9 cosas que todos deberían saber sobre el VIH

Datos esenciales para ayudarlo a obtener el control de su vida y buena salud

Educarse sobre el VIH es, sin lugar a dudas, la manera más importante de mantenerse saludable si es seropositivo o simplemente está tratando de evitar la infección. Si bien las terapias modernas son mucho más simples de lo que nunca han sido, tan fácil como una pastilla por día, prevenir o tratar la enfermedad requiere más que solo pastillas. Se necesita perspicacia.

Aquí hay 9 cosas que debe saber sobre el VIH que pueden ayudarlo a mantenerse sano y feliz durante muchos años, ya sea que esté infectado o no.1

Detección temprana = Tratamiento temprano

Comprender los signos y síntomas del VIH nos permite tratar (e incluso evitar) proactivamente ciertas infecciones mucho antes de que ocurran. Es importante tener en cuenta, sin embargo, que a menudo no hay síntomas al comienzo de la infección por VIH, y que cuando los síntomas finalmente aparecen, es a menudo después de que el virus haya causado un daño irreparable en el sistema inmunológico de una persona.

El miedo y las ideas erróneas sobre el VIH a menudo pueden impedir que las personas busquen el tratamiento y la atención que necesitan, y algunos malinterpretan el término “asintomático” como “sin infección”. Mientras tanto, otros ignoran los síntomas tempranos hasta que finalmente desaparecen, sin darse cuenta de que la reducción de los síntomas a corto plazo no es una indicación de mejoría ni el signo “claro” de que se ha evitado una infección.2

Tratamiento en diagnóstico aumenta la esperanza de vida

El 30 de septiembre de 2015, la Organización Mundial de la Salud (OMS) revisó sus pautas globales de tratamiento del VIH para recomendar el inicio inmediato de la terapia antirretroviral (TAR) en el momento del diagnóstico.

De acuerdo con el histórico estudio de Cronometraje Estratégico del Tratamiento Antirretroviral (START, por sus siglas en inglés) , el tratamiento en el diagnóstico no solo aumenta la probabilidad de una vida normal, sino que también reduce el riesgo de enfermedades relacionadas con el VIH y no con VIH en más del 50 por ciento.

Esto es cierto independientemente de su edad, orientación sexual, ubicación, ingresos o estado inmunológico.3

La prueba del VIH es para todos

Diagnóstico temprano = tratamiento temprano = mejor salud = vida más larga. La fórmula no podría ser más sencilla. Aún así, entre el 20 y el 25 por ciento de los aproximadamente 1,2 millones de estadounidenses que viven con el VIH siguen sin ser diagnosticados.

En respuesta, la Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. (USPSTF, por sus siglas en inglés) emitió recomendaciones para que todas las personas entre las edades de 15 y 65 años sean examinadas para detectar el VIH como parte de una visita de rutina al médico. Las recomendaciones se hicieron de acuerdo con la evidencia que muestra que el inicio temprano de la terapia antirretroviral dará como resultado menos enfermedades asociadas con el VIH y las que no lo son , así como también reducirá la infectividad de una persona con VIH.4

Pruebas de VIH en el hogar funcionan

En julio de 2012, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la prueba de VIH en el hogar OraQuick , que brinda a los consumidores la primera prueba oral de VIH sin receta , capaz de proporcionar resultados confidenciales en tan solo 20 minutos. La aprobación de la FDA fue bienvenida por muchas organizaciones comunitarias, que han citado los beneficios de las pruebas en el hogar en un momento en que el 20 por ciento de los 1.2 millones de estadounidenses infectados con VIH desconocen por completo su estado.5

La terapia contra el VIH puede reducir su riesgo a cero

El tratamiento como prevención (o TasP) es un enfoque basado en la evidencia por el cual las personas infectadas por el VIH con una carga viral indetectable tienen muchas menos probabilidades de transmitir el virus a un compañero no infectado (o no tratado).

Las investigaciones actuales han demostrado que lograr y mantener una carga viral indetectable elimina por completo el riesgo de transmitir el VIH a una 
pareja no infectada .

Los estudios PARTNER1 y PARTNER2 , que se realizaron entre 2010 y 2018, informaron que no hubo una incidencia de transmisión entre 1,670 parejas homosexuales y heterosexuales de estado mixto que utilizaron TasP para prevenir el VIH.

Los resultados han sido anunciados como un avance en una campaña internacional de salud pública llamada “U = U” (indetectable = no transmisible).6

La PrEP puede ayudarte a evitar el VIH

La profilaxis previa a la exposición (PrEP) es una estrategia de prevención del VIH mediante la cual se sabe que el uso diario de medicamentos antirretrovirales reduce significativamente el riesgo de una persona de contraer el VIH en un 75 a 92 por ciento.

El enfoque basado en la evidencia se considera una parte importante de una estrategia general de prevención del VIH, que incluye el uso constante y continuo de condones y una reducción en el número de parejas sexuales. PrEP no está destinado a ser utilizado de forma aislada.

El 14 de mayo de 2014, el Servicio de Salud Pública de los EE. UU. (USPHS, por sus siglas en inglés) actualizó sus pautas clínicas y solicitó el uso diario de PrEP en las personas VIH negativas consideradas con un riesgo importante de infección.7

El embarazo seguro es posible

De acuerdo con el Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH / SIDA (ONUSIDA) , casi la mitad de todas las parejas afectadas por el VIH en el mundo son serodiscordantes, lo que significa que una pareja es VIH-positiva mientras que la otra es VIH-negativa.

Solo en los Estados Unidos, hay más de 140,000 parejas heterosexuales serodiscordantes, muchas de las cuales son niños en edad fértil.

Con los principales avances en la terapia antirretroviral (ART) , así como otras intervenciones preventivas, las parejas serodiscordantes tienen muchas más oportunidades de concebir que nunca, lo que permite el embarazo y minimiza el riesgo de transmisión tanto para el niño como para la pareja no infectada.8

Los condones son tan importantes como siempre

A pesar de ser una época en la que se sabe que los medicamentos contra el VIH reducen el riesgo de transmisión, tanto para las personas no infectadas como para las personas que viven con la enfermedad, un hecho sigue siendo irrefutable: sin la abstinencia, los condones siguen siendo el medio más eficaz para prevenir el VIH en la actualidad.

Si bien los modelos de estudio varían, la mayoría de las investigaciones indican que los condones pueden reducir el riesgo de VIH en cualquier lugar del 80% al 93%. En comparación, la profilaxis previa a la exposición (PrEP)puede reducir el riesgo de transmisión entre un 62 y un 75 por ciento, mientras que el tratamiento como prevención (TasP, por sus siglas en inglés): puede eliminar el riesgo por completo, pero solo si la pareja infectada no es detectable.

Y, eso podría ser un desafío dado que solo el 59.8 por ciento de las personas con VIH son suprimidas viralmente, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) .9

Asistencia financiera está disponible

Si bien el acceso al tratamiento ha aumentado para las personas que viven con el VIH desde la implementación de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) en 2014, el costo de la terapia antirretroviral sigue siendo un desafío, incluso una barrera, para muchos. Según la Coalición de Precios Justos (FPC, por sus siglas en inglés) sin fines de lucro, algunas aseguradoras han tratado de eludir la ley haciendo que los medicamentos contra el VIH no estén disponibles o sean más costosos que otros medicamentos crónicos prescritos como esenciales por la ACA.

En un esfuerzo por garantizar un acceso asequible, el FDC ha negociado programas de copagos y asistencia al paciente (PAP) con la mayoría de los fabricantes de medicamentos contra el VIH. Ambos programas brindan asistencia a los pacientes que cumplen con los criterios de elegibilidad según el Nivel de Pobreza Federal (o FPL) actualizado anualmente.