Prueba de detección de cáncer de pulmón de TC

Aspectos a considerar antes de hacerse una tomografía computarizada para detectar el cáncer de pulmón

La detección del cáncer de pulmón es un área que podría marcar una gran diferencia en el futuro del cáncer de pulmón. Dado que los frotis de Papanicolaou han disminuido el riesgo de cáncer cervical y las colonoscopias han provocado una disminución en las muertes por cáncer de colon , sería maravilloso contar con una herramienta de detección para detectar el cáncer de pulmón en las etapas más tempranas y curables. En este momento, demasiados cánceres de pulmón no se detectan hasta que están en una etapa avanzada. Debido a la detección tardía, la tasa de supervivencia general para las personas recién diagnosticadas con cáncer de pulmón es un triste 17 por ciento.

En el pasado, tanto las radiografías de tórax como la citología de esputo se evaluaron como métodos para detectar el cáncer de pulmón en una etapa más temprana, pero no se encontró que ninguno de estos procedimientos mejorara la supervivencia a largo plazo. Por lo tanto, las radiografías de tórax de rutina ya no se usan en los fumadores para detectar el cáncer de pulmón.

Pautas para la detección del cáncer de pulmón

El único procedimiento actualmente disponible para la detección del cáncer de pulmón antes de que se presenten los síntomas es una tomografía computarizada en espiral (también llamada helicoidal). Una tomografía computarizada en espiral es similar a una tomografía computarizada convencional (el tipo de tomografía computarizada que la mayoría de nosotros conocemos), pero se realiza más rápidamente y produce menos exposición a la radiación. Un gran estudio reciente descubrió que las personas de alto riesgo que se sometieron a un examen de TC anual durante 3 años tenían un 20 por ciento menos de riesgo de morir de cáncer de pulmón . ¡Esto podría traducirse en salvar hasta 20 mil vidas cada año! El riesgo alto en este estudio se definió como las personas entre las edades de 55 y 74 años que tenían al menos un paquete de 30 años.historia del tabaquismo. A pesar de estas emocionantes noticias sobre una tasa de mortalidad más baja, se deben considerar otros temas para que pueda tomar una decisión informada mientras evalúa los beneficios y riesgos para su situación particular. Los temas a considerar incluyen:

Los errores

Para que se adopte una técnica de detección, debe ser sensible , precisa en la detección de la enfermedad en las primeras etapas, pero también específica , lo que significa que no recoge demasiados hallazgos insignificantes. Un problema con las tomografías computarizadas es que pueden detectar manchas en los pulmones que no son cancerosas. Esto puede llevar a procedimientos innecesarios para ayudar a diagnosticar los hallazgos y cirugías innecesarias. En un estudio más antiguo , se detectaron 3 veces más cánceres de pulmón como se predijo, pero se realizaron 10 veces más cirugías y no se encontró que la detección disminuya la mortalidad. El reciente ensayo nacional de detección de cáncer de pulmón mostró un menor riesgo de morir por cáncer de pulmón en individuos de alto riesgocomo se señaló anteriormente. Sin embargo, se descubrió que el 40 por ciento de los que fueron examinados tenían anomalías en la detección que luego resultaron ser benignos. En este caso, el riesgo de falsos positivos (como estudios radiológicos adicionales y posibles biopsias) debe compararse con el beneficio de detectar un cáncer de pulmón en las etapas anteriores.

 En otras palabras, si usted decide someterse a una cirugía de cáncer de pulmón, es importante estar preparado para un “susto”: el descubrimiento de algo sospechoso que luego resultará ser nada.

Ansiedad

Un estudio reciente encontró que aquellos que tuvieron resultados anormales en la detección del cáncer de pulmón no experimentaron una ansiedad apreciable. Pero, por supuesto, estas son estadísticas, y las personas individuales pueden sentirse muy ansiosas cuando se enfrentan a la evaluación de un resultado anormal. El siguiente artículo trata esto más a fondo:

Exposición a la radiación

Si bien la prueba de TC en espiral para el cáncer de pulmón produce menos exposición a la radiación que las tomografías computarizadas convencionales (el tipo de tomografías computarizadas con que la mayoría de nosotros estamos familiarizados), el riesgo de desarrollar cáncer de pulmón debido a la exposición a la radiación puede ser significativo, especialmente si las exploraciones se realizan anualmente. En un estudio, un aumento del 5,5 por ciento en el riesgo de cáncer de pulmón fue causado por la evaluación anual. Esto significa que para justificar el examen, tendría que aumentar la supervivencia en más del 5,5%. También puede haber un aumento en las tasas de cáncer de mama en las mujeres ya que la radiación se dirige al tórax.

El costo

Otro factor determinante en la evaluación de una prueba de detección es si es rentable. Esto implica analizar el costo de la evaluación comparada con el efecto de la evaluación (el número de años de vida salvados) y es un área actual de controversia. La Ley de Atención Asequible requiere que los aseguradores privados cubran los procedimientos con una calificación de B o superior según lo determine el Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los Estados Unidos (USPSTF). Una calificación de “B” significa que la USPSTF recomienda el procedimiento y que existe una alta certeza Que el beneficio neto sea moderado. Medicare ahora cubre la evaluación para aquellos que cumplen con los criterios. 

Dejar de fumar

Uno de los beneficios de la prueba de detección que se encontró recientemente es el aumento de la tasa de abandono del hábito de fumar entre ciertas personas que se han sometido a la prueba de detección. Las personas parecen tener más probabilidades de dejar el hábito si tienen anomalías importantes en la detección, ya sea que estas sean sospechosas de cáncer de pulmón o no.

¿Está bien para mí?

La prueba de detección de cáncer de pulmón sigue siendo una decisión individual que debe discutirse con su proveedor de atención médica, quien puede ayudarlo a evaluar los riesgos y beneficios del procedimiento. Al igual que la detección puede estar indicada para algunas personas que no cumplen con los criterios (debido a exposiciones laborales, exposición al asbesto, exposición al radón, etc.), no todas las personas que cumplen con los criterios son un candidato ideal para la detección.