Crecimiento de recuperación en niños con enfermedad celíaca

Muchos niños con enfermedad celíaca son más cortos que sus compañeros no celíacos; de hecho, lo que se llama ” baja estatura ” puede sugerir que un niño (incluso uno que no tiene otros síntomas de la enfermedad celíaca) en realidad sufre de la enfermedad.

Pero una vez que el niño es diagnosticado y comienza a seguir la dieta sin gluten , ¿puede recuperar algo o todo ese crecimiento perdido? La evidencia de los estudios médicos y las experiencias de la vida real de niños a los que se les diagnosticó la enfermedad celíaca antes de que hubieran terminado de crecer sugiere que la respuesta es un “sí” calificado.

Enfermedad celíaca bastante común en niños con baja estatura

Dado que los niños crecen a ritmos dramáticamente diferentes, es común ver a compañeros de edades similares con uno que se alza sobre el otro. El hecho de ser más bajo que el promedio no es suficiente para calificar a un niño para una estatura baja: se considera que un niño tiene una estatura baja si tiene menos del 95% al ​​97% de sus compañeros.

Incluso en ese caso, esa estatura baja podría no ser motivo de preocupación si su hijo ha estado creciendo a un ritmo constante y parece que se dirige a la estatura adulta normal (aunque tal vez algo corta-normal). Es cuando los niños “se caen de las tablas de crecimiento” o cuando de repente disminuyen o detienen su crecimiento, es posible que tenga que investigar la razón del problema con su pediatra.

Varios estudios han investigado cuántos niños con baja estatura en realidad sufren de la enfermedad celíaca. Han encontrado tasas de celiacos de alrededor del 3% a más del 8% en niños con baja estatura que de otra manera no se explica. (Como punto de referencia, la enfermedad celíaca ocurre en poco menos del 1% de la población general).

Muchos de los niños diagnosticados como resultado de estos estudios no tenían síntomas obvios de enfermedad celíaca común en los niños . De hecho, algunos autores del estudio advirtieron que los médicos no pueden usar los síntomas gastrointestinales como un indicador porque muchos de los niños en estos estudios carecían de problemas digestivos.

Crece el crecimiento una vez que los niños celíacos se van sin gluten

Muchos padres e hijos esperan un poco de crecimiento una vez que el niño comience a comer sin gluten, y los informes anecdóticos indican que esto ocurre con frecuencia. De hecho, un chico adolescente con diagnóstico corto que conozco surgió rápidamente una vez que estuvo sin gluten, y ahora supera a la mayoría de sus compañeros.

Los pocos estudios que se han hecho sobre este tema tienden a apoyar la idea de un crecimiento de recuperación, aunque los investigadores han encontrado que el crecimiento no siempre se pone al día por completo.

Un estudio, realizado en la India, encontró que el 60% de los sujetos del estudio sufrían de desnutrición debido a la enfermedad celíaca no diagnosticada . Además, más de las tres cuartas partes de los niños tenían menos de 97.5% de sus compañeros.

Durante un período de seguimiento que promedió más de tres años y medio, el 84% de los niños se recuperó de esa malnutrición inducida por los celíacos, y muchos inicialmente crecieron muy rápido: los niños ganaron un promedio de 5.5 pulgadas de altura primer año. Sin embargo, su crecimiento luego disminuyó a un promedio de 2.2 pulgadas en los años subsiguientes.

Otro estudio, este en Serbia, encontró resultados similares. Los investigadores analizaron a 90 niños de 6 meses a 7 años de edad con “enfermedad celíaca clásica” y encontraron que los niños crecieron más rápidamente que sus compañeros durante los primeros uno a tres años de la dieta sin gluten.

Es posible que el crecimiento de recuperación no se recupere completamente

Estos estudios indican que hay esperanza para un niño muy pequeño, un preadolescente o incluso un adolescente joven al que se le haya diagnosticado recientemente la enfermedad celíaca y quiera crecer. Sin embargo, otro estudio indica que el crecimiento de recuperación podría no producir resultados perfectos.

En ese estudio, los investigadores en India observaron a 50 niños “diagnosticados tardíamente” que tenían entre 2 y 10 años de edad en el momento del diagnóstico.

Encontraron que seguir la dieta sin gluten llevó a un aumento general significativo en una medida de “talla para la edad” en los niños durante un período de seguimiento de 4 años.

“Sin embargo, la recuperación en la altura fue incompleta, con retraso en el crecimiento en dieciséis (55.4%) de 29 niños después de tres años y en siete (46.6%) de 15 niños después de cuatro años con la dieta sin gluten”, dijeron, agregando, “nuestros resultados sugieren que, en niños con enfermedad celíaca diagnosticada tardíamente, el tratamiento con una dieta sin gluten conduce a una normalización de la masa corporal y una recuperación significativa pero incompleta en [puntajes de talla por edad] durante cuatro años de Seguir.”

¿Qué significa esto para su hijo?

Los resultados de estos estudios indican que es razonable esperar un crecimiento de recuperación, especialmente en el primer o segundo año después del diagnóstico de la enfermedad celíaca de su hijo .

No queda claro a partir de la investigación si importa si su hijo sigue la dieta estrictamente; algunos estudios dicen que deben hacerlo para ganar altura, mientras que otros indican que los niños crecen independientemente de si hacen trampa en la dieta, siempre que no vuelvan completamente a una dieta llena de gluten. (Por supuesto, hay muchas otras razones para no hacer trampa en la dieta sin gluten).

También podría haber otras razones no relacionadas con la enfermedad celiaca si su hijo continúa atrasado en altura incluso después de estar sin gluten. Su hijo puede tener una deficiencia de hormona de crecimiento u otro problema hormonal, o simplemente puede estar destinado a ser corto como adulto. Si le preocupa el crecimiento de su hijo celíaco, debe comentarlo con su pediatra.