Lo que las mujeres deben saber sobre sus ovarios

Los ovarios son glándulas magníficas que forman parte del sistema reproductor femenino. Los ovarios tienen aproximadamente el tamaño y la forma de una almendra y se encuentran justo encima de las trompas de Falopio, un ovario a cada lado del útero. Cada mes durante la ovulación, el ovario derecho o izquierdo produce un óvulo maduro para la fertilización.

Folículos ováricos y ovulación

¿Sabía que cuando nace una niña, ya tiene alrededor de 1,000,000 folículos ováricos? Cada folículo ovárico contiene una bola de células huecas con un óvulo inmaduro en el centro. Durante la infancia, aproximadamente la mitad de los folículos ováricos son absorbidos por el cuerpo. Para cuando la niña llega a la pubertad y comienza su ciclo menstrual , solo unos 400,000 folículos ováricos quedan para convertirse en óvulos maduros.

Aunque solo un óvulo generalmente madura completamente durante la ovulación, en algún lugar entre diez y 20 folículos comienzan el proceso de maduración mensualmente. El exceso de folículos ováricos se reabsorbe antes de que ocurra la ovulación.

El proceso de ovulación se inicia y controla mediante una disminución de la hormona estrógeno (principalmente secreción de estradiol de la hormona liberadora de gonadotropina (GnRH), por lo que se envía un mensaje a la glándula pituitaria para aumentar su secreción de hormona estimulante del folículo (FSH). En FSH provoca el crecimiento de diez a 20 de los folículos ováricos.

El estrógeno es secretado por algunas de las células en el folículo. Justo antes de que ocurra la ovulación, el folículo que contiene el óvulo en maduración se desplaza hacia la superficie del ovario. Una vez que el óvulo madurado alcanza la superficie ovárica, la ovulación ocurre cuando el folículo y la superficie ovárica se abren permitiendo que el óvulo salga del ovario.

Además, la progesterona también es producida por las células en los folículos ováricos poco antes de que ocurra la ovulación. Después de la ovulación , si no se ha producido el embarazo, el folículo vacío se denomina cuerpo lúteo y se reabsorbe en el cuerpo. Si ocurre el embarazo, el cuerpo lúteo produce hormonas que ayudan a mantener el embarazo.

Después de que el óvulo sale del ovario, viaja a los oviductos (los extremos en forma de embudo de las trompas de Falopio), donde comienza su largo viaje de varios días hacia el útero. El huevo maduro se mueve a lo largo de su viaje a través de las trompas de Falopio por contracciones musculares en forma de onda en la trompa de Falopio. El revestimiento interno de cada trompa de Falopio contiene cilios que baten constantemente pelos microscópicos; estos cilios son lo que ayuda a mover el esperma hacia el óvulo si una mujer ha tenido relaciones sexuales sin protección. La concepción (la fertilización de un óvulo con esperma) ocurre con mayor frecuencia en la parte de los tubos que está más cerca del ovario. Se requieren de cinco a seis días para que el óvulo fertilizado llegue al útero.

Dolor o malestar en la mitad del ciclo

Algunas mujeres experimentan una punzada, un calambre o alguna molestia en la parte baja de la espalda o el abdomen cuando se produce la ovulación. Las mujeres a veces notan una pequeña cantidad de flujo vaginal, a veces con una pequeña cantidad de sangre, durante la ovulación. Para algunas mujeres, estos síntomas son lo suficientemente graves como para confundirlos con un embarazo ectópico o apendicitis. Otras mujeres experimentan dolores de cabeza, dolor gástrico o malestar general; mientras que otras mujeres experimentan sentirse mucho mejor durante la ovulación. Cuando las mujeres experimentan estos síntomas durante la ovulación, se llama Mittelschmerz o dolor de medio ciclo.

Quistes ováricos

Los quistes ováricos son sacos llenos de líquido, similares a las ampollas. Los quistes ováricos son comunes entre las mujeres durante sus años reproductivos y son crecimientos que se forman en cualquiera de las dos glándulas del tamaño de una almendra en cada lado del útero. La mayoría de los tipos de quistes ováricos son inofensivos y desaparecen sin ningún tratamiento.

Sindrome de Ovario poliquistico

El síndrome de ovario poliquístico ( SOP ) es un trastorno hormonal que afecta a aproximadamente el siete por ciento de todas las mujeres. Es el trastorno hormonal más común entre las mujeres. Según los expertos, el número real de mujeres afectadas por PCOS puede ser tan alto como una de cada diez simplemente porque muchos casos permanecen sin diagnosticar. ¿Por qué hay tantos casos de SOP no diagnosticados? Dado que los síntomas pueden variar de una mujer a otra, a menudo es difícil diagnosticar con precisión el síndrome del ovario poliquístico. Debido a que el síndrome de ovario poliquístico puede causar consecuencias significativas a largo plazo para la salud, es urgente un diagnóstico rápido y preciso, seguido de un tratamiento adecuado.

Cáncer de ovarios

El cáncer de ovario a  menudo se llama el “asesino silencioso” porque muchas veces no hay síntomas hasta que la enfermedad ha progresado a una etapa avanzada. Un tercio de las mujeres estadounidenses contraerán algún tipo de cáncer en su vida y aproximadamente el 1.4 por ciento de esos casos será cáncer en uno o ambos ovarios.

Las trompas de Falopio que han sido dañadas por enfermedades, infecciones u otras afecciones pueden estar marcadas, dañadas o destruidas, lo que a veces puede causar un embarazo ectópico (tubárico). Algunas de las causas del daño en las trompas de Falopio incluyen la  enfermedad inflamatoria pélvica (PID) , la  endometriosis o  DIU , así como algunas enfermedades de transmisión sexual (ETS) u otras infecciones pélvicas.

Los huevos que no son fertilizados, ya sea se desintegran o salen del cuerpo (inadvertidos) con las secreciones vaginales.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.