¿Se puede beber alcohol si tiene EPOC?

El alcohol es la sustancia más utilizada y abusada en los Estados Unidos. No solo se atribuye a causar efectos agudos e intoxicantes que afectan el juicio y las habilidades motoras, sino que también se ha asociado con efectos nocivos en el corazón, el hígado, el páncreas y el cerebro. Sin embargo, solo en la última década y media, los efectos negativos del alcohol se han ampliado para incluir el de los pulmones.

A pesar de la evidencia existente recopilada en los últimos 15 años, los efectos de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica ( EPOC ) y el alcohol siguen siendo confusos. Muchas personas con EPOC todavía se preguntan si está bien o no está bien beber cuando tiene EPOC. Y, si es seguro, ¿cuánto alcohol se considera demasiado y cuánto se considera una cantidad aceptable, en términos de salud?

Lo que dice la investigación

Los resultados del estudio relacionados con la EPOC y el alcohol son contradictorios, en el mejor de los casos. Estas son algunas de las buenas noticias:

  • En personas sanas, beber vino (con moderación) se asocia con una mejor función pulmonar a corto plazo y durante toda la vida.
  • El consumo excesivo de alcohol NO se asocia con un mayor riesgo de exacerbación de la EPOC , independientemente del consumo de tabaco.
  • El abuso crónico de alcohol por sí solo no conduce a una lesión pulmonar aguda; más bien, lo que conduce a una lesión pulmonar aguda es el abuso crónico de alcohol combinado con el estrés oxidativo (que se produce debido a la exposición al humo del tabaco, la contaminación del aire, sustancias químicas peligrosas y otros irritantes de las vías respiratorias).
  • Abstenerse del alcohol mejora la  capacidad de difusión de los pulmones.

Y, aquí están algunas de las no tan buenas noticias:

  • El consumo excesivo de alcohol causa una profunda deficiencia del glutatión antioxidante en los pulmones, lo que genera una marcada susceptibilidad a enfermedades pulmonares graves.
  • Hay un aumento en la incidencia del síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA) en los alcohólicos crónicos.
  • Existe una asociación entre el abuso crónico de alcohol y la función pulmonar alterada.
  • El consumo de alcohol se asocia con un mayor riesgo de disminución progresiva de la capacidad pulmonar total , el volumen residual (la cantidad de aire que queda en los pulmones después de la máxima exhalación), la capacidad vital forzada y la capacidad de difusión de los pulmones.
  • El abuso excesivo de alcohol afecta la capacidad de eliminación de moco y empeora los resultados en la función pulmonar y la mortalidad en la EPOC.
  • Aunque la abstinencia de alcohol puede restaurar la capacidad de difusión de los pulmones como se mencionó anteriormente, no mejora la obstrucción de las vías respiratorias en la EPOC.

Cosas adicionales a considerar

Recuerde, también, que el alcohol puede:

  • Interfiera con algunos de los medicamentos que toma, haciéndolos menos efectivos; esto es particularmente cierto para los glucocorticoidesy los antibióticos , pero hay muchos más.
  • Potencie el efecto de algunos medicamentos, por ejemplo, el consumo de alcohol aumentará los efectos intoxicantes de la ansiedad y / o los analgésicos, que pueden hacer que su respiración sea mucho más lenta que el riesgo de muerte.

¿Cuánto alcohol es seguro?

Los estudios sugieren que los efectos peligrosos del alcohol dependen de la cantidad de alcohol consumida y de la duración de la exposición. La mayoría de los estudios coinciden en que el consumo excesivo de alcohol durante un largo período de tiempo es el que causa más daño.

Dicho esto, es imposible saber cuánto alcohol es seguro para que una persona tome, sin saber el historial de salud individual de esa persona. Cada persona es única.

Lo mejor que puede hacer si le gusta beber bebidas alcohólicas es hablar sobre sus opciones con su proveedor de atención médica. Después de todo, la identificación de una cantidad segura dependerá de muchos otros factores, como qué medicamentos toma, qué otras enfermedades tiene, si aún fuma, etc.

La decisión de beber alcohol es una elección personal y debe abordarse con la misma intensidad con la que aborda otras decisiones importantes relacionadas con el estilo de vida relacionadas con la EPOC. Hable con su proveedor de atención médica sobre la EPOC y el alcohol en su próxima cita. Su salud en relación con la EPOC puede depender de ella.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.