¿Cuál es la diferencia entre el VIH y el SIDA?

Han transcurrido décadas desde que se descubrió el VIH por primera vez, y las personas aún usan los términos VIH y SIDA de manera intercambiable. Desafortunadamente, el SIDA y el VIH no son lo mismo , y mezclar los términos puede ser muy engañoso.

La diferencia entre el VIH y el SIDA es, en realidad, bastante sencilla. El VIH es un virus. El SIDA es una definición. No puedes tener SIDA sin estar infectado con el VIH. Sin embargo, las personas pueden vivir vidas largas y sanas con VIH sin tener que desarrollar SIDA. 

Definiendo el VIH

VIH significa “virus de inmunodeficiencia humana”. En otras palabras, es un virus que infecta a un ser humano y causa problemas con su sistema inmunológico. El sistema inmunológico es el sistema del cuerpo para combatir enfermedades. Está compuesto por una variedad de células y proteínas especializadas, como los anticuerpos. En general, el sistema inmunológico trabaja en conjunto para combatir las bacterias, los virus y otros agentes que causan enfermedades.

Diagnosticando el VIH

El VIH se diagnostica a través de la prueba del VIH. Una persona que ha sido infectada con el virus se considera VIH positiva. Si no hay evidencia de infección, se considera que son VIH negativos. Es posible que las pruebas sean incorrectas en el caso de nuevas infecciones, pero la definición de VIH de lo que significa ser VIH positivo es relativamente simple. O estás infectado con el virus o no lo estás. Entender el SIDA es un poco más complejo. 

Definiendo el sida

SIDA significa “Síndrome de Inmunodeficiencia Adquirida”. El diagnóstico de SIDA es una forma de describir todo un grupo de síntomas y enfermedades asociadas con el daño que el VIH hace al sistema inmunológico. Si una infección por VIH no tratada progresa, hay un daño continuo a las células de defensa inmune. A medida que esto sucede, el cuerpo se vuelve cada vez menos capaz de combatir las infecciones. Cuando el sistema inmunológico se vuelve menos efectivo de esta manera, se considera que una persona tiene una deficiencia inmunitaria adquirida. Ese es el origen del término SIDA.

Diagnóstico del SIDA en la era de la infección oportunista

Las personas con enfermedad por VIH avanzada son susceptibles a las infecciones que no aparecen en personas con sistemas inmunológicos saludables. De hecho, el VIH y el SIDA se reconocieron inicialmente debido a brotes de enfermedades raras y cánceres que no se habían observado en grandes cantidades en los EE. UU. Estas infecciones se conocen como infecciones oportunistas porque aprovechan la capacidad debilitada de un individuo VIH positivo para luchar contra la enfermedad. En otras palabras, son oportunistas. Algunas enfermedades consideradas como infecciones oportunistas con el propósito de un diagnóstico de SIDA incluyen:

  • Candidiasis (infecciones por hongos) de la garganta y los pulmones
  • Cáncer cervical invasivo
  • Infecciones por hongos causadas por Cryptococcus o Coccidioides
  • Infecciones cerebrales relacionadas con el VIH
  • sarcoma de Kaposi

El SIDA se puede diagnosticar si alguien es VIH positivo y tiene una infección oportunista específica.

Definir y diagnosticar el SIDA en la era moderna del tratamiento

A medida que los tratamientos contra el VIH han mejorado, las infecciones oportunistas se han vuelto menos comunes. Algunas personas pueden vivir una larga vida con VIH sin desarrollar una infección oportunista. Entonces, ¿qué significa tener SIDA hoy?

Se dice que una persona tiene SIDA en lugar de simplemente ser VIH positiva cuando dos cosas son ciertas. En primer lugar, deben tener una infección por VIH. En segundo lugar, o bien deben tener uno de los grupos específicos de enfermedades que se designan como infecciones oportunistas O el número de tipos específicos de células en su sistema inmunológico debe caer por debajo de cierto nivel. Es por eso que el SIDA es considerado una definición. No es tan simple como buscar un virus. El SIDA requiere que un paciente cumpla con varios criterios objetivos (y cambiantes) para el diagnóstico.

El SIDA no es el resultado necesario de la infección con un patógeno. Puede o no puede ocurrir en alguien con VIH. En contraste, la infección por VIH es suficiente para un diagnóstico de VIH. Eso es cierto ya sea que alguien tenga o no síntomas o efectos negativos del virus. 

El VIH no siempre significa SIDA

No todas las personas con VIH desarrollarán el VIH. De hecho, a medida que mejora el tratamiento, cada vez menos personas VIH positivas desarrollarán SIDA. Esto se debe a que el virus generalmente se puede mantener bajo control con la medicación adecuada. Cuando se suprime el virus, las personas nunca se vuelven inmunodeficientes. Es posible que nunca desarrollen SIDA.

Hablamos de prevenir el VIH porque es un virus que se puede transmitir. La transmisión se puede prevenir a través del sexo seguro y otras prácticas que protegen a las personas de la exposición a la sangre potencialmente infectada y las secreciones corporales. En contraste, las discusiones sobre la prevención del SIDA son realmente discusiones sobre el tratamiento del VIH. Es mantener el virus bajo control lo que detiene el desarrollo del síndrome.