Medidor de flujo máximo: usos, procedimiento, resultados

Una herramienta importante para el control efectivo del asma.

Conocer su tasa de flujo pico normal es una parte importante del tratamiento del asma , el manejo de un ataque de asma y parte de su plan de atención del asma . Medir su flujo máximo es simple usando un medidor de flujo máximo, un dispositivo portátil y de mano que mide la rapidez con la que sus pulmones expulsan el aire durante una espiración fuerte después de inhalar por completo. Esta medida, conocida como tasa de flujo espiratorio máximo (PEFR), muestra qué tan bien se controla su asma.

Propósito de la Prueba

Parte de manejar bien el asma es controlar usted mismo su condición. La supervisión de su flujo máximo puede ser un componente importante de esto porque su número de flujo máximo refleja la apertura de las vías respiratorias. Cuando su PEFR comienza a caer a un cierto nivel, esto significa que su vía aérea comienza a estrecharse y que su asma está empeorando.

Los medidores de flujo máximo para controlar su PEFR generalmente se recomiendan para adultos y niños que tienen 5 años o más y tienen asma de moderada a grave , o en los casos en que sus síntomas no están bajo control y se está ajustando su medicamento. Dicho esto, cualquier persona con asma puede usar uno; Es posible que no sea particularmente útil si tiene asma leve y no toma medicamentos diariamente.

La medición del flujo máximo también puede ayudarlo a controlar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o la bronquitis crónica .

La medición del flujo máximo se utiliza por las siguientes razones:

  • Le ayuda a hacer un seguimiento de cómo se respira con regularidad.
  • Puede indicar un ataque de asma inminente o un empeoramiento de sus síntomas de asma . Esto se debe al estiramiento de los músculos de las vías respiratorias, lo que hace que éstas se estrechen. Debido a que el asma puede cambiar gradualmente, su medición de flujo máximo puede comenzar a disminuir horas, y en ocasiones incluso días, antes de que note algún síntoma.
  • Puede ayudarlo a saber cuándo es el momento de activar su plan de acción para el asma.
  • Puede ayudarlo a identificar los desencadenantes de los síntomas del asma.
  • Puede determinar si su plan de manejo del asma es efectivo o si sus síntomas de asma están empeorando y su tratamiento necesita ser ajustado.

Dependiendo de la gravedad de su asma, es posible que su médico quiera que controle su flujo máximo varias veces al día, una vez al día, cada pocos días o solo en ciertos momentos. La recomendación más común es una vez al día por la mañana antes de tomar su medicamento para el asma. Él o ella hablarán con usted sobre el mejor horario para el monitoreo de flujo máximo.

Si a su hijo le diagnosticaron asma y tiene menos de 5 años, puede ser difícil usar un medidor de flujo máximo. Sin embargo, algunos niños de esta edad son capaces de hacerlo. Incluso si no, no está mal tener su práctica para que pueda acostumbrarse a cómo funciona.

Los riesgos

Los riesgos de la medición del flujo máximo son mínimos, pero pueden incluir tos, sibilancias o mareos o falta de aire al llenar sus pulmones con aire antes de soplar en el medidor de flujo máximo.

Antes de la prueba

Si su médico desea que comience a controlar su flujo máximo como parte de su plan de atención del asma, es probable que primero le haga encontrar su mejor número de flujo máximo personal para averiguar qué es lo normal para usted. Para esto, usará el medidor de la misma manera que lo hará durante el período de monitoreo (ver a continuación), aunque el programa de pruebas recomendado puede diferir.

Puede comprar su medidor de flujo máximo sin receta en una farmacia, tienda de suministros médicos o en línea. Siempre use la misma marca y modelo de medidor de flujo máximo cada vez para evitar variaciones de medidor a medidor. (Si planea realizar pruebas en el trabajo y en casa, por ejemplo, puede considerar comprar dos de los mismos dispositivos exactos).

Mejor flujo máximo personal

Su mejor flujo máximo personal es la medición de flujo máximo más alta que obtiene durante un período de dos a tres semanas cuando su asma se controla efectivamente, lo que significa que se siente bien y no está experimentando síntomas de asma.

Aunque hay tasas de flujo pico “normales” basadas en la altura, edad, sexo y raza de una persona, estas son normales para grupos grandes de personas, muchas de las cuales no tienen enfermedades pulmonares. Su normal puede ser muy diferente de lo normal en una tabla de referencia genérica, por lo que es tan importante conocer su mejor lectura de flujo máximo personal. Igualmente importante, su mejor marca personal es la medición con la que se compararán todas las demás mediciones de flujo máximo.

Este número ayudará a su médico a determinar sus zonas personalizadas de flujo máximo, que son rangos que muestran si su asma está bien controlada (zona verde), comienza a empeorar y necesita atención (zona amarilla) o se ha convertido en una posible emergencia (rojo). zona). Su médico trabajará con usted para establecer un plan de acción que le diga exactamente qué hacer si sus números se sumergen en las zonas amarillas o rojas.

Hable con su médico sobre cualquier pregunta que tenga con respecto a la medición de flujo máximo, como:

  • ¿Cuántas veces al día, a qué horas del día y durante cuántas semanas debo medir mi flujo máximo para encontrar mi mejor marca personal?
  • Después de encontrar mi mejor número de flujo máximo personal, ¿tendré que hacer un seguimiento para analizar mis zonas de flujo máximo y el plan de acción para el asma, o podemos hablar de ello por teléfono?
  • ¿Con qué frecuencia y en qué momento del día debo medir mi flujo máximo una vez que se hayan establecido mi mejor número de flujo máximo y las zonas de flujo máximo?
  • ¿Debo medir mi flujo máximo antes o después de haber tomado mi medicamento para el asma?
  • ¿Qué circunstancias pueden justificar medidas adicionales, es decir, enfermedad, empeoramiento de los síntomas, un ataque de asma o cambiar de medicamentos?
  • ¿Tiene alguna recomendación sobre el tipo de medidor de flujo máximo que debo usar?

Se debe volver a medir un mejor flujo máximo personal cada año o cuando su médico lo recomiende, ya que el asma puede cambiar. Para los niños, volver a medir tiene en cuenta su crecimiento y expansión de la capacidad pulmonar. Si comienza a usar un nuevo medidor de flujo máximo, también deberá volver a medir su mejor valor personal, ya que las mediciones pueden variar de un medidor a otro y de una marca a otra.

Sincronización

Una medición de flujo máximo normalmente solo toma uno o dos minutos.

Ubicación

Hará sus mediciones de flujo máximo en casa, en la escuela o en el trabajo, dependiendo de cuándo y con qué frecuencia su médico quiera que las haga. El medidor es un dispositivo de mano que no necesita ser conectado, lo que le permite probarse a sí mismo prácticamente en cualquier lugar.

Comida y bebida

No hay restricciones de alimentos o bebidas para controlar su flujo máximo. Solo asegúrese de no tener nada en la boca como chicle o caramelo cuando sople en el medidor.

Costo y seguro de salud

Los medidores de flujo máximo son relativamente económicos, especialmente si compra un dispositivo de plástico con un sistema de resorte. Estos son típicamente $ 10 a $ 20. También hay medidores de flujo máximo digital, que pueden o no estar cubiertos por el seguro de salud. Estos pueden correr desde $ 30 a $ 100. Ciertos modelos digitales pueden registrar y rastrear sus mediciones electrónicamente, lo que puede ser una característica a considerar. Comuníquese con su agente o compañía de seguros para hablar sobre el tipo de medidor de flujo máximo que cubrirán, así como lo que puede necesitar pagar en términos de copago o coseguro.

Durante el examen

Con el tiempo, las pruebas de flujo máximo pueden convertirse en una cuestión de rutina. Pero la información que recopila de cada uno es valiosa, por lo que es importante mantener un registro manual de sus mediciones si no se realiza un seguimiento digital. También puede considerar seriamente mantener un registro diario de sus síntomas de asma, los medicamentos y las dosis que está tomando y los factores a los que ha estado expuesto que cree que podrían desencadenar sus síntomas, como el humo, ciertos alimentos, el frío, el ejercicio , o alta cantidad de polen.

Toda esta información puede proporcionarle a usted y a su médico una descripción más completa de cómo funciona su plan de tratamiento del asma y ayudarlo a ver los patrones.

La medición del flujo máximo es la más precisa si se mide al mismo tiempo cada vez. Siga las instrucciones de su médico con respecto a la frecuencia y cuándo debe verificar su flujo máximo.

Pre-Test

Asegúrese de que su medidor de flujo máximo esté limpio y seco antes de usarlo. Un medidor de flujo máximo sucio no solo puede afectar la precisión de sus lecturas, sino que también puede enfermarlo. Siga las instrucciones de cuidado que vienen con él, pero para el plástico, tipo de sistema de resorte, las instrucciones generales son dejarlo remojar en un recipiente con agua tibia y detergente suave durante tres a cinco minutos, bañarlo, enjuagarlo y dejarlo Se seca completamente.

En la mayoría de los casos, si realiza una medición de flujo máximo en la mañana, su médico querrá que lo haga antes de tomar su medicamento para el asma. Asegúrese de seguir sus instrucciones sobre esto para obtener los resultados más precisos.

A lo largo de la prueba

La forma en que usa el medidor de flujo máximo es la misma, independientemente de si está encontrando su mejor medida personal o haciendo mediciones de rutina.

Dicho esto al determinar su mejor flujo máximo personal:

  • Mida su flujo máximo de dos a cuatro veces al día durante un período de dos a tres semanas cuando su asma se controla de manera efectiva.
  • Mida su flujo máximo a las mismas horas todos los días durante ese período. Su médico le dirá qué horas son las mejores.

Siga las instrucciones específicas de su médico con respecto a este período de prueba inicial y para las lecturas de flujo máximo posteriores.

Para realizar una medición precisa del flujo máximo, siga estos pasos:

  1. Si está utilizando un medidor con un sistema de resorte (no digital), asegúrese de que el marcador en su medidor esté en 0 o en el número más bajo. Si está utilizando un medidor digital, enciéndalo.
  2. Coloque la boquilla si aún no está conectada.
  3. Levántate, si es posible. Si no, siéntate derecho.
  4. Inhala profundamente, llenando tus pulmones tanto como puedas.
  5. Mientras aguanta la respiración, coloque la boquilla del medidor en la boca entre los dientes, asegurándose de que su lengua esté debajo de la boquilla y de que sus labios estén bien cerrados para crear un sello a su alrededor.
  6. Sople el aire tan fuerte y tan rápido como pueda en una sola respiración.
  7. Si tosió, su lengua se interpuso o no consiguió un buen sello, repita estos pasos y descarte esa lectura.
  8. Anote el número en el medidor en el que descansa el marcador (sistema de resorte) o que aparece en su medidor (digital), si no está registrado electrónicamente.
  9. Repita dos veces más tan pronto como pueda después de haber tomado algunas respiraciones normales. Los números deben estar muy juntos si lo haces bien cada vez. Si no lo son, inténtalo de nuevo hasta que obtengas tres números que sean similares.

Si no está seguro de usar correctamente su medidor de flujo máximo, llévelo a la farmacia o al consultorio de su médico y haga que lo revisen. Esto puede darle la seguridad de que lo está haciendo bien o ayudarlo a tomar medidas para ajustar su método si es necesario.

Despues de la prueba

Cuando haya terminado de controlar su flujo máximo, puede continuar con sus actividades normales como de costumbre.

Si está enfermo con un resfriado o gripe, asegúrese de lavar su medidor de flujo máximo y / o la boquilla (dependiendo de si está usando uno digital o plástico) después de cada uso. De lo contrario, límpielo según las instrucciones del fabricante o una vez a la semana.

Cuando haya terminado de verificar su flujo máximo, registre el más alto de los tres números en su diario o tabla de flujo máximo. No promedien los números juntos, solo usen el más alto.

Interpretando Resultados

Una vez que usted y su médico hayan establecido su mejor número de flujo máximo personal y hayan establecido los números que conforman sus zonas de flujo máximo, también deberían haber desarrollado un plan de acción para el asma. Esto le dirá qué hacer en caso de que su flujo máximo comience a caer en las zonas de advertencia (amarillo) o peligro (rojo).

Sus mediciones regulares de flujo máximo caerán en una de estas tres zonas, que su médico determinará en función de su mejor flujo personal y sus síntomas:

  • Zona verde: sus mediciones de flujo máximo están dentro del 80 por ciento al 100 por ciento de su mejor flujo máximo personal. Su asma es estable y está bien controlada y probablemente no tenga ningún síntoma. Debe seguir tomando sus medicamentos según lo prescrito.
  • Zona amarilla: sus números de flujo máximo son del 50 al 80 por ciento de su mejor valor personal. Como un semáforo amarillo, esto es una advertencia y significa que su vía aérea está empezando a estrecharse, aunque es posible que todavía no tenga ningún síntoma. Si nota que sus síntomas empeoran, estos pueden incluir tos, cansancio, opresión en el pecho o sibilancias. Es posible que necesite usar su inhalador de rescate o que le ajusten su medicamento, dependiendo de su plan de acción específico.
  • Zona roja: sus números de flujo máximo son menos del 50 por ciento de su mejor valor personal. Esto puede ser una emergencia médica. Su vía aérea se ha estrechado significativamente, lo que puede llegar a ser fatal sin tratamiento. Siga su plan de acción, que puede incluir usar su inhalador de rescate, tomar un medicamento específico y / o pedir ayuda de emergencia. Nunca conduzca usted mismo a la sala de emergencias cuando esté en esta zona.

Seguir

El asma es una enfermedad que tiene el potencial de cambiar, por lo que debe ser objeto de un seguimiento regular, incluso cuando le va bien. Sus medicamentos pueden necesitar algunos ajustes aquí y allá, dependiendo de sus síntomas. Si su asma ha estado bien controlada durante un largo período de tiempo, es posible que incluso pueda disminuir la dosis de su medicamento.

Siempre que sus números de flujo máximo comiencen a caer en las zonas amarillas o rojas, es posible que también deba consultar a su médico para analizar los cambios en su plan de tratamiento. Sin embargo, esto dependerá de lo que diga su plan de acción, así como del tiempo que permanezca en la zona.

Es posible que deba consultar a su médico para una visita de seguimiento una vez que haya determinado cuál es su mejor estado personal. En esta visita, su médico puede establecer sus zonas de flujo máximo, revisar su plan de acción y hablar con usted sobre cualquier cambio en su plan de tratamiento.

Otras Consideraciones

Si alguna vez tiene alguna pregunta sobre su asma o el tratamiento que está recibiendo, asegúrese de hablar con su médico. Va a ser mucho más consciente de cuán bien (o no) está siendo controlada su enfermedad que su médico, por lo que depende de usted informarle cuando tenga inquietudes o preguntas.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.