Cosmecéuticos en el cuidado de la piel.

¿Qué son los cosmecéuticos? Beneficios, seguridad y cómo elegirlos

Los cosmecéuticos son una clase de productos para el cuidado de la piel que contienen ingredientes biológicamente activos capaces de ejercer cambios fisiológicos en la piel. En pocas palabras, los productos cosmecéuticos para el cuidado de la piel no solo hacen que su piel se vea mejor temporalmente, sino que también pueden crear cambios en su piel.

Los cosmecéuticos caminan la línea entre los cosméticos y las drogas.

El término “cosmecéutico” fue acuñado por Albert Kligman, MD, en la década de 1980 como una manera de describir un producto para el cuidado de la piel que hace más que un cosmético pero no es un medicamento. Es una mezcla de las palabras cosmética y farmacéutica.

Los cosmecéuticos son más que cosméticos. Los cosméticos, como los limpiadores faciales y el maquillaje, pueden limpiar su piel o hacer que se vea bien, pero no cambian el comportamiento de la piel.

Los cosmecéuticos, por otro lado, contienen ingredientes activos que cambian la estructura física y el funcionamiento de la piel. Y pueden tener una ciencia real que respalde estas afirmaciones.

Aunque a veces se les llama cuidado de la piel de “grado médico”, los cosmecéuticos no son medicamentos. Las drogas se usan para tratar, curar o controlar una afección médica, y están sujetas a pruebas increíblemente estrictas antes de llegar al mercado. Algunos productos de venta libre, como los productos para el acné y los champús para la caspa pueden parecer cosméticos, pero en realidad son medicamentos porque tratan un problema.

Los cosmecéuticos no pueden tratar los problemas de la piel. Se utilizan con fines estéticos y son una forma no invasiva de mejorar el aspecto de la piel. Puede comprarlos en el mostrador y no necesita una receta.

No hay estándares establecidos para productos cosmecéuticos

Aunque existe un consenso general entre los profesionales del cuidado de la piel sobre lo que constituye un cosmecéutico, no hay pautas establecidas ni estándares que definan estos productos. No hay un órgano de gobierno que supervise los cosmecéuticos específicamente. Entonces, realmente, el término cosmecéutico es más un término de marketing que una clase real de productos para el cuidado de la piel.

Aquí es donde se pone un poco confuso. No se requiere que los productos cosmecéuticos pasen por pruebas más rigurosas que los cosméticos tradicionales. Los cosmecéuticos no están sujetos a estándares más altos. Ni siquiera están obligados a demostrar que realmente hacen lo que dicen.

De hecho, la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos ni siquiera reconoce el término “cosmecéuticos”. A los ojos de la FDA, los cosmecéuticos son cosméticos o medicamentos de venta libre, según las afirmaciones que haga el producto.

Las drogas pueden indicar que “tratan” un problema, por ejemplo, las arrugas. Un cosmético puede decir que mejora, minimiza o suaviza las arrugas, pero no puede decir que las trata. Debido a que es un proceso riguroso para obtener un medicamento aprobado, incluso uno de venta libre, la mayoría de las empresas deciden comercializar sus productos cosméticos como cosméticos. Pueden obtener el producto en el mercado más rápidamente, y mucho menos costoso, al hacerlo. Las reclamaciones cosmecéuticas se dejan deliberadamente vagas para mantener su comercialización dentro de las pautas legales.

Beneficios y riesgos del uso de cosmecéuticos

Si bien no son drogas, los cosmecéuticos proporcionan un nicho en el mercado de la belleza en la actualidad. Se utilizan para mejorar problemas cosméticos como la hiperpigmentación , la celulitis, los poros grandes y el acné. Sin embargo, la gran mayoría de los productos cosmecéuticos son para combatir el envejecimiento: arrugas, pérdida de elasticidad y tono, y daño solar.

Beneficio: Usted obtiene un cuidado de la piel potente, en el mostrador. ¿Se da cuenta de problemas estéticos en su piel, pero no es tan grave como para requerir un medicamento recetado? Los cosmecéuticos pueden ayudar a minimizar los problemas estéticos, como las líneas finas, el tono de piel desparejo o el cutis apagado. Pueden ayudarlo a mantener su piel saludable, sin necesidad de una receta.

Beneficio: los cosmecéuticos pueden trabajar en conjunto con medicamentos tópicos de venta con receta. Si actualmente está usando un medicamento recetado, los cosmecéuticos pueden mejorar su tratamiento general. Por ejemplo, los productos que contienen ceramidas pueden reducir la sequedad causada por la tretinoína de venta con receta tópica . Pregúntele a su dermatólogo si hay algún producto que él o ella le recomiende, y nunca agregue un producto a su rutina de tratamiento sin la aprobación de su dermis.

Riesgo: Su piel se irrita. Debido a que los productos cosméticos pueden contener altas cantidades de ingrediente activo, existe la posibilidad de que irriten su piel. Esto es especialmente cierto si se trata de productos que contienen ingredientes exfoliantes como los ácidos alfa hidroxi o retinol. Si su piel se enrojece, pica, pica o arde, deje de usar el producto e informe a su médico si no mejora.

Riesgo: no está obteniendo lo que pagó. El mayor riesgo de usar cualquier producto cosmético es que el producto no está a la altura de sus afirmaciones. Puede prometer X, Y y Z , pero al final del día, si el producto no contiene los ingredientes adecuados en los niveles correctos, no hará mucho para mejorar su piel. Recuerde, los cosmecéuticos no tienen que demostrar que funcionan en absoluto. Por lo tanto, podría perder una gran cantidad de dinero en un producto que no hace casi nada para su piel.

Elegir los ingredientes cosmecéuticos más efectivos para obtener los mejores resultados

Simplemente porque un producto se etiqueta a sí mismo como cosmecéutico no significa que realmente cumplirá sus promesas. La mejor manera de asegurarse de obtener un producto cosmecéutico eficaz es elegir uno que contenga ingredientes respaldados por la ciencia. Hay algunos ingredientes que se han estudiado más rigurosamente que otros y han demostrado tener efectos biológicos reales en la piel.

Los ingredientes cosmecéuticos son en gran parte no estudiados en la academia, por lo que la mayor parte de lo que sabemos sobre estos ingredientes proviene de investigaciones realizadas por la propia industria cosmecéutica. Sin embargo, existe una buena evidencia de que ciertos ingredientes tienen algún beneficio tangible para la piel. La búsqueda de estos ingredientes en un cosmecéutico lo ayudará a obtener un producto de alto rendimiento que funcione.

Los alfa hidroxiácidos (AHA) están muy bien investigados. Algunos de los más ventajosos son el ácido glicólico , ácido láctico, ácido málico , ácido mandélico y ácido bencílico. Los alfa hidroxiácidos aumentan la exfoliaciónde la piel, dejando su piel más tersa, suave y brillante. Los AHA también se usan para atenuar el daño solar y la hiperpigmentación leve.

El ácido alfa lipoico (ALA) es un poderoso antioxidante que ayuda a proteger la piel contra el daño de los radicales libres. A menudo se incorpora en cremas y sueros para los ojos porque puede mejorar las ojeras. El ALA puede aumentar la firmeza de la piel y reducir los poros grandes .

Las ceramidas son un componente importante de la piel. Su reclamo a la fama es su capacidad para mantener la piel hidratada. Las ceramidas ayudan a reducir la pérdida de agua transepidérmica (o TEWL). Esta es una forma elegante de decir que mantiene la humedad en la piel, en lugar de permitir que se evapore. También suaviza el aspecto de las líneas finas a medida que hidrata y rellena la piel.

El té verde es muy alto en polifenoles, especialmente epigalocatequina-3-galato (EGCG). El EGCG reduce la inflamación, estimula la producción de colágeno y protege contra el daño UV. Esto no significa que el té verde sea un buen sustituto de la protección solar; no es. Sin embargo, los productos de protección solar que contienen extracto de té verde podrían brindarle una protección adicional contra los efectos dañinos del sol en la piel.

El ácido hialurónico se produce naturalmente en la piel y disminuye a medida que envejece. El ácido hialurónico ayuda a mantener la piel hidratada y firme. Al igual que con las ceramidas, el ácido hialurónico deja la piel con un aspecto regordete y suave.

La niacinamida (vitamina B3) es otro buen antioxidante. La niacinamida aumenta los niveles de hidratación de la piel. También es bueno para anochecer tu cutis al reducir el enrojecimiento, las manchas y la hiperpigmentación. Este ingrediente ilumina la piel y protege contra la opacidad que se presenta a medida que envejecemos.

Los péptidos son aminoácidos de cadena corta que se encuentran naturalmente en la piel. Los péptidos pueden estimular la producción de colágeno, mejorando la firmeza y textura de la piel al tiempo que reducen las líneas finas. Sin embargo, las preguntas siguen siendo si los péptidos se pueden absorber con suficiente profundidad cuando se aplican tópicamente en un producto para el cuidado de la piel.

El retinol y el retinaldehído (que no deben confundirse con el medicamento de venta con receta Retin-A) se utilizan para suavizar la hiperpigmentación y las líneas finas. También dejan la piel con una sensación más suave y pueden proteger contra la pérdida de colágeno. Se ha demostrado específicamente que el retinaldehído reduce las arrugas, incluso las de fondo.

Se cree que la soja protege contra la pérdida de colágeno y el adelgazamiento de la piel que ocurre a medida que envejece. Algunos estudios sugieren que también estimula la producción de colágeno.

La vitamina C es un antioxidante bien conocido que también puede estimular la creación de colágeno (específicamente ácido L-ascórbico). Pero es altamente inestable y pierde su potencia rápidamente una vez que el producto se abre y se expone al aire. Para los productos de vitamina C, obtendrá los mejores resultados de los paquetes en bombas de bloqueo de aire (que evitan que el aire ingrese dentro de la botella al producto) o en cápsulas de un solo uso.

La vitamina E es buena para la piel dañada por el sol y puede ayudar a proteger contra la degradación de la elastina. Funciona mejor cuando se combina con vitamina C. Sin embargo, como la vitamina C, puede ser inestable y degradarse rápidamente.

Hay una cantidad increíble de ingredientes utilizados en cosmecéuticos, y se están introduciendo más todo el tiempo. Esta no es una lista exhaustiva, sino una que puede ayudarlo a comenzar con algunos de los ingredientes más conocidos y mejor investigados.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.