Tipos de profilaxis en medicina

Lo que significa la salud profiláctica

El término profilaxis significa preventivo, o para prevenir. De origen griego, de la palabra “phylax”, que significa “vigilar” y “observar”, el tratamiento profiláctico se usa con frecuencia en la atención médica para minimizar la enfermedad.

Salud profiláctica

En medicina, el término profiláctico se usa para describir cirugías,  limpiezas dentales , vacunas, métodos anticonceptivos y muchos otros tipos de procedimientos y tratamientos que evitan que algo suceda. Una vacuna profiláctica  contra la hepatitis  previene que el paciente contraiga hepatitis, mientras que una limpieza dental profiláctica previene la caries dental.

La profilaxis es algo bueno en el cuidado de la salud, previene un problema involuntario al abordar el problema potencial antes de que realmente se vuelva problemático. La prevención de daños o enfermedades suele ser mucho más fácil, más rápida, menos costosa y menos dolorosa que el tratamiento de la enfermedad cuando se permite que ocurra.

Tipos de cuidados profilácticos

La atención preventiva toma muchas formas y continúa incluso después de que se haya identificado un proceso de enfermedad. En términos generales, la profilaxis no solo significa prevenir la enfermedad, también puede significar prevenir un empeoramiento de la enfermedad, minimizar la gravedad de la enfermedad y prevenir el tratamiento excesivo.

Profilaxis primaria:  previniendo o incrementando la resistencia a enfermedades que no han ocurrido. Esto puede incluir chequeos médicos de rutina y vacunas. Las pruebas de Papanicolaou , las colonoscopias dedetección y las mamografías a menudo se realizan como profilaxis primaria cuando el paciente está bien y no hay signos de enfermedad. Una vez que se sabe que una enfermedad está presente, la detección ya no se considera profilaxis primaria.

Profilaxis secundaria:  medidas que se toman para prevenir la recurrencia de un problema médico o una lesión que ya ha ocurrido, como cambiar el entorno laboral para evitar una nueva lesión o tomar una estatina para prevenir un ataque cardíaco recurrente.

Profilaxis terciaria:  medidas tomadas para reducir el impacto de una enfermedad o lesión crónica y en curso que probablemente produzca efectos a largo plazo, como los programas de rehabilitación de accidentes cerebrovasculares o los programas de control de enfermedades para la insuficiencia cardíaca.

Profilaxis cuaternaria:  esta es la idea de que se debe prevenir el tratamiento médico excesivo y de que los pacientes que no se beneficiarán de un tratamiento médico adicional no deben ser sometidos a él. Por ejemplo, si un paciente no responde a una primera ronda de quimioterapia, no hay ninguna razón lógica para realizar una segunda ronda de quimioterapia con el mismo medicamento.

Profiláctico en uso común

En la conversación general, el término profiláctico es a menudo un sinónimo de condones, ya que se consideran una prevención para el embarazo no deseado.

Antibióticos profilácticos

El término “antibióticos profilácticos” se refiere a los antibióticos que se administran para prevenir la infección en lugar de tratarla. Los antibióticos profilácticos se evitan siempre que sea posible en la atención médica, ya que el uso excesivo de antibióticos ha dado lugar a resistencia a los antibióticos y no proporciona ningún beneficio para el paciente. Puede haber casos individuales en los que se considere apropiado el uso de antibióticos antes de la cirugía, o cuando un paciente esté lo suficientemente enfermo como para justificar el uso de antibióticos antes de que los hemocultivos u otros resultados de laboratorio confirmen la presencia de infección. En estos casos, el beneficio potencial supera el riesgo de daño, y el médico elige utilizar antibióticos.

Dicho esto, hay algunos momentos limitados en los que se sabe que los antibióticos preventivos son útiles para la gran mayoría de los pacientes y la investigación apoya el uso de estos medicamentos para prevenir daños. Todos estos casos son para procedimientos dentales, que conllevan un riesgo específico de propagar una infección al corazón, en particular, a los corazones de personas que tienen (o tuvieron) problemas cardíacos graves.

Antes de un procedimiento dental, las personas con antecedentes de endocarditis infecciosa, una infección cardíaca grave, deben recibir antibióticos. Lo mismo ocurre con las personas que han tenido un trasplante cardíaco con problemas de válvulas, personas a las que se les ha reemplazado la válvula cardíaca y tipos específicos de defectos cardíacos que están presentes al momento del nacimiento.

Ya no existe una recomendación de que las personas con reemplazo de articulaciones reciban profilaxis antibiótica antes de los procedimientos dentales. Si ha tenido un procedimiento que hace que los antibióticos profilácticos sean una buena idea, su cirujano se lo informará. Por lo general, el dentista también hará preguntas para determinar si esto también es necesario, en caso de que olvide mencionarlo.