Los síntomas, el tratamiento y el pronóstico de las costillas rotas

Las fracturas de costilla son lesiones que se producen en la pared torácica. La causa más común de una fractura de costilla es una lesión traumática en el tórax a causa de una caída, un accidente automovilístico u otra lesión de fuerza brusca. Mucho menos frecuente es una fractura por sobrecarga de costilla , una lesión que a veces es el resultado de actividades deportivas específicas, como el remo competitivo.

Las fracturas de costilla rara vez requieren intervención o tratamiento específico, pero pueden ser un signo de lesión significativa en los órganos del tórax y el abdomen. Cualquier trauma que tenga la fuerza suficiente para causar una fractura de costilla en alguien con densidad ósea normal, debe alertar a su médico para asegurarse de que no haya lesiones en las otras estructuras del tórax y el abdomen. 

Hay situaciones donde una fractura de costilla puede ocurrir sin un uso excesivo o trauma. Estas lesiones se denominan fracturas patológicas y se producen cuando el hueso se debilita hasta el punto en que puede fracturarse con poco o ningún trauma. La razón más común para una fractura de costilla patológica es en individuos con baja densidad ósea u osteoporosis . Otras causas de que el hueso debilitado provoque una fractura patológica pueden incluir infecciones, tumores y otras afecciones que debilitan el hueso.

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Síntomas comunes

El síntoma típico de una costilla rota es el dolor. El dolor es casi siempre peor cuando se respira profundamente, u otros movimientos repentinos del pecho, como estornudar o toser. Los pacientes se quejarán de dolor focal directamente sobre la costilla rota, y en algunos pacientes, la fractura se puede sentir ya que hay poco tejido blando entre la piel y el hueso. 

En las lesiones más graves, se puede ver una deformidad de la pared torácica, y cuando hay varias costillas fracturadas en múltiples ubicaciones (una condición llamada “tórax inestable”), el movimiento de la pared torácica puede ser anormal con la respiración (movimiento paradójico del pecho).

Tratamiento de las fracturas de costilla

El tratamiento más común para una costilla fracturada es la atención de apoyo. Debido a que la pared torácica necesita moverse para que usted respire, no hay manera de inmovilizar el tórax. Los medicamentos para el dolor pueden ayudar a aliviar algunas molestias, pero el descanso, la respiración superficial y el tiempo son los únicos métodos para tratar con eficacia una costilla fracturada.

Como se mencionó anteriormente, las lesiones en otras estructuras en el tórax y el abdomen a menudo tienen prioridad sobre la costilla rota. La costilla fracturada también puede causar lesiones al provocar la punción de los pulmones y causar hemotórax o neumotórax . Además, como las personas con una costilla rota no respiran profundamente, pueden desarrollar neumonía y atelectasia . 

Tratamiento quirúrgico

La buena noticia es que el tratamiento quirúrgico rara vez se considera en el tratamiento de las fracturas de costillas. Las dos razones más comunes para requerir cirugía son un tórax inestable o una deformidad de la pared torácica. En estas situaciones inusuales, se puede considerar la reparación quirúrgica de la costilla rota. Los implantes típicos utilizados para tratar las costillas rotas incluyen placas de metal , barras intramedulares y placas bioabsorbibles. El desafío con la cirugía es que no hay forma de inmovilizar las costillas, hay una tendencia a que los implantes se aflojen con el tiempo. La cirugía solo se considera en circunstancias muy específicas e inusuales.

Pronóstico

Las fracturas aisladas de costillas en pacientes más jóvenes tienen un excelente pronóstico para la curación completa. En pacientes ancianos y pacientes con traumatismo grave de la pared torácica, existe una mayor probabilidad de desarrollar complicaciones asociadas, específicamente complicaciones pulmonares. El enfoque del tratamiento de las fracturas de costillas es tratar de minimizar la posibilidad de que ocurran estas complicaciones.