¿Puede la crema de capsaicina aliviar su dolor?

Si vive con dolor, es posible que sepa muy bien lo difícil que puede ser manejarlo. Es posible que hayas oído hablar de la capsaicina, el ingrediente activo de los chiles. Cuando se aplica tópicamente en forma de crema, pomada, gel, loción o parche cutáneo transdérmico, se piensa que la capsaicina proporciona alivio del dolor al cambiar temporalmente la forma en que el cuerpo procesa el dolor. Pronunciación: kap-SAY-sin

¿Por qué la gente usa la crema de capsaicina?

Cuando se aplica a la piel, la capsaicina parece causar desensibilización local después de un período de irritación inicial.

Se dice que la crema de capsaicina alivia el dolor resultante de una amplia gama de afecciones, que incluyen:

  • Dolor de espalda
  • Gota
  • Dolores de cabeza, como los dolores de cabeza en racimo
  • Dolor en las articulaciones, como dolor en la rodilla
  • Neuropatía
  • Osteoartritis
  • Artritis Reumatoide
  • Ciática
  • Culebrilla (neuralgia post-herpética)
  • Tendonitis, como el codo de tenista.
  • Neuralgia trigeminal

Los beneficios de la capsaicina tópica

Varios estudios preliminares sugieren que la capsaicina tópica puede ofrecer una variedad de beneficios para la salud. Aquí hay un vistazo a los resultados de la investigación disponible:

Dolor neuropático crónico: en una revisión publicada en la Base de Datos Cochrane de Revisiones Sistemáticas en 2017, los investigadores evaluaron ocho ensayos clínicos previamente publicados (con 2488 participantes) que examinaron la efectividad de un parche de capsaicina de alta concentración en personas con dolor neuropático crónico por daño a los nervios, ya sea por una lesión o enfermedad) de las siguientes condiciones:

  • Neuralgia postherpética
  • VIH-neuropatía
  • Neuropatía diabética periférica

El informe reveló que una pequeña cantidad de participantes que tenían el parche informaron que habían mejorado “mucho” o “mucho” después de usar el parche de capsaicina.

Una revisión anterior concluyó que los datos sobre los parches de capsaicina de baja concentración (que contenían menos del 1 por ciento de capsaicina) no eran suficientes para hacer recomendaciones de tratamiento y sugirió que no era eficaz.

Un parche de capsaicina de alta concentración (8 por ciento) está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para el tratamiento del dolor neuralgia postherpética. Debido al dolor inicial y la sensación de ardor, el parche se aplica bajo anestesia local por un profesional médico en una clínica u hospital.

Dolor por osteoartritis: en un informe publicado en Osteoarthritis and Cartilage  en 2014, los expertos médicos evaluaron las pruebas sobre el uso de medicamentos y tratamientos no farmacológicos para la osteoartritis a fin de proporcionar pautas para el tratamiento del dolor de osteoartritis de rodilla .

En el informe, la capsaicina se consideró apropiada para las personas con osteoartritis de la rodilla (en lugar de la osteoartritis de articulaciones múltiples) que no tienen otras afecciones de salud relevantes.

Dolor en la parte inferior de la espalda: para un informe publicado en Spine en 2016, los investigadores evaluaron los ensayos publicados anteriormente que evaluaron la efectividad de las terapias a base de hierbas (incluida la crema de capsaicina o un yeso) en personas con dolor lumbar y encontraron que la capsaicina reduce el dolor más que un placebo . Los autores notaron, sin embargo, que se necesitan ensayos adicionales para comparar las terapias con el tratamiento estándar.

Otras afecciones: la capsaicina tópica también se está explorando para detectar la picazón, el  síndrome de hiperemesis del cannabis  (una afección que puede resultar del consumo prolongado de cannabis), el dolor pélvico , el síndrome de ardor bucal y como tratamiento de segunda línea para la  vulvodinia .

Posibles efectos secundarios

Los estudios han informado reacciones adversas locales en la piel (como sensación de ardor, dolor, picazón y enrojecimiento de la piel) en el período inicial del tratamiento que generalmente desaparece después de una o dos semanas de tratamiento.

  • El parche de alta concentración puede causar dolor, inflamación, tos, hinchazón, enrojecimiento y ampollas en la piel, y el dolor aumenta en los primeros dos días (a menudo, requiere medicamentos para el dolor) y luego disminuye lentamente.
  • Se ha observado presión arterial alta transitoria, especialmente con la concentración alta de capsaicina. El riesgo se considera mayor en personas con una enfermedad cardiovascular preexistente.
  • Si tiene una afección nerviosa crónica, consulte a su proveedor de atención médica antes de usar la crema de capsaicina.
  • Las personas con VIH-neuropatía han reportado diarrea, pérdida de peso e infecciones de garganta después del uso del parche de alta concentración.
  • La seguridad de las aplicaciones repetidas a largo plazo de la capsaicina de alta concentración no se conoce. Si está embarazada o amamantando, hable con su médico.
  • Con el parche de alta concentración, la sensación de ardor y el dolor a veces se describen como sentirse como una “quemadura solar grave”.
  • Las reacciones cruzadas alérgicas pueden ocurrir en personas que son alérgicas a otros miembros de la familia de las plantas Solanaceae (como la berenjena, los tomates, las papas blancas y la paprika).

Consejos

Aquí hay algunos consejos al usar la crema de capsaicina:

  • Al aplicar la crema de capsaicina, evite el contacto con los ojos y las membranas mucosas, y lávese bien las manos después.
  • Aunque las personas a veces usan guantes cuando aplican la crema de capsaicina en el hogar, la capsaicina puede difundirse a través de los guantes de látex.
  • La capsaicina no debe aplicarse en heridas abiertas o en la piel rota.
  • Se debe tener cuidado para evitar el contacto de la crema con otras personas, especialmente con niños y mascotas.
  • Si aplica crema de capsaicina en los pies, debe cubrirlos para evitar contaminar el piso (y extender la capsaicina).
  • Se dice que los paquetes fríos y secos envueltos en tela alivian la sensación de ardor que se produce después de la aplicación. Se aplican solo por breves periodos para evitar dañar la piel.

La línea de fondo

Si bien no todos responden a la crema de capsaicina, puede ayudar a algunas personas a controlar el dolor junto con el tratamiento estándar. La crema requiere aplicaciones regulares y tiene efectos secundarios. Los parches de mayor concentración se aplican en un entorno médico. Si bien el parche de mayor concentración no requiere aplicaciones diarias repetidas, puede causar ardor y dolor significativos en los primeros días después de su aplicación.

Si está considerando probar la crema de capsaicina o cualquier otra forma de capsaicina tópica, hable con su proveedor de atención médica para ver si es apropiado para usted y para saber qué esperar a la dosis recomendada.