Diferencias entre el delirio y la demencia

El delirio y la demencia son condiciones que pueden ser confusas, tanto para experimentar como para distinguir. Ambos pueden causar pérdida de memoria, mal juicio , disminución de la capacidad para comunicarse y problemas de funcionamiento. Si bien la pregunta del delirio contra la demencia puede parecer difícil de responder, existen muchas diferencias entre las dos, que incluyen las siguientes:

Comienzo

Demencia: la demencia generalmente comienza lentamente y se nota gradualmente con el tiempo. Si desconoce a la persona que está siendo evaluada, es clave obtener un informe de su funcionamiento habitual.

Delirio: El delirio generalmente es un cambio repentino en una condición. Un día, su ser querido está bien, y al día siguiente, puede estar muy confundida e incapaz de vestirse . El delirio también se conoce como estado confusional agudo , con la clave de que es agudo o repentino.

Porque

Demencia: La causa de la demencia es típicamente una enfermedad tal como la enfermedad de Alzheimer , demencia vascular , demencia con cuerpos de Lewy , demencia frontotemporal o un trastorno relacionado.

Delirio: el delirio generalmente se desencadena por una enfermedad específica, como una infección del tracto urinario , neumonía , deshidratación, uso de drogas ilícitas o abstinencia de drogas o alcohol. Los medicamentos que interactúan entre sí también pueden causar delirio , así que asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, suplementos y vitaminas que está tomando, incluso si son sustancias naturales.

Duración

Demencia: la demencia es generalmente una enfermedad crónica y progresiva que es incurable. (Hay algunas causas reversibles de los síntomas de demencia, como la deficiencia de vitamina B12 , la hidrocefalia de presión normal y la disfunción de la tiroides).

Delirio: El delirio puede durar desde un par de días hasta incluso un par de meses. El delirio es casi siempre temporal si se identifica y trata la causa.

Habilidades de comunicación

Demencia: las personas con demencia pueden tener dificultades para encontrar las palabras adecuadas y la capacidad de expresarse se deteriora gradualmente a medida que avanza la enfermedad.

Delirio: El delirio puede perjudicar de manera significativa e inusitada la capacidad de alguien para hablar de manera coherente o apropiada.

Lapso de atención y la memoria

Demencia: el nivel de alerta de una persona generalmente no se ve afectado hasta las últimas etapas del Alzheimer, mientras que la memoria se ve afectada significativamente a lo largo de la enfermedad.

Delirio: En el delirio, lo contrario es cierto. El funcionamiento de la memoria generalmente se ve menos afectado en el delirio, pero la capacidad de concentrarse y mantener la atención en algo o alguien es muy pobre.

Nivel de actividad

Demencia: la demencia tiende a no afectar el nivel de actividad de una persona hasta las etapas posteriores.

Delirio: las personas con delirio a menudo son demasiado activas (hiper e inquietas) o poco activas (letárgicas y menos sensibles) en comparación con el funcionamiento habitual.

Tratamiento

Demencia: actualmente hay un puñado de  medicamentos aprobados por la FDA para tratar la enfermedad de Alzheimer, el tipo más común de demencia. Esos medicamentos no curan la demencia, pero a veces pueden retardar la progresión de los síntomas, incluida la pérdida de la memoria, el mal juicio, los cambios de comportamiento y más.

Delirio: el delirio requiere tratamiento inmediato por parte de un médico. Ya que generalmente es causada por una enfermedad física o una infección, los medicamentos como los antibióticos a menudo resuelven el delirio.

Delirio en personas con demencia

Es importante distinguir entre delirio o demencia; sin embargo, una tarea más difícil puede ser identificar el delirio en alguien que ya tiene demencia. Según un estudio realizado por Fick y Flanagan, aproximadamente el 22% de los adultos mayores en la comunidad con demencia desarrollan delirio. Sin embargo, esa tasa se dispara a 89% para aquellos que tienen demencia y están hospitalizados.

Saber cómo identificar el delirio en alguien que ya está confundido es fundamental para un tratamiento adecuado y una recuperación más rápida. El delirio superpuesto a una persona con demencia también está relacionado con un riesgo de mortalidad más del doble en comparación con aquellos con delirio o demencia solo.

Delirium Signos a buscar

  • Aumento de la agitación
  • Resistente inusualmente al cuidado
  • Caídas
  • Reacciones catastroficas
  • Disminución de la comunicación.
  • Inatención
  • Estado de alerta fluctuante
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.