10 cosas que debes saber sobre el autismo y el empleo

Planificación y recursos para el éxito

Históricamente, ha sido muy difícil para las personas con autismo encontrar un empleo regular y remunerado. Si bien ese es el caso hasta cierto punto, los tiempos cambian para mejor. Más empresas están viendo los beneficios de contratar a adultos con discapacidades. Aún más emocionante, ciertas compañías e industrias también están descubriendo los beneficios del empleo de autismo.

Si bien ciertamente hay espacio para el optimismo, sin embargo, el camino hacia el éxito está cargado de peligros potenciales. Para obtener un trabajo, un adulto con autismo debe pasar por más aros y pasar más pruebas y evaluaciones que la mayoría de los empleados. Además, los síntomas del autismo pueden convertirse en problemas serios en muchas situaciones relacionadas con el trabajo.

Para aprovechar al máximo sus oportunidades y evitar posibles escollos, es importante planificar con anticipación, entender sus opciones y saber a dónde acudir para obtener más información.1

La mayoría de los adultos autistas están subempleados

Menos de la mitad de los adultos con autismo están empleados. Incluso aquellos que tienen trabajo a menudo trabajan solo a tiempo parcial, o hacen un trabajo para el cual están sobrecualificados. Bastantes trabajan como voluntarios o en programas fuera de la corriente principal. Hay un número de razones para esto:

  • Las personas con autismo a menudo tienen síntomas que obstaculizan el éxito de las entrevistas, la gestión de los requisitos físicos del lugar de trabajo o la participación exitosa de los equipos de trabajo.
  • Las expectativas para los adultos “discapacitados” son bajas; pocas escuelas y familias esperan que sus hijos con autismo encuentren carreras satisfactorias (a menos que tengan habilidades extraordinarias, lo que es relativamente raro).
  • Los programas desarrollados para adultos con discapacidades no se desarrollaron teniendo en cuenta el autismo. De hecho, la mayoría se desarrollaron para personas con discapacidades intelectuales o para personas con problemas físicos, como parálisis cerebral o ceguera.
  • Para obtener un empleo en la comunidad general, las personas con autismo deben competir por los puestos, y eso puede ser difícil para las personas cuyas habilidades de comunicación social están comprometidas.

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Los servicios escolares terminan a los 22 años

En el momento en que una persona con discapacidad cumple 22 años, ya no está cubierta por la Ley de Educación para Personas con Discapacidades (IDEA, por sus siglas en inglés). La escuela es un derecho, lo que significa que las escuelas deben proporcionar una educación gratuita y adecuada. Los servicios para adultos, sin embargo, no son “derechos”. Su hijo puede o no calificar para recibir servicios y, incluso si está calificado, los proveedores de servicios pueden o no recibir financiamiento. 

Todo esto suena mucho peor de lo que es. En la práctica, cualquier persona con una discapacidad significativa (y el autismo califica como una discapacidad significativa) calificará y recibirá al menos algunos servicios para adultos. Sin embargo, para que esto suceda, deberá saber cómo funciona la transición en su comunidad, qué opciones están disponibles en su estado y cómo calificar a su hijo para los servicios que pueda necesitar.3

Los programas de transición a la edad adulta para el autismo están en la infancia

Hasta hace muy poco tiempo, los adultos con autismo eran raros. Aquellos adultos que fueron diagnosticados con autismo tenían una discapacidad severa. Las escuelas se crearon para proporcionar a los estudiantes con discapacidades severas capacitación en habilidades para la vida y ayuda con las habilidades básicas de trabajo, sabiendo que esos estudiantes (si tuvieran suerte) terminarán empleados en trabajos de medio tiempo que requieren pocas habilidades.

Solo en los últimos años, una gran cohorte de personas con autismo ha necesitado un tipo completamente diferente de programa de transición a la edad adulta . Algunos adultos no tienen discapacidad intelectual, por ejemplo, pero se enfrentan a una ansiedad severa. Otros pueden tener habilidades técnicas increíbles pero serios desafíos sensoriales.

Las escuelas tienen el mandato de proporcionar programas de transición apropiados para los estudiantes autistas, pero no todas las escuelas están listas o son capaces de hacerlo. Como resultado, a menudo son los padres quienes investigan, encuentran los recursos y brindan orientación a las escuelas. Alternativamente, algunos padres simplemente eluden las escuelas y usan sus propios recursos y redes para apoyar a sus hijos adultos.4

Los servicios para adultos varían según la ubicación

Si bien la ley de IDEA tiene un mandato federal, los servicios para adultos a personas con discapacidades (con la excepción de algunos programas como el Seguro Social) no lo son. La mayoría de los programas y servicios para adultos son pagados y administrados por el estado, con algunos programas disponibles solo a nivel local. Algunos estados son más generosos con su financiamiento que otros, algunos tienen empleadores más amigables con la discapacidad que otros, y así sucesivamente. 

DisabilityScoop , un sitio web dedicado a las noticias sobre discapacidad, dice que en 2017 “Arizona ocupó el primer lugar en el ranking por tercer año consecutivo. También completan los 10 mejores en la lista de este año: Michigan, Hawaii, Georgia, New York , Carolina del Sur, Maine, Massachusetts, Ohio y Misuri … El informe señala a Arkansas, Illinois, Texas y Mississippi, que ocuparon el último lugar por octavo año consecutivo, por llegar repetidas veces al final de la lista.”5

Las agencias apenas están empezando a entender el autismo

La mayoría de las agencias estatales y federales están empezando a comprender lo que significa trabajar con adultos con autismo. Al igual que con las escuelas, están acostumbrados a encontrar trabajos y apoyos adecuados para personas con discapacidades intelectuales o físicas. El autismo no es ninguno. Si bien las agencias están haciendo todo lo posible para satisfacer las necesidades de un grupo de adultos de rápido crecimiento con grandes habilidades y grandes desafíos, también están luchando con la burocracia y los problemas de financiamiento. Como suele ser el caso, a veces depende de los padres y los autogestores proporcionar información, sitios web e información legal para mantener a las agencias al día.6

Puede y debe aprovechar los recursos informativos y de defensa

¿Cómo se educan los padres sobre los programas, agencias, fondos y recursos? Hay una serie de organizaciones que se encargan de informar a los padres que preguntan. Su desafío, por supuesto, es hacer las preguntas correctas a las personas adecuadas en el momento adecuado. Dependiendo del lugar donde se encuentre, puede leer publicaciones, hablar con asesores, asistir a conferencias o acceder a los seminarios web presentados por organizaciones como:

Con la información sobre lo que está disponible, puede comenzar a poner a sus patos en una fila para que su hijo esté listo para la transición cuando cumpla los 22 años.7

Las opciones de empleo de autismo deben ser autodirigidas

Algunos adultos autistas saben exactamente qué tipo de trabajo quieren. Otros son flexibles, y otros no tienen idea. Pero al igual que todos los demás, los adultos con autismo tienen la responsabilidad y el derecho de dirigir sus propias vidas. Incluso si una persona tiene habilidades verbales limitadas, es importante saber que el trabajo que está haciendo se adapta a sus intereses, habilidades y sentido de propósito. 

Para ayudar a determinar las mejores opciones de carrera de un individuo, los consejeros escolares y el personal de la agencia pueden usar herramientas tales como pruebas vocacionales, LifeMapping y pruebas de aptitud. Una visión del estudiante se convierte en parte del plan de transición que, a su vez, facilita la planificación de la capacitación, las pasantías y las oportunidades vocacionales.8

Las opciones de trabajo dependen de las habilidades y los desafíos

Una de las realidades más difíciles de enfrentar como padre de un niño con autismo o autogestor autista es que las habilidades no siempre son suficientes para obtener y mantener un buen trabajo. Un adulto joven con autismo puede ser un matemático brillante, pero si no puede generalizar sus habilidades a una función necesaria, como contabilidad o estadísticas, puede que no haya trabajo disponible. Otros temas que pueden ser serios obstáculos para el empleo incluyen:

  • ansiedad social
  • desafíos sensoriales severos
  • inflexibilidad
  • Dificultad para manejar las críticas.
  • falta de voluntad para compartir o colaborar

Por extraño que parezca, a veces puede ser más fácil encontrar un puesto de trabajo para una persona no verbal con pocos problemas sensoriales que para un técnico talentoso que no puede manejar un entorno de oficina.

Comprender las fortalezas y los desafíos es importante para el proceso de transición y búsqueda de empleo. Si sabe qué problemas pueden ser un problema, puede abogar por la capacitación, las pasantías y la “creación de puestos de trabajo” para crear la asignación de trabajo adecuada.9

Hay más nuevas oportunidades de trabajo que nunca

Muchas grandes corporaciones han comenzado a ver el valor de contratar empleados en el espectro del autismo. La firma de contabilidad Ernst and Young, por ejemplo, tiene un programa de neurodiversidad que se dirige a adultos autistas que tienen las habilidades matemáticas y el enfoque que muchos otros no tienen. Otras compañías con programas de difusión específicos para el autismo incluyen SAP y Ford. 

Además, muchas compañías más pequeñas están construyendo su negocio en torno a fortalezas y habilidades autistas. Rising Tide es una empresa de lavado de autos en Florida que ha atraído mucha atención por su enfoque en el autismo, pero de ninguna manera es solo. A menudo, los padres de adultos autistas crean oportunidades para sus hijos y luego se expanden.

Vale la pena mantener un ojo en las noticias sobre el empleo del autismo, ya que las oportunidades están apareciendo todo el tiempo. 10

Es importante prepararse para el éxito

 Si bien es genial imaginar que un adulto joven con autismo obtiene un gran trabajo y lo mantiene para toda la vida, es raro ver ese tipo de éxito sin mucha preparación y apoyo. Es posible configurar a su hijo (o usted mismo) para el éxito, pero se necesita planificación y trabajo. Generalmente la planificación:

  • involucra al menos una, si no más agencias enfocadas en la discapacidad
  • requiere la participación activa del empleador (y algunas veces involucra un programa de capacitación o pasantía administrado por el empleador)
  • Incluye entrenamiento y práctica por parte del empleado.
  • incluye entrenamiento laboral y alguna forma de tutoría por al menos algún período de tiempo
  • requiere evaluación continua, resolución de problemas y resolución de problemas