Las diferencias entre la EPOC y el asma

diferencia entre la EPOC y el asma realmente radica en la fisiopatología o los procesos físicos que conducen a los síntomas del asma. Tanto el asma como la EPOC resultan de la inflamación y la hiperactividad , pero la inflamación de la EPOC se produce a partir de macrófagos y neutrófilos (dos tipos de glóbulos blancos que forman parte de la respuesta inmunitaria) y se desarrolla durante muchos años. La inflamación del asma , por otro lado, ocurre más comúnmente en un período más corto y resulta de los eosinófilos (otro tipo de glóbulos blancos).

El asma y la EPOC implican una inflamación crónica que conduce a la obstrucción del flujo de aire. El asma y la EPOC pueden tener síntomas similares, como:

Ambas enfermedades pueden ser exacerbadas por cosas como infecciones virales, exposición al humo del tabaco y otros contaminantes del aire interior, contaminación ambiental o exposiciones ocupacionales. Ambas condiciones son diagnosticadas con pruebas respiratorias llamadas espirometría.

Sin embargo, hay diferencias. El asma es una enfermedad en la cual las vías respiratorias se inflaman y se vuelven irritables en respuesta a un alérgeno. Cuando esto sucede, se vuelve más difícil mover el aire dentro y fuera de las vías respiratorias, lo que conduce a los síntomas del asma . El asma y la EPOC se tratan y responden a los tratamientos de manera diferente porque la causa de la inflamación es diferente. Los objetivos del tratamiento en asma y EPOC también son diferentes. En el asma, su médico intentará disminuir o suprimir la inflamación, mientras que el objetivo de la EPOC es reducir los síntomas.

En la EPOC, sus pulmones se dañan después de la exposición a ciertos irritantes, más comúnmente debido al consumo crónico de cigarrillos. Esta exposición crónica y el daño conducen a la obstrucción de las vías respiratorias e hiperinflación. Si bien el flujo de aire en el asma es en su mayoría reversible, el flujo de aire en la EPOC es solo parcialmente reversible o puede que no sea reversible en absoluto. La inflamación en la EPOC no se debe a los alérgenos, pero más a menudo se debe a las bacterias.

Más diferencias

Hay una serie de otras diferencias entre la EPOC y el asma:

Edad : una diferencia fácil entre la EPOC y el asma es la edad en que se realiza el diagnóstico. El asma se diagnostica con mayor frecuencia en la infancia o la adolescencia, mientras que la EPOC se diagnostica más tarde en la vida. Esto no significa que no pueda ser diagnosticado con asma como adulto, es menos probable.

Historial de tabaquismo : casi todos los pacientes con EPOC han fumado o han tenido una exposición significativa al humo de tabaco en el ambiente, mientras que los pacientes con asma son generalmente no fumadores. Sorprendentemente para mí, casi 1 de cada 4 asmáticos fuman, lo que puede provocar exacerbaciones del asma y deterioro de la función pulmonar.

Síntomas : otra diferencia entre el asma y la EPOC son los síntomas intermitentes que se ven con el asma en comparación con los síntomas crónicos y progresivos que se observan en la EPOC.

Cambios en el volumen espiratorio forzado (FEV1) : la reversibilidad del FEV1 representa otra diferencia entre el asma y la EPOC. En el asma, las disminuciones en el VEF1 vuelven a la normalidad entre los ataques de asma, mientras que los cambios en el VEF1 en la EPOC generalmente no son reversibles.

Afecciones coexistentes comunes : en el asma, comúnmente padecerá afecciones alérgicas como la rinitis alérgica o el eccema, mientras que los pacientes con EPOC tendrán enfermedades relacionadas con el tabaquismo, como enfermedad coronaria u osteoporosis.

Esteroides inhalados : mientras que los esteroides inhalados se consideran atención estándar en todas las etapas del asma más allá del asma intermitente , los esteroides inhalados solo benefician a un pequeño número de pacientes con EPOC.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.