Datos interesantes sobre el cartílago

El cartílago sano es vital para la función articular

El cartílago es un componente importante de las articulaciones saludables. En la osteoartritis , el cartílago se daña o se desgasta. 

¿Qué es el cartílago? 

Este bloque de construcción esencial de su cuerpo sirve para un propósito útil. Su cuerpo contiene tres tipos diferentes de cartílago: hialino, elástico y fibroso. El cartílago hialino, también conocido como cartílago articular, es el tipo más familiar para los pacientes con artritis.

El cartílago hialino está presente en las articulaciones, el tabique nasal y el tubo de aire. El cartílago elástico se encuentra en el oído, parte de la nariz y el tubo de aire. El cartílago fibroso se encuentra en el menisco . El cartílago es un tejido resistente pero flexible que tiene dos componentes: agua y matriz. Alrededor del 85 por ciento del cartílago es agua, pero disminuye a aproximadamente el 70 por ciento de las personas mayores.

La matriz se compone de colágenos, proteoglicanos y proteínas no colágenas. Mientras que el cartílago es una estructura altamente organizada, los diferentes tipos de cartílago tienen propiedades algo diferentes que permiten funciones específicas en el cuerpo.

El cartílago carece de suministro de sangre, nervios y sistema linfático. Los condrocitos son las únicas células que normalmente se encuentran en el cartílago. Los condrocitos producen y mantienen la matriz del cartílago.

El cartílago hialino o articular es muy suave y tiene poca fricción, lo que permite que los huesos de una articulación se deslicen uno sobre otro al moverse. El cartílago articular sirve como amortiguador dentro de la articulación y como amortiguador. Cuando el cartílago está dañado o desgastado, la articulación afectada se vuelve dolorosa, rígida y limitada en su rango de movimiento .

Qué sucede cuando el cartílago se desgasta

El cartílago puede degradarse con el tiempo si no se tiene cuidado. El daño del cartílago se produce por diversas razones. El crecimiento o reparación del cartílago, sin embargo, tiene un potencial limitado. Si una articulación está cargada por una alineación incorrecta, peso excesivo, actividad excesiva, uso excesivo o lesión, el cartílago articular puede desgastarse.

La degeneración progresiva del cartílago causa dolor e inflamación. Con la osteoartritis severa , el cartílago articular puede desgastarse completamente, de modo que la articulación afectada ya no tiene su cojín y comienza a frotarse hueso por hueso . En tales casos, hay dolor significativo, pérdida de movimiento y discapacidad funcional asociada con la articulación afectada.

El daño al cartílago articular se puede ver en la radiografía. En la radiografía , el daño del cartílago se ve como un estrechamiento del espacio articular entre los huesos que forman la articulación. En la rodilla, la pérdida de cartílago articular generalmente se correlaciona con la pérdida de cartílago meniscal.

La pérdida de cartílago articular crea una tensión adicional en los extremos de los huesos que forman la articulación. La tensión adicional en los extremos de los huesos en la articulación puede causar que se formen osteofitos , o espolones óseos, en los márgenes de la articulación.

Se están intentando nuevas técnicas para restaurar el cartílago articular. El injerto osteocondral, el implante autólogo de condrocitos y la regeneración de células madre mesenquimales intentan restaurar el cartílago articular.

Con el injerto osteocondral, se recolecta un tapón de hueso y cartílago sano de un área y luego se transplanta al otro sitio. Actualmente, este procedimiento trata las  lesiones de rodilla . La implantación de condrocitos autólogos implica la recolección de células de cartílago sanas que luego se cultivan e implantan en el lugar de la lesión. Esta técnica también se utiliza actualmente para lesiones de rodilla.

La regeneración de células madre mesenquimales todavía es experimental, pero se cree que las MSC pueden derivarse de la médula ósea, colocarse en una matriz de gel e implantarse en el lugar donde se desarrollaría nuevo cartílago. La detección temprana y el tratamiento temprano de la osteoartritis pueden ayudar a prevenir un mayor daño del cartílago. La mejor oportunidad para prevenir o disminuir el daño del cartílago viene con un tratamiento temprano.

Los medicamentos que se usan para controlar la osteoartritis y otros tipos de artritis, las técnicas de protección de las articulaciones y los buenos mecanismos corporales ayudan a mantener un cartílago saludable. Una vez que el daño articular se vuelve grave e interfiere con la vida diaria, la cirugía de reemplazo articular puede ser la mejor opción para restablecer la función. Su médico le ayudará a decidir qué es lo mejor para usted.