Etapas del cáncer de colon y recto

Las personas que tienen enfermedad inflamatoria intestinal (EII) tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer colorrectal. Si bien los cánceres de colon y recto se encuentran entre los cánceres más prevenibles , a menudo no se diagnostican hasta que los síntomas se vuelven evidentes o molestos. Para entonces, el cáncer de colon puede estar en una etapa más avanzada.

La buena noticia es que la gran mayoría de las personas con EII nunca desarrollarán cáncer colorrectal. La extracción de pólipos durante la colonoscopia de rutina es la mejor manera de prevenir el cáncer de colon. La mejor manera de prevenir el cáncer colorrectal es acudir a un gastroenterólogo con regularidad y realizarse una colonoscopia a tiempo (a veces dos veces al año, anualmente o cada 2 años). Si le preocupa su riesgo individual de cáncer de colon y cómo prevenirlo, hable con su gastroenterólogo o su cirujano colorrectal acerca de la detección y la prevención del cáncer. 

El cáncer colorrectal tiene cuatro etapas distintas, junto con una quinta etapa que se llama “recurrente”. Cada etapa tiene diferentes opciones de tratamiento y tasas de supervivencia a cinco años. Las etapas y subestamentos a continuación son del sistema de estadificación del American Joint Committee on Cancer (AJCC), que también puede denominarse sistema TNM.

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Etapa 0 (carcinoma in situ)

Esta es la etapa más temprana del cáncer colorrectal. El cáncer solo afecta el revestimiento o la mucosa del colon o recto y se limita a los pólipos (abultamiento de tejido de la superficie de un órgano). Cuando se extirpan los pólipos durante una colonoscopia (un procedimiento conocido como polipectomía), se elimina la posibilidad de que progresen a etapas posteriores del cáncer.

Etapa I

El cáncer de colon en estadio I implica algo más que el revestimiento interno del colon. El pólipo ha progresado a un tumor y se extiende hacia la pared del colon o el recto. El tratamiento puede incluir cirugía para extirpar la sección del colon que es cancerosa. Este tipo de cirugía se llama resección. Las secciones sanas y no cancerosas del colon se reconectan nuevamente. La tasa de supervivencia a cinco años es del 95 por ciento.

Etapa II

El cáncer colorrectal en etapa II es cuando el cáncer se diseminó más allá del colon hasta el tejido que rodea al colon pero no se diseminó hasta los ganglios linfáticos. El cáncer que se propaga de esta manera de una parte del cuerpo a otra se llama metástasis. Una cirugía de resección también se puede usar para tratar esta etapa del cáncer. La tasa de supervivencia a cinco años para el cáncer de colon en estadio II es del 60 por ciento.

El cáncer de colon en estadio II se subdivide en IIA, IIB y IIC:

  • Etapa IIA. El cáncer ha crecido a través de la capa muscular de la pared del colon, pero no ha salido del colon.
  • Etapa IIB. El cáncer ha crecido a través de la capa más externa de la pared del colon, pero no ha salido del colon.
  • Etapa IIC. El cáncer ha crecido a través de la capa más externa de la pared del colon y hacia los tejidos cercanos.

Etapa III

El cáncer que se diseminó fuera del colon hasta los ganglios linfáticos en el área que rodea al colon se conoce como Estadio III. En esta etapa, el cáncer no se ha diseminado a otros órganos del cuerpo y el tratamiento es más agresivo. La resección quirúrgica del colon, la quimioterapia y otras terapias médicas pueden ser necesarias. La tasa de supervivencia de cinco años es de 35 a 60 por ciento.

El cáncer de colon en estadio III se subdivide en IIIA, IIIB y IIIC:

  • Etapa IIIA. Esta subestación puede describir una de dos situaciones: 1) el cáncer se encuentra en las capas interna y media de la pared del colon; puede haberse diseminado a la capa muscular y afecta entre uno y tres ganglios linfáticos o tejidos grasos cerca de un ganglio linfático o 2) el cáncer se encuentra en las capas interna y media de la pared del colon y afecta a entre cuatro y seis ganglios linfáticos.
  • Etapa IIIB. Este subestadio puede describir una de las tres situaciones: 1) el cáncer se encuentra en todas las capas de la pared del colon y afecta entre uno y tres ganglios linfáticos o 2) el cáncer se encuentra en la capa muscular y / o la capa externa de la pared del colon y afecta entre cuatro y seis ganglios linfáticos o 3) el cáncer se encuentra en las capas interna y media de la pared del colon, podría estar en la capa muscular y afecta a siete o más ganglios linfáticos.
  • Etapa IIIC. Este subestadio puede describir una de las tres situaciones: 1) el cáncer se encuentra en todas las capas de la pared del colon y afecta entre cuatro y seis ganglios linfáticos o 2) el cáncer se encuentra en la capa muscular y / o la capa externa de la pared del colon y afecta a siete o más ganglios linfáticos o 3) el cáncer se encuentra en todas las capas de la pared del colon, se ha diseminado a los órganos adyacentes y podría afectar los ganglios linfáticos o el tejido graso cerca de los ganglios linfáticos.

Etapa IV

En esta etapa, el cáncer se diseminó a otros órganos del cuerpo, como los pulmones, los ovarios o el hígado. Además de la resección quirúrgica y la quimioterapia, puede ser necesario el tratamiento de radiación y la cirugía para extirpar otras partes afectadas del cuerpo. En esta etapa, solo hay un 3 por ciento de posibilidades de alcanzar la marca de supervivencia de cinco años.

El cáncer de colon en estadio IV se subdivide en IVA y IVB:

  • Etapa IVA. En esta subfase, el cáncer puede haber atravesado la pared del colon, afectando posiblemente a los ganglios linfáticos u órganos cercanos, y se ha diseminado a un órgano que no está adyacente al colon.
  • Etapa IVB. En este subestadio, el cáncer puede haber atravesado la pared del colon, afectando posiblemente a los ganglios linfáticos u órganos cercanos, y se ha diseminado a más de un órgano que no está adyacente al colon o la pared abdominal.

Cáncer recurrente

El cáncer que reaparece después del tratamiento, ya sea en el colon o en alguna otra parte del cuerpo, se llama recurrente. Incluso después de un tratamiento exitoso del cáncer de colon, se necesitan exámenes regulares para detectar temprano cualquier cáncer recurrente.

En las primeras etapas, el cáncer de colon es uno de los cánceres más curables. En los últimos – es el segundo más mortal. El cáncer de colon es la segunda causa de muerte por cáncer en los Estados Unidos (el cáncer de pulmón es el primero). Contrariamente a la creencia popular, solo el 15 por ciento de los pacientes con cáncer de colon deben someterse a una colostomía permanente .

Prevención

Hable con su médico acerca de sus factores de riesgo para el cáncer de colon y hágase un examen cuando sea apropiado. Las personas con IBD tienen un riesgo mayor, pero recibir atención regular de un gastroenterólogo para la IBD y asistir a las citas de colonoscopia contribuirá en gran medida a extirpar cualquier pólipo y a vigilar lo que sucede en el colon. Todas las personas mayores de 50 años deben someterse a una prueba de detección de cáncer colorrectal. Cierta incomodidad y vergüenza durante una colonoscopia es un pequeño precio que pagar por su vida.