Burkholderia cepacia y fibrosis quística

Burkholderia cepacia , una bacteria que se llamabaPseudomonas cepacia, es una amenaza rara pero importante para las personas que viven con fibrosis quística (FQ). Si bien la infección a menudo no presenta síntomas, puede volverse grave e incluso potencialmente mortal.

Causas y factores de riesgo

Burkholderia cepacia es un grupo de bacterias que se encuentran naturalmente en el suelo húmedo y las plantas en descomposición. En el pasado, solíamos creer que las cepas de B. cepacia encontradas en el medio ambiente no eran las mismas que en las personas. Estudios recientes han demostrado todo lo contrario, confirmando que la bacteria puede propagarse por contacto con personas infectadas y superficies contaminadas.

B. cepacia  rara vez afecta a personas con sistemas inmunológicos saludables. La infección por B. cepacia no es común incluso en las personas con fibrosis quística. De acuerdo con la Fundación de Fibrosis Quística, solo el tres por ciento de las personas con FQ dieron positivo a las bacterias, incluidas aquellas con síntomas y sin ellas. La buena noticia es que B. cepacia ocurre con menos frecuencia que otros organismos responsables de infecciones en personas con FQ. La mala noticia es que, cuando ocurre, a menudo puede ser difícil de tratar.

Si bien es posible que  B. cepacia  se propague a través del contacto indirecto con objetos (fomites), el contacto persona a persona es, con mucho, la ruta más común de transmisión. Si está infectado con alguna cepa de B. cepacia , debe evitar el contacto cercano con otras personas susceptibles. Esto incluye compartir habitaciones de hospital o estar cerca de personas con problemas inmunitarios o FQ.

Si se transmite de manera indirecta,  se sabe que B. cepacia vive en lavabos, mostradores, utensilios y artículos de cuidado personal durante hasta dos horas si las gotas de bacterias están secas y hasta 24 horas si están húmedas.

Los síntomas

Los síntomas de B. cepacia , si los hay, son los mismos que para cualquier infección pulmonar y pueden incluir fiebre, tos, congestión, falta de aliento y sibilancias.

Una vez que B. cepacia ingresa al cuerpo, hay tres cosas posibles que pueden suceder:

  • Se  coloniza  en los pulmones, pero no causa síntomas o efectos a largo plazo. 
  • Coloniza en los pulmones, causando una infección e inflamación que deteriora lentamente la función pulmonar.
  • Se propaga (disemina) por todo el cuerpo causando el síndrome de la cepacia , una enfermedad caracterizada por el rápido deterioro de los pulmones. Si no se trata, el síndrome de cepacia puede causar la muerte en cuestión de semanas.

Diagnóstico

La única forma de diagnosticar B. cepacia es cultivar el esputo (una mezcla de moco y saliva expulsada del tracto respiratorio). Una cultura confirmará si B. cepacia está presente y, si es así, qué cepa o cepas está tratando.

Tratamiento

Si tiene FQ y está infectado con B. cepacia , deberá ser aún más diligente con sus tratamientos (depuración de las vías respiratorias, broncodilatadores , mucolíticos) incluso si no tiene síntomas.

Si hay síntomas, las cosas se ponen un poco más complicadas. B. cepacia es altamente resistente a la mayoría de los antibióticos y, a menudo, requiere una terapia de combinación para erradicar las bacterias.

Aunque estudios recientes sugieren que las cepas resistentes a los medicamentos pueden responder a una solución llamada nanoemulsión (que utiliza moléculas de medicamentos de tamaño submicrónico), el concepto aún se encuentra en las primeras etapas de la investigación.

Prevención

Si tiene FQ, puede reducir el riesgo de infección al evitar cualquier fuente potencial de contaminación. Como regla general, no comparta alimentos, bebidas, utensilios, mascarillas, nebulizadores o artículos de cuidado personal con otras personas. Manténgase alejado por lo menos a tres pies de distancia de otras personas con FQ si están tosiendo, y siempre practique una buena higiene si ha tocado superficies mojadas o potencialmente contaminadas.