¿Cuál es el método de indicación rápida para tratar el autismo?

Soma Mukhopadhyay es una madre india que desarrolló una técnica exitosa para enseñar y comunicarse con su hijo autista, Tito. Ella llama a esta técnica el método de solicitud rápida, o RPM. Tito, ahora un adulto, todavía es profundamente autista , pero también ha desarrollado talentos como poeta, escritor y maestro. ¿Cómo funciona este método? ¿Vale la pena intentarlo?

Cómo se desarrolló el RPM

En 2003, Soma Mukhopadhyay y su hijo Tito aparecieron en CBS 60 Minutes II explorando su enfoque único a la terapia del autismo. En 2008, CNN ejecutó un programa similar . Llamado El método de solicitud rápida, involucraba preguntas constantes, de ritmo rápido, insinuación y participación, combinadas con el uso de un tablero alfabético de baja tecnología para la comunicación ortográfica. De acuerdo con el programa (y con Soma) este método le permitió a Tito, por primera vez, comunicar sus pensamientos e ideas. Los expertos que teorizan sobre el éxito de Soma sugieren que tal vez el ritmo de las intervenciones de Soma interfiere con la autoestimulación autista y refuerza el enfoque en el mundo en general.

Este programa, y ​​otro en PBS, explicaron cómo Portia Iversen se enteró del trabajo de Soma y se contactó con ella con la esperanza de que Soma pudiera ayudar al hijo autista de Iversen, Dov. Iversen es la esposa del productor Jonathan Shestack; juntos, la pareja fundó una fundación de investigación llamada Cure Autism Now (ahora parte de Autism Speaks). Más tarde, Iversen publicó un libro llamado Strange Son , que describe las técnicas de Soma y afirma que RPM y “señalar” (a un tablero de ortografía) permitieron a Dov comenzar a comunicarse por primera vez en oraciones complejas e intelectuales.

Desde la publicación de Strange Son , Soma y Portia se han separado, pero RPM ha crecido en popularidad como resultado de la organización de Soma (Helping Autism Through Learning and Outreach o HALO) y el sitio web de Portia. 

Reclamaciones hechas para el éxito de RPM al ayudar a las personas autistas a comunicarse

Soma dice que su trabajo con clientes en su oficina de Austin, Texas, les permite autorregularse, tomar sus propias decisiones entre las opciones e incluso comunicarse cuando se le solicite hacerlo utilizando el tablero del alfabeto. Soma ahora ofrece programas para padres y entrenamientos.

El proceso, según el sitio web de Halo :

“… usa un paradigma” Teach-Ask “para obtener respuestas a través de indicaciones verbales, auditivas, visuales y / o táctiles intensivas. El RPM presume la competencia para aumentar el interés, la confianza y la autoestima de los estudiantes. comportamiento estimulante, y está diseñado para ayudar a los estudiantes a iniciar una respuesta. Las respuestas de los estudiantes evolucionan desde la obtención de respuestas hasta señalar y escribir, lo que revela la comprensión de los estudiantes, sus habilidades académicas y, eventualmente, las habilidades de conversación. eso requiere solo un instructor, estudiante, papel y lápiz. Pero la ciencia detrás de cómo y por qué funciona para algunas personas es mucho más compleja “.

¿Es RPM realmente efectivo?

Hay poca investigación que sugiere que el RPM es una técnica particularmente efectiva para enseñar a las personas sobre el espectro del autismo. Hay, sin embargo, numerosas historias de éxito anecdóticas, muchas de las cuales se publican en el sitio web de Halo.

Por otro lado, varios expertos han observado que RPM es sospechosamente similar a la Comunicación facilitada , un método ahora desacreditado a través del cual las personas con autismo grave parecían “comunicarse” a través de un teclado. Más tarde se descubrió que al menos parte de la “comunicación facilitada” observada era en realidad un caso del “terapeuta” que guiaba las manos del individuo autista.

Un único estudio posterior, realizado en 2012, observó comportamientos asociados con RPM. Si bien ese estudio sugiere que los comportamientos podrían ser consistentes con el aprendizaje y la comunicación, varios investigadores bien establecidos notan fallas en el estudio en sí. Además, los investigadores también incluyen esta advertencia en su artículo:

“Por el momento, diferimos la pregunta crucial de si las comunicaciones producidas durante la terapia de RPM son genuinas. Nuestro objetivo en este estudio preliminar, basado en casos, es solo probar los efectos de comportamiento que serían consistentes con la estrategia y el mecanismo afirmados de RPM: ¿Existe alguna plausibilidad para los informes anecdóticos de RPM? Si los efectos medidos son consistentes con los mecanismos declarados, la pregunta de si, para quién y en qué circunstancias RPM produce comunicaciones válidas sería el tema apropiado de un estudio futuro, separado y más amplio. “

En 2014, el  Departamento de Servicios de Salud de Wisconsin, Autismo y otras Discapacidades del Desarrollo , por segunda vez, declaró que no había suficientes investigaciones para apoyar la terapia. Sólo se publicaron dos artículos que se centraron en RPM, y: “Ninguno de estos documentos fue un estudio de investigación empírica que examinó la efectividad de la solicitud rápida”.

¿Deberías probar RPM?

RPM y apuntando no conllevan riesgos físicos. Por otro lado, no están respaldados por una investigación adecuada. Además, parece sorprendentemente fácil obtener resultados positivos basados ​​no en una comunicación legítima sino en las expectativas de los terapeutas y los padres.

Debido a la escasez de investigación, los padres que viajan a Austin para los servicios de Soma lo hacen sobre la base de evidencias anecdóticas y esperanza, y con un costo considerable. Sin embargo, es posible iniciar RPM y “apuntar” por su cuenta, a partir de manuales, videos e instrucciones proporcionados en el sitio web de HALO.