Cómo curar la piel seca con emolientes

Los emolientes son los ingredientes de ciertos humectantes y limpiadores que mantienen la suavidad, tersura y elasticidad de la piel. Son sustancias químicas que permanecen en el  estrato córneo , la capa más externa de la epidermis, y actúan como lubricantes. Se cree que los emolientes rellenan las grietas entre los corneocitos o proteínas, que están en proceso de  descamación o desprendimiento.

Se utilizan para revertir la sequedad y la descamación, las líneas finas y arrugas y la dermatitis de contacto irritante . Los emolientes son especialmente útiles para controlar el eccema, la psoriasis y la ictiosis.

Causas de la piel seca

La piel seca es el resultado de la falta de agua en el estrato córneo. El estrato córneo extrae agua de las capas más profundas de la piel , y una capa muy delgada de  sebo  y células muertas de la piel ayudan a retener la humedad. Cuando el estrato córneo pierde humedad, pierde elasticidad y la piel aparece agrietada y escamosa.

Hay una serie de cosas que causan piel seca, a saber, el medio ambiente. La piel seca es más común durante el invierno. El aire es seco, ya sea al aire libre con viento y frío, o en interiores en una casa u oficina con calefacción central.

La piel pierde su capacidad de producir aceite natural y mantener la humedad con la edad, que generalmente comienza alrededor de los 50 años. Ciertos medicamentos, como los diuréticos, así como una glándula tiroides poco activa y enfermedades de la piel como el  eccema , la  psoriasis y la  ictiosis  causan sequedad piel.

Es importante mantener una higiene adecuada, pero el lavado excesivo puede resecar la piel. La combinación de agua caliente y jabón quita la piel de su aceite natural. A menos que se aplique un emoliente inmediatamente después del lavado, la piel se vuelve aún más seca de lo que debería ser. Ciertos detergentes para ropa también pueden eliminar esa importante capa de aceite de la piel.

La piel escamosa ocurre cuando las células de la piel se desprenden de la superficie del estrato córneo. Este proceso ocurre incluso en la piel hidratada, pero es imperceptible; la sequedad hace que sea difícil que las células se desprendan completamente, lo que resulta en una apariencia escamosa.

Tratando la piel con emolientes

Además de usar emolientes, hay algunas otras medidas que deben tomarse para restaurar la piel. Mantenga las duchas cortas. El agua caliente puede sentirse bien, pero el agua tibia es mucho mejor para la piel. Use un jabón suave o un gel de baño que tenga el mismo pH que la piel, como Phisoderm.

Los humectantes y emolientes contienen oclusivos y humectantes. Los oclusivos proporcionan una capa de aceite a la piel para reducir la pérdida de agua y ayudar al estrato córneo a retener la humedad. Los humectantes aumentan la cantidad de agua que puede contener el estrato córneo. Entre oclusivos y humectantes, no hay una opción “mejor”. Se basa únicamente en la preferencia.

Los emolientes oclusivos están hechos de aceites mezclados con agua para crear una loción de crema. Estos incluyen aceites de baño, lociones, cremas y pomadas. Los diferentes emolientes oclusivos son más adecuados para diferentes partes del cuerpo. Por ejemplo, una loción se utiliza mejor en el cuero cabelludo, la cara, el torso, los brazos y las piernas. Las cremas, que son más gruesas, son mejores para áreas muy secas. Los ungüentos son más adecuados para las áreas más secas, pero tienden a ser muy grasosas. La crema de sorboleno es una crema hidratante eficaz que no es grasa y se puede encontrar en la farmacia.

Los emolientes humectantes agregan agua al estrato córneo. Los ejemplos incluyen glicerina, urea y ácidos alfa hidroxi  (AHA), como el ácido láctico y glicólico. Sin embargo, la urea y los AHA son ligeramente ácidos y pueden picar cuando se aplican sobre la piel abierta y agrietada.

Reacciones adversas a los emolientes

Aunque los emolientes son increíblemente amigables con la piel e hidratantes, las reacciones adversas a ellos no son infrecuentes. La reacción más común a los emolientes es una sensación de ardor, que es más común entre las personas con dermatitis atópica o rosácea . Los emolientes que son  demasiado  oclusivos pueden bloquear los folículos pilosos, dando lugar a foliculitis  o forúnculos. El uso frecuente de cremas hidratantes faciales puede exacerbar el acné o causar una erupción facial.