Entendiendo Cor Pulmonale en personas con EPOC

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Insuficiencia cardíaca derecha asociada con EPOC avanzada

Cor pulmonale es una complicación de  la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)  y  enfisema . A veces se le llama insuficiencia cardíaca derecha  .

Cor pulmonale es causado por un aumento en la presión arterial en el vaso, conocida como la arteria pulmonar, que lleva la sangre desde el corazón hasta los pulmones. El aumento de la presión arterial conduce al agrandamiento y al fallo subsiguiente del lado derecho del corazón.

En circunstancias normales, el lado izquierdo del corazón es responsable de bombear sangre a todo el cuerpo y requiere una presión más alta. El lado derecho, por el contrario, asume el papel de bombear sangre a través de los pulmones y requiere una presión mucho menor.

Sin embargo, cuando una condición conduce a un aumento de la presión en las arterias y en el lado derecho del corazón, nos referimos a eso como hipertensión pulmonar . El término pulmonar se relaciona específicamente con los pulmones.

Causas

Cualquier afección que conduzca a la hipertensión pulmonar puede ejercer una presión sobre el ventrículo derecho y la aurícula del corazón. El ventrículo derecho bombea sangre a los pulmones; La aurícula derecha recibe el retorno de sangre del corazón. Cuando estas dos cámaras fallan o no pueden trabajar contra las presiones anormalmente altas dentro de los pulmones, esta condición se llama cor pulmonale.

Si bien la EPOC es una causa común de cor pulmonale, otras causas incluyen la fibrosis quística, la apnea del sueño, la esclerodermia de los pulmones, la formación de coágulos en los pulmones o el daño del tejido pulmonar.

Los síntomas

Los síntomas normalmente están relacionados con la enfermedad pulmonar subyacente y pueden incluir:

  • dificultad para respirar ( disnea )
  • sibilancias y tos
  • hinchazón de los pies y / o tobillos
  • dolores en el pecho
  • Tinte azulado en su piel, lecho ungueal, labios o encías ( cianosis )
  • venas del cuello pronunciadas
  • incapacidad para tolerar el ejercicio

La hipertensión pulmonar y el cor pulmonale pueden llevar a una retención severa de líquidos que, a su vez, puede causar disnea, shock e incluso la muerte potencialmente mortal.

Diagnóstico

El diagnóstico inicial de cor pulmonale suele hacerse en el consultorio del médico. En general, un examen físico detectaría latidos cardíacos anormales, retención de líquido o venas del cuello que sobresalen, lo que indica hipertensión pulmonar.

También se realizarían análisis de sangre para verificar, entre otras cosas, un aminoácido producido en el corazón llamado. Si los niveles de BNP son altos, indica que el corazón está estresado y, en casos graves, puede ser un indicio temprano de insuficiencia cardíaca.

Para proporcionar un diagnóstico definitivo, el médico también puede realizar las siguientes pruebas:

  • Ecocardiograma, que utiliza ondas sonoras para visualizar el corazón.
  • radiografía de pecho
  • Tomografía computarizada (TC) de tórax
  • gases de sangre arterial
  • Cateterización de la arteria pulmonar (la inserción de un catéter en la arteria pulmonar para detectar insuficiencia cardíaca)
  • exploración de ventilación / perfusión (el uso de materiales radioactivos para examinar el flujo de aire y el flujo de sangre al pulmón)

Tratamiento

El tratamiento para el cor pulmonale se centra en el tratamiento de la enfermedad subyacente. Con respecto a la EPOC y otros trastornos pulmonares, las opciones pueden incluir:

  • Terapia de oxígeno para aumentar el nivel de oxígeno en el torrente sanguíneo.
  • Bloqueadores de los canales de calcio que evitan que el calcio ingrese a las células del corazón y de las paredes de los vasos sanguíneos, disminuyendo así la presión arterial
  • anticoagulantes (anticoagulantes) que se sabe que disminuyen la mortalidad en personas con hipertensión pulmonar
  • Posiblemente un trasplante de corazón o pulmón en casos muy avanzados.

El tratamiento con oxígeno, medicamentos y / o cirugía puede dar como resultado una mejoría de los síntomas, mayor energía y, a menudo, un tiempo de supervivencia más prolongado.

Dado que la EPOC es una de las principales causas de cor pulmonale,  dejar de fumar  puede ayudar a retardar la progresión de la EPOC y puede prevenir que ocurra el cor pulmonale.