¿Es la glucosamina eficaz para tratar la osteoartritis de rodilla?

Es un suplemento controvertido, así que ten en cuenta estos trucos

La glucosamina es un suplemento dietético que a veces se usa para aliviar el dolor de la osteoartritis de rodilla (OA). Una vez bastante popular, su uso ahora está disminuyendo, principalmente debido a los resultados mixtos que rodean el verdadero beneficio de este suplemento.

Si toma glucosamina o está considerando una prueba del suplemento (bajo el cuidado de su médico, por supuesto), aquí hay cinco datos que debe tener en cuenta:

Tidbit # 1: la glucosamina se encuentra naturalmente en el cartílago

La glucosamina es una sustancia natural (llamada azúcar amino) que se encuentra en el cartílago articular sano   y en  el líquido sinovial , los cuales amortiguan sus articulaciones. En la osteoartritis, el cartílago articular en sus articulaciones se deteriora, causando dolor y rigidez. El dolor puede ser especialmente insoportable, ya que el cartílago se desgasta tanto que los huesos comienzan a frotarse entre sí.

Tidbit # 2: la glucosamina no está regulada como un medicamento

En los Estados Unidos, la glucosamina se vende como un suplemento dietético. Esto significa que está regulado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) como un producto alimenticio, a diferencia de un medicamento recetado o de venta libre. 

Con eso, aunque la glucosamina es un componente natural del cartílago, no significa que tomarla sea perfectamente segura. De hecho, la glucosamina puede alterar los niveles de azúcar en la sangre y puede interactuar con algunos medicamentos como el Coumadin (warfarina) anticoagulante.

Como siempre, asegúrese de tomar solo un medicamento, incluidos los suplementos, bajo el cuidado de su médico personal. 

Tidbit # 3: la glucosamina puede no ser efectiva para la osteoartritis de rodilla

Si bien los estudios de investigación sobre células de cartílago encontraron que la glucosamina puede mejorar el recrecimiento del cartílago y suprimir los procesos inflamatorios que conducen al daño del cartílago, estos datos de laboratorio no se han traducido en beneficios clínicos.

El primer estudio grande en los Estados Unidos que examinó los efectos a corto plazo de la glucosamina (sobre la osteoartritis de rodilla) se llamó el  ensayo GAIT  ( ensayo de intervención de la artritis con glucosamina).

 En GAIT, más de 1500 participantes con osteoartritis de rodilla fueron asignados al azar a uno de los cinco grupos de tratamiento:

  • Glucosamina a 500 mg tres veces al día (total 1500 mg por día)
  • Sulfato de condroitina (también un suplemento dietético y una sustancia natural del cartílago) a 400 mg tres veces al día (1200 mg por día)
  • Glucosamina y sulfato de condroitina en combinación
  • Celecoxib (un antiinflamatorio no esteroideo o AINE ) a 200 mg al día
  • Un placebo (una sustancia que está inactiva) 

Los resultados del estudio GAIT mostraron que los participantes que tomaron el AINE celecoxib experimentaron un alivio del dolor estadísticamente significativo versus placebo.

No hubo diferencias significativas entre los otros tratamientos probados y el placebo.

Aunque, en algunos de los participantes del estudio con dolor moderado a intenso, la glucosamina combinada con sulfato de condroitina proporcionó un alivio significativo del dolor en comparación con el placebo. Sin embargo, los investigadores del estudio dijeron que debido a que el tamaño de este subgrupo era tan pequeño, este hallazgo debería considerarse preliminar y debe confirmarse en futuros estudios de investigación.

Para los participantes con dolor leve de rodilla (en oposición a moderado o severo), la glucosamina y el sulfato de condroitina juntos o solos no brindaron un alivio significativo del dolor.

Tidbit # 4: Hay dos tipos de glucosamina

Es importante tener en cuenta que la glucosamina se puede administrar con dos tipos diferentes de sal, clorhidrato o sulfato. El estudio GAIT (mencionado anteriormente) utilizó clorhidrato de glucosamina. Curiosamente, los estudios que han demostrado algún potencial, aunque pequeño, utilizan sulfato de glucosamina para tratar la osteoartritis en lugar de clorhidrato de glucosamina.

Por ejemplo, un gran estudio en el International Journal of Clinical Practice analizó a más de 3000 pacientes con osteoartritis de rodilla en 19 ensayos diferentes. Los autores de este estudio concluyeron que el clorhidrato de glucosamina no fue beneficioso para reducir el dolor (como el ensayo GAIT).

Sin embargo, las dosis altas de sulfato de glucosamina (1500 mg por día) pueden tener efectos modificadores de la función cuando se toman durante más de 6 meses. Los efectos modificadores de la función significan que el sulfato de glucosamina puede mejorar la capacidad de una persona para usar sus rodillas (o rodillas) con osteoartritis. 

Tidbit # 5: Lo que el Colegio Americano de Reumatología establece sobre la glucosamina

Según el Colegio Americano de Reumatología, o ACR, las personas con osteoartritis de rodilla no deben usar glucosamina. Sin embargo, esta recomendación se hizo “condicionalmente”, ya que el ACR reconoce que el uso de glucosamina aún es controvertido. 

En cambio, el ACR recomienda lo siguiente para tratar la OA de rodilla:

Bone Marrow Transplantation at | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.