¿Es una mácula un signo de cáncer de piel?

Un tipo de lesión cutánea que puede ser inofensiva o grave

Una mácula es un parche decolorado de piel que no está elevado y tiene menos de un centímetro de diámetro. Si tuviera que cerrar los ojos y pasar el dedo por la piel, generalmente no podría sentir ningún cambio en la textura.

Las máculas son características de diferentes afecciones médicas, algunas graves y otras no. Se les conoce como lesiones primarias, ya que a menudo son el primer paso para identificar una enfermedad. Otras lesiones primarias incluyen pústulas (un grano elevado o una ampolla llena de pus) y tumores.

Las máculas se pueden ver en cualquier parte del cuerpo, pero se encuentran con mayor frecuencia en el pecho, la espalda, la cara y los brazos. Pueden estar hipopigmentados (más claros que la piel circundante), hiperpigmentados (más oscuros que las pieles circundantes), o aparecer rosados ​​o rojos.

Causas

Las máculas pueden ser un signo de algo serio o no significan absolutamente nada. A menudo están presentes desde el momento del nacimiento y pueden crecer o aumentar en número a medida que una persona envejece. Incluso las marcas de nacimiento pueden considerarse un tipo de mácula.

Las máculas pueden aparecer en cualquier número de afecciones médicas comunes y poco comunes, que incluyen:

Cáncer de piel y máculas

Una mácula no es, en sí misma, un signo de cáncer de piel. Si bien una mácula puede tener una apariencia sugestiva de cáncer, se necesitarían pruebas adicionales para confirmar o excluir un diagnóstico. En total, hay cuatro tipos de cáncer de piel o precáncer, cada uno con su propia apariencia de características:

  • La queratosis actínica tiene parches o manchas secas y escamosas que generalmente se encuentran en la cabeza, el cuello, las manos y los antebrazos.
  • Las lesiones de carcinoma de células basales (BCC) aparecen como una mancha rosada o una protuberancia similar a una perla de color carne, con mayor frecuencia en la cabeza, el cuello y el brazo (pero también en cualquier otra parte del cuerpo)
  • El carcinoma de células escamosas (SCC, por sus siglas en inglés) puede aparecer como un parche escamoso, una protuberancia roja firme o una llaga que cura y se vuelve a abrir. Se ven con más frecuencia en el borde de las orejas, cara, cuello, brazos, pecho y espalda.
  • El melanoma puede manifestarse como una mancha oscura en la piel o con cambios anormales repentinos de un lunar.

Si encuentra manchas o lesiones de aspecto sospechoso, consulte a un dermatólogo lo antes posible.

Metodos de diagnostico

Para determinar la causa de una mácula, el dermatólogo comenzará con una inspección física de la lesión. En algunos casos, como con el vitiligo o la rosácea, el aspecto revelador es suficiente para hacer el diagnóstico (aunque se pueden realizar pruebas adicionales para identificar cualquier causa subyacente).

En otros casos, el médico puede realizar un cultivo si la causa se cree que es un hongo o usar análisis de sangre para identificar una infección viral o bacteriana.

Si se sospecha de cáncer, el estándar de oro de diagnóstico sigue siendo la biopsia de piel . El procedimiento se puede realizar de forma relativamente rápida en el consultorio del médico y bajo anestesia local. Una vez que se adormece la piel, se extrae una muestra de la piel (ya sea afeitándola, utilizando un punzón de tres milímetros o extirpando una muestra con un bisturí) y se analiza en el laboratorio. La biopsia se revierte en los casos en que se sospecha cáncer.

Sobre la base de los resultados de cualquiera de estos procedimientos, ya sea visual, una prueba de laboratorio o una biopsia, el médico recomendará el tratamiento adecuado para el diagnóstico.