Síntomas y consecuencias de la apnea del sueño en niños

Los problemas de desarrollo incluyen la pérdida de coeficiente intelectual y el crecimiento

Aunque es relativamente raro en comparación con los ronquidos, la apnea del sueño ocurre en niños y puede tener efectos adversos graves y consecuencias. ¿Cuáles son los síntomas de la apnea del sueño en los niños? ¿Cómo afecta la apnea del sueño a la inteligencia, el comportamiento y el crecimiento? Descubra los sorprendentes impactos de la apnea del sueño no tratada en niños.

¿Qué es la apnea del sueño en los niños?

Al igual que en los adultos, la apnea del sueño implica un breve colapso parcial o completo de la vía aérea superior que conduce a un sueño interrumpido. Cada uno de estos eventos puede estar asociado con una caída en el nivel de oxígeno de la sangre o una excitación de un sueño profundo cuando el cerebro intenta despertar al cuerpo para reanudar la respiración normal. Esto puede ocurrir cientos de veces durante la noche y el resultado es un sueño no reparador.

En los niños, se define que la apnea del sueño está presente cuando ocurre al menos un evento de apnea por hora de sueño, como se observa en un estudio de diagnóstico de sueño . Para los adultos, más de cinco eventos por hora se consideran anormales. 

Esto puede estar asociado con algunos signos sorprendentes de apnea del sueño en los niños, que van desde respirar por la boca hasta mojar la cama o caminar dormido. Incluso un niño que está inquieto y sudoroso y duerme puede hacerlo debido a la dificultad para respirar durante la apnea del sueño.

¿Qué tan común es la apnea del sueño en los niños?

Aproximadamente del 1% al 3% de los niños en edad preescolar tienen apnea del sueño, en comparación con alrededor del 10% que ronca, con una incidencia que alcanza su punto máximo entre las edades de 2 y 6 años debido al agrandamiento de las amígdalas y las adenoides y una vía aérea proporcionalmente pequeña. Esta aglomeración hace que la vía aérea sea más propensa a la obstrucción y a la apnea resultante. El riesgo aumenta nuevamente en la adolescencia, pero esto puede estar relacionado con la obesidad. Los niños con asma o alergias también tienen mayor riesgo de desarrollar apnea del sueño.

Los impactos del ronquido y la apnea del sueño en la inteligencia, el comportamiento y el crecimiento

Hasta hace poco, se creía que el ronquido era una condición relativamente benigna en los niños. Desafortunadamente, investigaciones recientes sugieren que los ronquidos, incluso sin apneas medibles, se asocian con problemas cognitivos, conductuales y psicosociales. A los niños que roncan les va peor en las pruebas estandarizadas de desarrollo mental. Más específicamente, se ha demostrado que tienen puntuaciones más bajas en las pruebas de aprendizaje y memoria, incluidos algunos tipos de pruebas de cociente de inteligencia (IQ).

Se piensa que la apnea del sueño aumenta la fragmentación del sueño, lo que significa que en lugar de períodos prolongados dentro de las etapas del sueño, como ocurre normalmente, hay un cambio constante a medida que el niño afectado se mueve entre el sueño profundo y ligero. A diferencia de los adultos que se adormecen y se relajan con la falta de sueño, los niños tienen la respuesta opuesta y se vuelven más hiperactivos e ingobernables. Como resultado, esta fragmentación del sueño puede causar dificultades con la atención, la hiperactividad, los problemas sociales y la ansiedad y los síntomas depresivos.

Finalmente, la respiración en los niños con trastornos del sueño se asocia con una deficiencia de crecimiento. Los niños afectados pueden perder terreno entre sus compañeros, e incluso reducir la velocidad a lo largo de su camino de crecimiento anterior, tal vez no alcanzando todo su potencial de desarrollo. Se cree que las despertares frecuentes de un sueño profundo de ondas lentas pueden interrumpir la secreción hormonal que se produce en este momento, incluida la producción de hormona del crecimiento. Como resultado, hay menos hormona disponible para promover el crecimiento normal.

La evaluación y el tratamiento de la apnea del sueño en niños

Los niños que se sospecha que tienen apnea del sueño pueden ser evaluados por un especialista pediátrico del sueño y pueden requerir un estudio nocturno del sueño en un centro del sueño. La prueba de apnea del sueño en el hogar no está aprobada para uso en niños. 

Los tratamientos para la apnea del sueño en los niños pueden incluir el tratamiento de las causas subyacentes, el tratamiento de las alergias, la amigdalectomía y el tratamiento de ortodoncia denominado expansión maxilar rápida . En algunos niños, el uso de presión positiva continua en la vía aérea (CPAP) puede ser útil. A medida que el niño crece, otras opciones de tratamiento pueden estar disponibles a medida que el crecimiento continúa hasta alcanzar la estatura adulta.

La apnea del sueño puede tener consecuencias graves y duraderas en el crecimiento de un niño, tanto mental como físicamente. Por lo tanto, es importante reconocer que los ronquidos pueden no ser tan benignos como alguna vez se pensó y pueden requerir una evaluación cuidadosa por parte de un pediatra o especialista del sueño.