¿Qué es el bronquio?

Anatomia y funcion

Los bronquios (o pleural, los bronquios), son las vías respiratorias que conducen desde la tráquea a los pulmones y luego se ramifican en bronquiolos más pequeños. Estructuralmente, los bronquios están formados por cartílago que les da estabilidad y evita su colapso. Los bronquios funcionan principalmente como pasajes para el aire, pero también juegan un papel en la función inmunológica. Un número de diferentes condiciones médicas pueden afectar los bronquios, que van desde la bronquitis, a la aspiración, al broncoespasmo con asma.

Definición y anatomía del bronquio.

Un bronquio es una de las dos ramas principales de la tráquea que conduce a los pulmones. Los bronquios comienzan cuando la tráquea se divide para formar los bronquios principales derecho e izquierdo (la pleural de los bronquios). Estos bronquios, a su vez, viajan a cada uno de los pulmones. Los bronquios se dividen primero en bronquios lobares, y luego bronquios terciarios llamados bronquios segmentarios, seguidos por tres generaciones más de bronquios progresivamente más pequeños (cuarto, quinto y sexto bronquios subsegmentarios). Estos vasos se vuelven progresivamente más pequeños y ya no contienen cartílago, ya que se dividen en bronquiolos, bronquiolos terminales, bronquiolos respiratorios, sacos alveolares y, finalmente, en los alvéolos  donde tiene lugar el intercambio de oxígeno y dióxido de carbono.

Los bronquios están formados por músculos lisos con paredes de cartílago que les dan estabilidad. Estas vías respiratorias parecen muy similares a la tráquea bajo el microscopio.

Las vías respiratorias como los bronquios se conocen como la “zona de conducción” del sistema respiratorio y son estructuras donde no se produce el intercambio de aire.

Estructura de los bronquios

Los dos bronquios son de tamaño algo diferente y los ángulos que toman, una característica que es importante en condiciones como la aspiración de los contenidos del estómago o un cuerpo extraño.

Bronquio principal derecho : el bronquio principal derecho es más corto y más vertical que el izquierdo, aproximadamente 2.5 m (alrededor de 1 pulgada) de longitud. Se divide en bronquios más pequeños para entrar en los tres lóbulos del pulmón derecho. Debido al ángulo en el que los bronquios entran a los pulmones, es más probable que los líquidos aspirados (inhalados) ingresen al pulmón derecho. Específicamente, el bronquio más pequeño que ingresa al lóbulo medio derecho del pulmón es el más “accesible” a la aspiración, y la neumonía por aspiración a menudo ocurre en el lóbulo medio derecho.

Bronquio principal izquierdo : el bronquio izquierdo es más pequeño y más largo que el bronquio principal derecho (aproximadamente 5 cm o 1,5 pulgadas). A su vez, se divide en dos bronquios lobares que entran en los dos lóbulos del pulmón izquierdo.

Funcion bronquial

Los bronquios funcionan como un pasaje para que el aire viaje desde la boca y la tráquea, hacia los alvéolos y hacia el medio ambiente. 

Aunque se ha pensado que los bronquios son simplemente partes estructurales del cuerpo durante mucho tiempo, estamos aprendiendo que pueden tener otras funciones importantes. Por ejemplo, las glándulas en los bronquios secretan mucosa, que desempeña una función importante para el sistema inmunológico, ya que aísla e inactiva los microorganismos patológicos.

Condiciones que involucran a los bronquios

Algunas condiciones médicas que pueden afectar a los bronquios. Algunos de estos afectan otras regiones de los pulmones, y otros están restringidos a los bronquios principales y pequeños bronquios. Esto puede incluir:

Bronquitis

Tanto la bronquitis aguda como la bronquitis crónica son una inflamación del tejido de los bronquios. La enfermedad crónica es una forma de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), una condición que es la cuarta causa de muerte en los Estados Unidos.

Aspiración

Si un objeto extraño se inhala accidentalmente, a menudo queda alojado en uno de los bronquios. La aspiración en una radiografía puede sospecharse por la aparición del pulmón más allá de la obstrucción. A menudo se necesita una broncoscopia para extirpar un cuerpo extraño en estas vías respiratorias.

Cáncer de pulmón

Algunos cánceres de pulmón surgen en las paredes de los bronquios, especialmente tumores como el cáncer de pulmón de células pequeñas y el cáncer de pulmón de células escamosas . En el pasado, estos tipos de cáncer eran el tipo más común. En los últimos años, el adenocarcinoma de pulmón, un tumor que generalmente crece en la periferia de los pulmones lejos de las vías respiratorias, es la forma más común de cáncer de pulmón. Algunos piensan que los cánceres cerca de las vías respiratorias eran más comunes antes de que los cigarrillos se filtraran, y los residuos se alojarían en estas primeras vías respiratorias. En contraste, con la adición de filtros, las toxinas se pueden inhalar más profundamente en los pulmones donde ocurren los adenocarcinomas.

Asma 

El asma es una enfermedad caracterizada por la constricción de los bronquios , que a su vez interfiere con el paso del aire desde el ambiente hasta los alvéolos de los pulmones. Entre otros tratamientos, el asma a menudo se trata con broncodilatadores, medicamentos utilizados para dilatar los bronquios y aliviar la constricción.

Procedimientos que involucran a los bronquios y bronquios

Los procedimientos utilizados para visualizar el interior de los bronquios y los bronquios son útiles cuando se buscan tumores, así como objetos que pueden haber sido aspirados a los pulmones.

Broncoscopia 

Una broncoscopia es un procedimiento en el cual se inserta un tubo (llamado broncoscopio) a través de la boca hasta los bronquios. Se puede realizar una broncoscopia para evaluar síntomas como tos persistente o tos con sangre, pero también se puede usar para tratar algunas afecciones, como sangrado en las vías respiratorias o extirpación de un cuerpo extraño.

La técnica de la ecografía endobronquial también es un avance en el diagnóstico del cáncer de pulmón y la enfermedad pulmonar. Durante una broncoscopia, se puede realizar una ecografía (ecografía endobronquial ) para observar los tejidos que están más profundos en los pulmones más allá de las paredes bronquiales. Cuando se localiza un tumor, a veces se puede realizar una biopsia con aguja bajo la guía de una ecografía endobronquial, lo que hace posible obtener tejido de un tumor sin la necesidad de una biopsia de pulmón abierto.