Una visión general de la neuropatía periférica

Los nervios periféricos son estructuras delgadas ubicadas en los brazos, las piernas y en todo el cuerpo. Cuando uno o más de estos nervios se dañan (como resultado de un proceso patológico subyacente, un medicamento o una infección, por mencionar algunos), se desarrolla una afección llamada neuropatía periférica.

El diagnóstico de neuropatía periférica requiere un historial médico cuidadoso y completo y un examen neurológico. A menudo también se requieren varias pruebas relacionadas con la sangre o los nervios. Para el tratamiento de la neuropatía periférica, un médico tratará la causa subyacente detrás de la neuropatía, así como también le recetará medicamentos para aliviar los síntomas como entumecimiento, hormigueo y dolor.

Causas

La mayoría de las veces, cuando escucha la palabra “neuropatía periférica”, la persona se refiere a una “polineuropatía”, lo que significa que múltiples nervios periféricos están dañados.

Polineuropatía

Existen muchas causas diferentes de polineuropatía, y algunas de las más comunes son:

Los medicamentos, especialmente varias quimioterapias, también son posibles culpables de la neuropatía periférica, al igual que la exposición a metales pesados, infección por VIH , insuficiencia renal, enfermedad crónica del hígado y, rara vez, enfermedades hereditarias, como la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth .Los conceptos básicos sobre la neuropatía periférica del tratamiento de quimioterapia

Uno de los tipos más severos de polineuropatía es el síndrome de Barrera de Guillan , también llamado polineuropatía desmielinizante aguda. Esta peligrosa enfermedad se caracteriza por un hormigueo y debilidad rápidamente progresivos, generalmente comenzando en los pies, con una debilidad rápidamente ascendente de las piernas. Eventualmente, se produce debilidad de los músculos que controlan la respiración.

Mononeuropatía

También hay tipos localizados de neuropatías periféricas, llamadas mononeuropatías. La mononeuropatía significa que un solo nervio periférico está dañado, generalmente como resultado de un traumatismo, compresión o atrapamiento. El ejemplo más clásico de una mononeuropatía es el síndrome del túnel carpiano , que se refiere a la compresión del nervio mediano, que causa entumecimiento y hormigueo en la muñeca.

Síntomas y signos

Los síntomas y signos específicos relacionados con una neuropatía periférica dependen de muchos factores, especialmente del tipo de nervio periférico afectado: sensorial (el más común), motor, autunómico o alguna combinación de estos.

Sensorial

Los nervios sensoriales reciben información de varias ubicaciones del cuerpo. Luego envían mensajes al cerebro sobre las sensaciones del cuerpo, como el calor y el frío, el dolor y el tacto.

Cuando los nervios sensoriales están dañados, pueden aparecer uno o más de los siguientes síntomas o signos:

  • Falta de sensibilidad al dolor por cambios de temperatura.
  • Sensaciones inusuales como vibración, entumecimiento y hormigueo, ardor, punzante, eléctrico o reptante.
  • Dolor por un toque ligero que normalmente es indoloro (llamado alodinia)
  • Pérdida del sentido de posición y problemas de equilibrio.
  • Cambio de temperatura

La polineuropatía diabética es un ejemplo clásico de daño neurológico predominantemente sensorial (en este caso, a partir de niveles altos de azúcar en la sangre). Los síntomas generalmente comienzan en los dedos de los pies y en los pies (en ambos lados del cuerpo) y pueden incluir entumecimiento, picazón, hormigueo, ardor y dolor que empeora por la noche. La sensibilidad extrema al tacto ligero también ocurre generalmente.

A medida que avanza la enfermedad, los síntomas comienzan a subir por las piernas. En términos generales, una vez que los síntomas se sienten en la mitad de las pantorrillas, los síntomas de la mano pueden comenzar a desarrollarse.

Motor

Los nervios motores transmiten mensajes desde el cerebro y la médula espinal, y le dicen a varios músculos que se muevan. Cuando los nervios motores están dañados, el síntoma más común es la debilidad muscular.

Otros síntomas y signos pueden incluir:

  • Calambres y encogimientos musculares
  • Fasciculaciones (cuando un músculo se contrae sin tu control)
  • Anormalidades reflejas

Autonomico

Los nervios autónomos regulan cómo funcionan sus órganos internos, como los vasos sanguíneos, el estómago, el corazón y las glándulas sudoríparas.

Los síntomas y signos comunes del daño nervioso autónomo incluyen:

Tenga en cuenta que los síntomas de la neuropatía periférica pueden variar en intensidad desde levemente molestos a graves e incapacitantes y se desarrollan gradualmente con el transcurso de los años o, en algunos casos, con el transcurso de los días.

Diagnóstico

El diagnóstico de neuropatía periférica comienza con un examen neurológico.

Examinación neurológica

Durante el examen, su médico revisará sus reflejos y evaluará diversos trastornos de sensación (vibración, temperatura y pinchazos) en su cuerpo, especialmente en sus pies y manos. Su médico también evaluará su fuerza muscular y su marcha.

Análisis de sangre

Para resolver la causa de la neuropatía periférica, su médico ordenará una serie de análisis de sangre, y algunos de los más comunes son:

También se pueden ordenar análisis de sangre adicionales como, por ejemplo, pruebas genéticas para la enfermedad de Charcot-Marie-Tooth o una prueba de anticuerpos contra el VIH para detectar la infección por VIH, según la sospecha subyacente de su médico.

Pruebas específicas del nervio

En algunos casos, se utilizan un estudio de la velocidad de conducción nerviosa (NCV) y una electromiografía (EMG) para confirmar un diagnóstico de neuropatía periférica.

Del mismo modo, a veces se puede realizar una biopsia de nervio (cuando se extrae una muestra de tejido nervioso y se examina con un microscopio) o una biopsia de piel neurodignostic (cuando se extrae y se examina con un microscopio una pequeña porción de piel que contiene terminaciones de fibras nerviosas).

Pruebas autonomicas

Para las neuropatías periféricas con síntomas autonómicos, varias pruebas autónomas pueden ser útiles en el proceso de diagnóstico, como medir la respuesta de la frecuencia cardíaca de una persona a la inclinación (para verificar la hipotensión ortostática) o pruebas de la función del sudor.

Otras pruebas

Además de varias pruebas relacionadas con la sangre y los nervios, a veces se necesitan otras pruebas para determinar o ayudar a confirmar la causa de la neuropatía periférica de una persona.

Por ejemplo, se puede realizar un análisis del líquido cefalorraquídeo através de una punción lumbar (punción lumbar) para apoyar un diagnóstico del síndrome de Guillain-Barré. Se puede solicitar una recolección de veinticuatro muestras de orina para una posible exposición a metales pesados.Todo lo que necesitas saber sobre una punción lumbar

Diagnósticos diferenciales

Es importante tener en cuenta que durante el proceso de diagnóstico de la neuropatía periférica, su médico querrá asegurarse de que sus síntomas no se deban a una afección del sistema nervioso central (SNC), que se compone de su cerebro y médula espinal. Las condiciones del SNC que pueden imitar diversas neuropatías periféricas incluyen el accidente cerebrovascular y la esclerosis múltiple (EM) .

La buena noticia es que una historia médica cuidadosa y un examen neurológico generalmente distinguen las condiciones centrales del sistema nervioso periférico. Por ejemplo, los reflejos enérgicos y los músculos espásticos (músculos tensos y rígidos) pueden verse con una enfermedad del sistema nervioso central, como la EM, pero no con la neuropatía periférica.Entendiendo la espasticidad y la rigidez en la esclerosis múltiple

Del mismo modo, con un accidente cerebrovascular, causado por un flujo sanguíneo inadecuado en el cerebro, los síntomas generalmente aparecen repentinamente, a diferencia de los síntomas de la neuropatía periférica, que se desarrollan durante un período de tiempo más prolongado.

Tratamiento

El tratamiento de la neuropatía periférica requiere dos pasos principales: abordar la causa subyacente y aliviar los síntomas.

Abordar la causa subyacente

Abordar el “por qué” detrás de su neuropatía periférica es un primer paso crítico.

Por ejemplo, si la neuropatía de una persona ocurre como resultado de la diabetes, obtener un mejor control de los niveles de glucosa (azúcar) puede ayudar a preservar la función nerviosa. Del mismo modo, si una deficiencia nutricional es el culpable de la neuropatía, corregirla debería ayudar a la neuropatía.

Para medicamentos o neuropatías inducidas por toxinas, se puede recomendar la eliminación del agente ofensivo o disminuir / alterar la dosis.

Para otros tipos de neuropatía, se requieren tratamientos más urgentes e invasivos. Por ejemplo, con el síndrome de Guillain-Barré, las personas generalmente requieren hospitalización y tratamiento con inmunoglobulina intravenosa o plasmaféresis para mejorar los síntomas y acortar el curso de la enfermedad.Cuando te estás recuperando del síndrome de Guillain-Barré

Síntomas calmantes

Hay varios medicamentos disponibles para ayudar a aliviar los síntomas de la neuropatía periférica, como adormecimiento y dolor.

Ejemplos de tales medicamentos incluyen:

También se pueden agregar analgésicos como tramadol o varios opioides o terapias complementarias, como la acupuntura, para controlar el dolor.

Además de la medicación, la terapia física y el uso de dispositivos de asistencia para caminar pueden ayudar a las personas con problemas de equilibrio o debilidad relacionados con la neuropatía. El cuidado regular de los pies por parte de un podólogo para prevenir el desarrollo de úlceras e infecciones en los pies también es una parte importante del plan de tratamiento, especialmente para las personas con neuropatía diabética.Cómo encontrar un gran podólogo cuando no sabes por dónde empezar

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.