Cómo se trata la enfermedad de Crohn

La enfermedad de Crohn es una enfermedad intestinal inflamatoria crónica que afecta principalmente el revestimiento del tracto digestivo. Si bien no se puede curar, existen medicamentos como los esteroides y los supresores del sistema inmunitario que pueden retardar la progresión de la enfermedad y ayudarlo a lograr períodos sostenidos de remisión.

También puede tratar los brotes de síntomas con dieta, reposo intestinal y una mayor ingesta de fibra soluble. Si la enfermedad de Crohn causa lesiones en los intestinos, como una perforación o un bloqueo, es posible que se necesite una cirugía.

Si bien la enfermedad de Crohn puede causar gran ansiedad y frustración, al trabajar estrechamente con su médico y gastroenterólogo, eventualmente podrá encontrar los tratamientos que puedan minimizar sus síntomas y ayudarlo a vivir una vida plena y productiva.

Prescripciones

Para la mayoría de las personas con enfermedad de Crohn, el tratamiento con receta es necesario para el control a largo plazo de la progresión de la enfermedad. Se puede usar una variedad de medicamentos. Se pueden dividir en cinco clases, cada una de las cuales tiene un mecanismo de acción diferente apropiado para las diferentes etapas de la enfermedad.

Aquí hay una instantánea de cómo funciona cada tipo de medicamento.

Clase de drogas

  • Aminosalicilatos
  • Antibioticos
  • Corticosteroides
  • Inmunomoduladores
  • Productos biologicos

Acción

  • Controlar la inflamación en personas con síntomas leves.
  • Tratar infecciones bacterianas
  • Templar el sistema inmunológico para reducir la inflamación; utilizado temporalmente
  • Templar el sistema inmunológico a largo plazo
  • Tratar partes específicas de la respuesta inmune

Los aminosalicilatos ayudan a controlar la inflamación y generalmente se usan en personas con un diagnóstico reciente de síntomas leves. Están disponibles en formulaciones de píldoras, líquidos, supositorios y enemas y se pueden usar de manera continua para mantener la enfermedad en remisión.

Si bien los expertos no entienden completamente cómo funcionan, se cree que los aminosalicilatos atenúan la producción de químicos inflamatorios conocidos como citoquinas . Las opciones incluyen:

Los efectos secundarios comunes de los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Crohn incluyen diarrea, dolores de cabeza y acidez estomacal.

Antibioticos

Los antibióticos se usan para tratar infecciones bacterianas comunes en personas con enfermedad de Crohn. Pueden ocurrir como resultado de una fisura  (un corte o desgarro en el intestino) o una fístula (la formación de un agujero en el tracto digestivo a través del cual el líquido puede filtrarse). Usualmente se usará un antibiótico de amplio espectro capaz de matar múltiples cepas bacterianas.

Los antibióticos más comúnmente prescritos para el tratamiento de Crohn incluyen:

Si bien los antibióticos orales se usan normalmente, los casos graves pueden requerir antibióticos por vía intravenosa en un hospital. Los efectos secundarios incluyen náuseas, diarrea, dolor de cabeza, mareos y un sabor metálico en la boca.

Corticosteroides

Los corticosteroides , también conocidos como esteroides, atemperan el sistema inmunológico en su conjunto y, al hacerlo, reducen rápidamente la inflamación sistémica (de todo el cuerpo). Los corticosteroides se administran con mayor frecuencia en forma de píldoras, pero también pueden prescribirse en una formulación intravenosa o enema para casos más graves.

Las opciones incluyen:

Los corticosteroides solo se recomiendan para uso a corto plazo.

Los corticosterioides no son efectivos en la prevención de brotes y, por lo tanto, rara vez se usan para terapia de mantenimiento. Además, el uso a largo plazo puede causar efectos secundarios indeseables y potencialmente graves, como presión arterial alta, acné, cambios de humor, cataratas, glaucoma, diabetes y osteoporosis.

Por estas razones, los corticosteroides se prescriben a la dosis más baja posible durante el período de tiempo más corto. Tampoco se recomienda el uso frecuente a corto plazo.

Inmunomoduladores

Estos medicamentos también atemperan el sistema inmunológico en su totalidad, pero se toman de forma continua. Estos medicamentos se usan para tratar una amplia gama de trastornos autoinmunes e inmunomoduladores y generalmente están indicados para personas con enfermedad de Crohn que no han respondido a los aminosalicilatos o corticosteroides.

Si bien los corticosteroides y los productos biológicos también son potentes moduladores del sistema inmunológico, no se consideran parte de esta clase de medicamentos.

Los inmunomoduladores pueden administrarse por píldora o por vía intravenosa. La elección del medicamento se basa en la gravedad de sus síntomas y los medicamentos a los que ha estado expuesto anteriormente.

Las formulaciones orales generalmente toman más tiempo para surtir efecto que las intravenosas.

Entre las opciones aprobadas:

  • Imuran (azatioprina) se administra en forma de píldora y puede tomar de tres a seis meses antes de que se sientan los beneficios del tratamiento.
  • Purinethol (6-MP, mercaptopurine) es otra formulación oral que puede tardar hasta seis meses en surtir efecto.
  • La ciclosporina tiene un inicio de acción rápido (de una a dos semanas) pero debe administrarse por vía intravenosa en dosis altas. Generalmente se usa hasta que una formulación oral de acción más lenta puede tener pleno efecto.
  • Prograf (tacrolimus) se administra en forma de píldora y es especialmente útil para personas diagnosticadas con una fístula.
  • El metotrexato solo se usa cuando no puede tolerar otros inmunomoduladores. Se administra en infusiones intravenosas una vez por semana en una clínica.

También está disponible una versión tópica de Prograf para tratar una afección ulcerativa de la piel llamada pioderma gangreosum , que a veces se desarrolla en personas con enfermedad de Crohn grave.

Efectos secundarios comunes de los inmunomoduladores

  • Fatiga
  • Náusea
  • Vómito
  • Pancreatitis
  • Insuficiencia renal
  • Mayor riesgo de infección.

Medicamentos biologicos

Los productos biológicos suelen ser proteínas grandes producidas, a menudo con técnicas moleculares avanzadas, en organismos vivos. Han revolucionado el tratamiento del cd. A diferencia de los moduladores inmunitarios, los biológicos solo afectan una parte específica de la respuesta inmunitaria en lugar de la totalidad. Como resultado, brindan una forma de terapia más específica con un tiempo de incremento más corto (generalmente de cuatro a seis semanas).

Los productos biológicos se administran por inyección subcutánea (debajo de la piel) o por vía intravenosa cada seis a ocho semanas.

Los productos biológicos se usan generalmente en personas con enfermedad de Crohn de moderada a grave que no han respondido a las otras formas de tratamiento. Algunos médicos han comenzado a utilizar los productos biológicos como terapia de primera línea con la esperanza de que puedan alterar el curso de la enfermedad a largo plazo.

En términos generales, los productos biológicos se pueden usar más temprano que tarde para las personas diagnosticadas a una edad más temprana, que están siendo tratadas con corticosteroides frecuentes y cuya enfermedad se limita al intestino delgado.

Los productos biológicos se pueden dividir en tres clases: antagonistas de la integrina, inhibidores de la interleucina e inhibidores  del factor de necrosis tumoral (TNF) . Cada bloque bloquea una determinada proteína asociada a la inflamación.

Los productos biológicos comúnmente utilizados para tratar la enfermedad de Crohn incluyen:

Los efectos secundarios comunes incluyen dolor de cabeza, fatiga, malestar estomacal, diarrea, infección del tracto respiratorio superior, infección del tracto urinario y erupción cutánea.

Dieta

Evitar cualquier alimento o sustancia que pueda desencadenar o exacerbar los síntomas también es clave. Esto puede implicar una dieta de eliminación , que implica excluir y reintroducir metódicamente ciertos alimentos para ver cómo reacciona su cuerpo. Hacerlo no solo puede ayudarlo a identificar sus factores desencadenantes específicos de la dieta, sino también a diseñar una dieta de mantenimiento capaz de mantener su enfermedad en remisión sostenida. 

Dieta baja en residuos

Si experimenta un brote repentino de síntomas, deberá evitar colocar cualquier tensión innecesaria en su tracto digestivo.

Con este fin, algunos médicos avalarán el uso de una dieta baja en residuos, especialmente si le han diagnosticado una estenosis  (estrechamiento) del íleon (intestino delgado inferior).

Una dieta baja en residuos implica la omisión de todos los alimentos que permanecen en gran parte sin digerir y se “arrastran” en las heces.

Estos incluyen alimentos tales como cascos de maíz, semillas, granos enteros, vegetales crudos, frijoles, carnes curadas, carne dura, palomitas de maíz y mantequilla de maní crujiente.

Entre algunos de los alimentos que puede comer en una dieta baja en residuos:

  • Coba
  • Pollo (asado o hervido sin piel)
  • Galletas y galletas simples (como las obleas de vainilla)
  • Crema de trigo
  • Pez
  • Zumo de frutas sin pulpa.
  • Carnes magras
  • Mantequilla De Maní (Suave)
  • Fruta suave pelada
  • Papa (sin piel)
  • Verduras bien cocidas
  • Arroz blanco y pasta
  • pan blanco
  • Yogurt (suave)

Si bien una dieta baja en residuos puede ofrecer un alivio significativo durante un brote agudo, las investigaciones actuales sugieren que solo debe usarse como una solución a corto plazo. La ausencia prolongada de fibra dietética en realidad puede tener un efecto inverso en las personas con enfermedad de Crohn, lo que aumenta la frecuencia y la gravedad de los síntomas.

Dieta líquida y reposo intestinal

Esta intervención puede involucrar inicialmente una  dieta líquida  con los suplementos nutricionales apropiados para poner la menor tensión posible en el intestino.

Si sus síntomas son especialmente graves, su médico puede recomendar reposo intestinal desde unos pocos días hasta varias semanas.

Para el período de descanso intestinal, su médico estructurará una lista de alimentos líquidos con alto contenido de calorías, comenzando inicialmente con líquidos claros y batidos nutricionales (ya sea elaborados con proteína de suero de leche o fórmulas elementales no lácteas). Los batidos son especialmente importantes ya que aseguran que está obteniendo suficiente fibra, proteínas y minerales como parte de una dieta con mayor contenido de calorías.

A medida que los síntomas comienzan a calmarse, los alimentos purificados y blandos (como la harina de avena y los huevos revueltos) pueden introducirse gradualmente hasta que pueda tolerar nuevamente los alimentos sólidos.Cómo puede una dieta líquida completa ayudar a comer después de la cirugía

Si bien el descanso intestinal se realiza idealmente en el hogar, puede ser necesaria la hospitalización si no puede tragar alimentos de ningún tipo. En algunos casos, es posible que deba suministrarse nutrición a través de un goteo intravenoso o una  sonda de alimentación  insertada en su estómago. Sin embargo, esto no es común.

Remedios de venta libre

Los medicamentos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) se pueden usar para tratar el dolor leve y resolver los ataques de diarrea de moderados a severos.

Para el dolor, el  Tylenol (paracetamol) a  menudo puede proporcionar un amplio alivio del dolor en personas con enfermedad de Crohn leve. Por otro lado,  deben evitarse los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE ) como la aspirina, Aleve (naproxeno) y Advil (ibuprofeno), ya que a menudo pueden causar sangrado gastrointestinal y úlceras.

La diarrea se puede tratar con un curso corto de  medicamentos antidiarreicos . Hay dos medicamentos de venta libre comúnmente recomendados para uso a corto plazo:

Ambos funcionan al disminuir las contracciones del intestino, lo que permite que los intestinos reabsorban parte del exceso de agua. Tan efectivo como los antidiarreicos, solo debe usarlos bajo la dirección de un médico.

El uso excesivo puede llevar a una condición rara pero potencialmente mortal conocida como  megacolon tóxico , en la que el colon se dilata repentinamente y no puede contraerse, lo que permite que se acumulen gases y toxinas rápidamente.

Suplementacion de vitaminas

Las personas con enfermedad de Crohn a menudo desarrollan deficiencias de vitaminas o minerales debido a una malabsorción gastrointestinal crónica. Esto es especialmente cierto con la vitamina D, el calcio y la vitamina B-12, cada uno de los cuales se absorbe en el intestino delgado.

Para este fin, un suplemento diario de 800 UI de vitamina D y un suplemento de 1.500 mg de calcio se pueden usar de manera segura si se identifica una deficiencia.

Se debe evitar el uso excesivo de estos suplementos, ya que puede provocar cálculos renales, ritmos cardíacos anormales e incluso daño renal.

Las personas con una deficiencia grave de vitamina B-12 (generalmente aquellas que se han sometido a una cirugía de intestino) pueden beneficiarse de una inyección intramuscular mensual o de un spray nasal una vez a la semana de vitamina B-12.

La deficiencia de ácido fólico también puede desarrollarse en personas que toman azulfidina o metotrexato. Un suplemento diario de 1 mg de folato generalmente puede contrarrestar este déficit.

Hable con su médico para determinar qué suplemento o dosis de vitaminas es adecuado para usted.

Cirugía

Si bien la cirugía no puede curar la enfermedad de Crohn, puede tratar las complicaciones y, con frecuencia, ayudar a restablecer la función intestinal normal. Las indicaciones para la cirugía pueden incluir obstrucción intestinal, sangrado excesivo, absceso , rotura intestinal y megacolon tóxico.

Aproximadamente el 70 por ciento de las personas con enfermedad de Crohn requieren cirugía dentro de los 10 años de su diagnóstico inicial.

Entre las opciones quirúrgicas:

  • La estricturoplastia es una técnica que se utiliza para ensanchar un pasaje intestinal estrechado ( estenosis ). Implica solo un corte longitudinal y una sutura del intestino, no la extirpación. Se puede realizar en una estenosis de hasta seis pulgadas (15 centímetros) de longitud.
  • La resección intestinal implica la extirpación de una porción enferma del intestino. A menudo se usa cuando una estenosis es demasiado grande para ser tratada con estricturoplastia. Una vez que se retira la sección del intestino, los dos extremos se vuelven a unir en un procedimiento llamado anastomosis .
  • La colectomía implica la extirpación de una porción enferma del colon. Esta cirugía generalmente se reserva para casos graves y puede implicar la extirpación de todo el colon (colectomía total) o solo una parte del colon (colectomía parcial).
  • La proctocolectomía implica la extracción tanto del colon como del recto. En algunos casos, el intestino delgado se puede volver a unir directamente al ano en un procedimiento conocido como anastomosis ileoanal. En otros, el intestino debe redirigirse permanentemente a través de un orificio en la parte inferior del abdomen para permitir que los desechos salgan del cuerpo (lo que se conoce como una  ileostomía ).

Si bien estas cirugías a menudo pueden ser extremadamente exitosas, la mitad de las personas que tienen una requieren otra dentro de tres a cinco años. A menudo, la progresión de la enfermedad es tal que un retorno de la enfermedad, aunque no es inevitable, no es inesperado. La edad también puede ser un factor en la recurrencia de la enfermedad, y algunos estudiossugieren que las personas más jóvenes tienen un mayor riesgo que las personas mayores.

Un factor común para la recurrencia parece ser fumar . Esto puede ser causado en parte por el estrechamiento y el endurecimiento de los vasos sanguíneos causados ​​por fumar.

Cuando este estrechamiento se produce en los tejidos intestinales dañados, la disminución del suministro de sangre puede dificultar la lucha contra las infecciones o el suministro de oxígeno a las células vulnerables.

Como tal, dejar de fumar se considera una necesidad para cualquier persona que se haya sometido a una cirugía por la enfermedad de Crohn o, francamente, a cualquier persona que esté sufriendo síntomas de la enfermedad.

Un número de estudios han sugerido también que el uso post-operatorio de aminosalicilatos (como Asacol), moduladores inmunes (como Imuran), o inhibidores de TNF (como Humira) puede reducir el riesgo de recurrencia.

Medicina alternativa complementaria (CAM)

Las personas con enfermedad de Crohn a menudo apoyan su terapia con medicina complementaria y alternativa (CAM), ya sea para abordar las deficiencias nutricionales o para ayudar a aliviar los síntomas.

Es importante hablar con su médico acerca de cualquier suplemento, medicina tradicional o remedio a base de hierbas que pueda estar tomando (o considerando) para asegurarse de que no interactúe con sus medicamentos recetados o que provoque una llamarada sin darse cuenta.

Al igual que con la dieta, algunos enfoques funcionan mejor que otros. Entre las opciones frecuentemente aceptadas por las personas con enfermedad de Crohn:

  • La curcumina , una sustancia química que se encuentra en la cúrcuma, funciona de manera similar a los AINE, pero sin los efectos secundarios gástricos. Varios estudios han demostrado que la curcumina es eficaz en el apoyo de los inmunomoduladores y los medicamentos de aminosalicilato. Si bien no hay una dosis establecida, una dosis diaria de dos gramos se considera segura y beneficiosa. Los efectos secundarios incluyen malestar estomacal, náuseas, mareos y diarrea. El uso excesivo puede dar lugar a ritmos cardíacos irregulares.
  • Los probióticos que se encuentran en los suplementos dietéticos y ciertos alimentos como el yogur, el chucrut y el miso pueden ayudar a restablecer el equilibrio de las bacterias “buenas” en sus intestinos. Existe alguna evidencia de que el uso de probióticos puede ayudar a mantener la remisión en personas con enfermedad de Crohn. Los efectos secundarios tienden a ser mínimos y principalmente involucran gases leves y distensión abdominal.
  • Se sabe que los ácidos grasos omega-3 , que se encuentran en los suplementos de pescado graso y aceite de pescado, disminuyen la inflamación sistémica. Por qué las grasas saludables pueden ser beneficiosas para su dieta, la  evidencia se divide en si la suplementación puede reducir la frecuencia o la gravedad de los brotes de la enfermedad de Crohn. En cuanto a los efectos secundarios, a veces pueden ocurrir náuseas leves y distensión abdominal.
  • Algunos creen que el jugo de aloe vera tiene propiedades antiinflamatorias beneficiosas para tratar la enfermedad de Crohn. Hasta la fecha, no ha habido evidencia para apoyar esta afirmación. Además, el aloe vera tiene un efecto laxante que puede empeorar sus síntomas en lugar de mejorarlos.

Es importante recordar que los suplementos, los remedios a base de hierbas y los medicamentos tradicionales no se investigan ni se regulan de la misma manera que los medicamentos farmacéuticos. Como tal, debe tener cuidado con cualquier afirmación curativa de  un fabricante y acercarse a pruebas y testimonios anecdóticos con extrema precaución.