Causas y factores de riesgo de las ETS

Las enfermedades de transmisión sexual son causadas por el contacto íntimo con una pareja infectada. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los EE. UU., Más de 2 millones de casos de enfermedades de transmisión sexual se reportan cada año en los Estados Unidos.

Cuantas más parejas sexuales tenga, más probabilidades tendrá de estar expuesto a una ETS, pero también existen otros factores de riesgo. El tipo de sexo y las parejas sexuales que tiene, si practica el sexo seguro de manera consistente, el historial previo de una ETS y la edad contribuyen a su riesgo de contraer una ETS.

Causas comunes

Las ETS son infecciones que se propagan principalmente a través del contacto sexual. Hay una serie de enfermedades de transmisión sexual diferentes, como el herpes, la clamidia, la gonorrea, el VIH y el VPH. Algunas infecciones se deben a una infección viral y otras son causadas por una infección bacteriana.

Los índices de enfermedades de transmisión sexual están aumentando, según informan los CDC. Entre 2013 y 2017, los casos de sífilis aumentaron en un 76 por ciento, la gonorrea en un 67 por ciento y la clamidia en un 22 por ciento. Sin embargo, los nuevos casos de VIH disminuyeron entre 2010 y 2016, con 38,700 nuevos casos reportados en 2016.

Las enfermedades de transmisión sexual se transmiten a través de los fluidos corporales, incluidos la sangre, la saliva, el semen, las secreciones vaginales y la leche materna, o se transmiten por contacto directo de piel a piel. El uso constante de condones y otras barreras puede prevenir las ETS transmitidas a través de los fluidos corporales, como el VIH y la clamidia, pero puede no ofrecer protección contra el herpes y otras enfermedades que se contagian a través del contacto piel a piel.

Sus probabilidades de contraer una ETS dependen de varios factores, entre ellos:

  • Cómo tienes relaciones sexuales ( manual , anal , vaginal , oral )
  • Cuantos compañeros tienes
  • Que tipo de encuentros tienes
  • Si practicas sexo seguro
  • ¿Con qué frecuencia usas condones u otras barreras?
  • Si usa barreras para el coito solamente o el sexo oral también
  • Si usas lubricantes y qué tipos usas
  • Si su pareja tiene una ETS y, en caso afirmativo, qué tipo
  • La gravedad de la infección de su pareja (medida por la carga viral y otros factores)
  • Su salud en general y la salud de su sistema inmunológico
  • Si tiene roturas en la piel, infecciones u otras ETS que lo hacen más susceptible a las infecciones.

Factores de riesgo de estilo de vida

Hay muchas cosas que puede hacer para protegerse contra las ETS. Al ser consciente de los principales  factores de riesgo  que puede controlar, es posible mantenerse saludable sin tener que recurrir a la abstinencia.

Aquí hay factores de riesgo comunes en el estilo de vida para las  ETS  y lo que debe saber sobre cada una. 

Años

Las personas menores de 25 años tienen muchas más probabilidades de infectarse con ETS que las personas mayores por varias razones.

Primero, las mujeres jóvenes son más susceptibles biológicamente a las ETS que las mujeres mayores. Sus cuerpos son más pequeños y es más probable que experimenten desgarros durante el coito. Sus cervixes tampoco están completamente desarrollados y son  más susceptibles a la infección  por  clamidia , gonorrea y otras ETS.

Finalmente, es más probable que los jóvenes se involucren en  la toma de riesgos sexuales , especialmente si han estado tomando alcohol, y es más probable que tengan múltiples parejas.

Consumo de alcohol

Beber puede ser malo para tu salud sexual de muchas maneras diferentes. Las personas que consumen alcohol con regularidad, especialmente en situaciones sociales, pueden ser menos discriminatorias con respecto a las personas con las que  deciden tener relaciones sexuales .

El alcohol también reduce las inhibiciones. También puede hacer que sea más difícil convencer a una pareja sexual de usar un condón o de usar un condón correctamente.

Pastillas anticonceptivas

Para muchas personas, la mayor preocupación de tener relaciones sexuales no son las ETS, sino el embarazo. Muchas parejas heterosexuales eligen  las píldoras anticonceptivas  como su forma principal de anticoncepción. Sin embargo, una vez que están protegidas del embarazo, algunas personas se  muestran reacias a usar condones  como parte de su rutina sexual. Esto puede ser porque tienen miedo de implicar que su pareja tiene una enfermedad. O puede que simplemente no les guste usar condones. La protección doble: el uso de píldoras anticonceptivas y condones es la mejor opción.

Una historia de ETS

Tener una ETS con frecuencia lo hace más susceptible a la infección por otras ETS. La piel que está irritada, inflamada o con ampollas es más fácil de infectar por otro patógeno. Tener una ETS también es un reflejo indirecto de su riesgo de una nueva infección. Como ya estuvo expuesto una vez, esto sugiere que otros factores en su estilo de vida pueden ponerlo en riesgo.

Uso de drogas ilícitas

Las personas que tienen relaciones sexuales bajo la influencia de drogas tienen más probabilidades de participar en conductas sexuales de riesgo, como tener relaciones sexuales sin condón u otra forma de protección.

Las drogas también pueden hacer que sea más fácil para alguien presionarlo para que se involucre en conductas sexuales. Además, el uso de drogas inyectables, en particular, se asocia con un mayor riesgo de enfermedades transmitidas por la sangre, como el  VIH  y la  hepatitis .

Múltiples socios

Es bastante sencillo: cuanto más compañeros tengas, más probabilidades hay de que te expongas a una ETS. Además, las personas con múltiples parejas tienden a tener parejas con múltiples parejas, lo que aumenta el riesgo.

Monogamia serial

Algunas personas solo salen con una persona a la vez, pero siguen saliendo con un gran número de personas cada año. Esto se conoce como monogamia en serie.

El peligro para las personas que practican la monogamia en serie   es que cada vez que se involucran en una relación sexual “exclusiva”, es probable que se sientan tentados a dejar de tomar precauciones sexuales más seguras. Pero la monogamia es solo una forma efectiva de prevenir las  enfermedades de transmisión sexual en las relaciones a largo plazo  donde ambos han sido evaluados.

Dado que algunas pruebas no son confiables hasta que haya estado infectado por algún tiempo, muchas relaciones monógamas en serie no duran lo suficiente como para que sea una opción viable.

Sexualidad

Los hombres homosexuales y bisexuales, u otros hombres que tienen sexo con hombres, se ven afectados de manera desproporcionada por la sífilis, el VIH y otras enfermedades de transmisión sexual (ETS).

En los informes de los CDC , más de dos tercios de los casos notificados de sífilis en hombres y mujeres se relacionaron con hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.

Según un estudio de 2011 publicado en el American Journal of Public Health, el coito anal sin protección (tanto para hombres como para mujeres) aumenta la probabilidad de contraer una ETS porque el tejido rectal es más rígido y frágil que el tejido vaginal. Esto hace que el tejido anal sea más susceptible a la rotura, lo que aumenta el riesgo de infectarse.  

Intercambiando sexo por dinero o drogas

Las personas que intercambian sexo por dinero o drogas pueden no tener la suficiente capacidad para negociar para tener relaciones sexuales sin riesgo. Y los compañeros adquiridos de esta manera tienen muchas más probabilidades de infectarse con enfermedades de transmisión sexual que las personas de la población general.

Nota: Algunas personas que ejercen el trabajo sexual, particularmente aquellas que han tomado la decisión informada de ingresar a sus profesiones, son muy conscientes de la prevención y el sexo seguro. El riesgo varía según los comportamientos individuales , al igual que lo hace para las personas que no tienen relaciones sexuales comerciales.

Sexo sin protección

Aunque el uso de un  condón u otro método  anticonceptivo de barrera no es una garantía de que no se infectará con un organismo de transmisión sexual, es una forma muy efectiva de protegerse.

Incluso los virus como el virus del papiloma humano (VPH), contra los cuales los condones son menos efectivos, tienen tasas de transmisión reducidas cuando se usan condones.

Además de la abstinencia, el uso sistemático de condones, lo que significa que usar un condón cada vez que tenga relaciones sexuales, es la mejor manera de prevenir las ETS.

Reducciones de riesgo

Abstenerse de todo contacto sexual es la principal forma de prevenir una enfermedad de transmisión sexual. Sin embargo, eso puede no ser práctico.

Puede reducir su riesgo de infección si se realiza exámenes de detección de enfermedades de transmisión sexual con regularidad  y habla con su pareja antes de tener relaciones sexuales. Tener esta información puede ayudarlo a tomar decisiones más inteligentes sobre su juego sexual. También puede reducir su riesgo practicando de manera confiable el sexo seguro.

Cómo reducir su riesgo

  • Use condones correctamente y consistentemente.
  • Tener menos parejas sexuales.
  • Discute las ETS con cualquier pareja sexual que tengas.
  • Explora la monogamia mutua.
  • Vacunarse contra el VPH y la hepatitis B .
  • Hágase una prueba de detección de ETS y busque tratamiento si está infectado.
  • Anime a sus parejas sexuales a hacerse la prueba.
  • Considera la abstinencia .
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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.