¿Cuál es el costo de por vida del VIH?

Equilibrar la relación entre el costo y la atención de calidad

Varios estudios recientes no solo han analizado el costo de por vida de la terapia contra el VIH, sino también su costo efectividad en diferentes estados de infección.

Uno de estos estudios de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) destinadas para estimar el costo promedio de por vida del VIH-tanto para los individuos que comienzan la terapia antirretroviral (TAR) temprano ( recuento de CD4 de 500 células / ml o menos) y los que comienzan tarde (200 células / mL o menos).

Los resultados confirmaron lo que muchos estudios más pequeños han sugerido durante mucho tiempo: que el inicio temprano de la TAR se correlaciona con costos de vida mucho más bajos.

Según la investigación, para aquellos que comienzan el tratamiento con recuentos de CD4 más altos, el costo promedio estimado de por vida es de aproximadamente $ 250,000. Por el contrario, los que comienzan a partir de 200 células / ml o menos probablemente gastan el doble de esa cantidad, desde cualquier lugar entre $ 400,000 y $ 600,000.

Entre las razones citadas para los costos más altos está el mayor riesgo de enfermedades relacionadas con el VIH y no relacionadas con el VIH en las personas con sistemas inmunológicos comprometidos. Además, la probabilidad de que una persona sea capaz de restablecer la función inmune a niveles casi normales (es decir, los recuentos de CD4 de 500-800 células / ml) es menos probable que la última inicie el tratamiento.

Los análisis retrospectivos de Weill Cornell Medical College respaldaron las conclusiones. Seguimiento de individuos con VIH desde los 35 años hasta su muerte. Si bien el costo del tratamiento para quienes iniciaron el tratamiento en el momento del diagnóstico ($ 435,200) fue significativamente más alto que para los que retrasaron la terapia ($ 326,500), el ahorro en términos de enfermedad y evitación de hospitalización se consideró sustancial.

Los investigadores pudieron llegar a la conclusión de que los ahorros de toda la vida para evitar la infección por el VIH en una sola persona eran entre $ 229,800 y $ 338,400.

Poniendo el costo de por vida del VIH en perspectiva

Si bien el costo del tratamiento de por vida puede parecer, en la superficie, exorbitante, lo que sugiere precios inflados de medicamentos contra el VIHo costos de atención médica en los Estados Unidos, es importante considerar los costos en relación con otros problemas de salud atribuibles.

Considere, por ejemplo, que el costo promedio de por vida de fumar para un hombre de 24 años es de $ 183,000, mientras que una mujer de 24 años puede gastar un promedio de $ 86,000. Más allá del costo de los cigarrillos en sí, se considera que los costos sociales para Medicare, Medicaid, Seguridad Social y seguro de salud son mucho mayores, ya sea debido a dejar de fumar , enfisema, cáncer de pulmón, etc.

(Estas cifras se ven agravadas por el hecho de que fumar, como factor independiente, reduce la esperanza de vida hasta en 12,3 años en personas con VIH).

Mientras tanto, el costo de por vida de beber tres bebidas alcohólicas al día llega a un sorprendente monto de $ 263,000 durante toda la vida, que se correlaciona con un aumento del 41% en el riesgo de cáncer en los hombres, ya sea VIH positivo o VIH negativo.

Estrategias de contención de costos

Nada de esto, por supuesto, pretende disminuir el impacto financiero del VIH, tanto en el individuo como en el sistema de salud en general.

Desde una perspectiva individual, el costo de la atención del VIH se relaciona directamente con qué tan bien se retiene a un paciente en la atención y qué tan efectivamente esa persona puede adherirse a una terapia prescrita. En su revisión de mayo de 2014 de las pautas de tratamiento del VIH en los EE. UU., El Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS) abordó estas preocupaciones recomendando que los médicos “minimicen los gastos de bolsillo relacionados con los medicamentos de los pacientes siempre que sea posible”.

Esto incluye el uso de medicamentos genéricos alternativos siempre que sea posible o razonable. Sin embargo, la decisión debe ir acompañada de una evaluación cuidadosa de si los costos reducidos pueden aumentar la carga de la píldora para el paciente. En tales casos, el uso de genéricos puede reducir los costos generales pero a costa de la adherencia del paciente . Además, los componentes genéricos de un régimen de medicamentos múltiples podrían llevar a un mayor copago del seguro, aumentando en lugar de disminuir los gastos de bolsillo.

En una vena similar, el DHHS ha recomendado una reducción en la frecuencia de monitoreo de CD4 para pacientes que han estado en tratamiento antirretroviral durante al menos dos años y han tenido cargas virales constantes e indetectables. Si bien se considera que esto es menos impactante en términos de contención de costos reales, las pruebas asociadas como CD8 y CD19 son, de hecho, costosas; prácticamente no tienen valor clínico; y no se recomiendan como un curso de atención administrada del VIH.

Para aquellos que han exhibido una supresión viral a largo plazo en el tratamiento de TAR, el DHHS actualmente recomienda que

  • El monitoreo de CD4 se realizará cada 12 meses para aquellos con recuentos de CD4 entre 300 y 500 células / ml, y;
  • El monitoreo de CD4 se considera opcional para aquellos con recuentos de CD4 de más de 500 células / ml.

De acuerdo con las pautas, los recuentos de CD4 indican cuándo comenzar o interrumpir la terapia profiláctica diseñada para prevenir infecciones oportunistas , o para evaluar si la respuesta inmunológica del paciente al TAR es adecuada. (Una respuesta “adecuada” se define como un aumento en el recuento de CD4 de 50 a 150 células durante el primer año de terapia, con aumentos similares cada año hasta que se alcanza un estado estable).

Por el contrario, las pruebas de carga viral deben considerarse el barómetro clave para el éxito del tratamiento. Como tal, el DHHS recomienda el monitoreo de la carga viral cada 3-4 meses para los pacientes con supresión viral constante y estable.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.