¿Cuáles son los diferentes tipos de autismo?

El autismo es un “trastorno del espectro”, lo que significa que las personas con autismo pueden tener una amplia gama de síntomas leves, moderados o graves. Pero, ¿todas las personas con un diagnóstico de espectro autista tienen el mismo trastorno, sin importar cuáles sean sus síntomas?

Cómo han cambiado los diagnósticos de autismo en años recientes

Desde 1994 hasta mayo de 2013, el espectro autista estuvo representado por cinco diagnósticos de espectro autista en la cuarta versión del Manual de diagnóstico oficial. Incluían el síndrome de Asperger, el trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera (PDD-NOS), el trastorno autista, el síndrome desintegrativo infantil y el síndrome de Rett.

Desafortunadamente, estos diagnósticos fueron confusos. No solo fueron difíciles de definir, sino que diferentes médicos seleccionaron diferentes diagnósticos para los mismos pacientes. Para aclarar sus diagnósticos, los profesionales (al igual que los maestros y terapeutas) utilizaron términos como “autismo grave”, “autismo leve” y “autismo de alto funcionamiento”. Estos términos, sin embargo, no son diagnósticos verdaderos en absoluto; son solo descripciones. Y aunque estaban destinados a ayudar a los padres y maestros a comprender mejor el estado de un niño en el espectro del autismo, cada practicante tenía su propia idea de cómo podría ser “leve” o “grave”.

Cómo pensamos en el autismo hoy

En 2013, se publicó la quinta versión del Manual de Diagnóstico. En el DSM-5, solo hay un “trastorno del espectro autista”. Todas las personas con un diagnóstico de autismo, sin importar cuáles sean sus síntomas, ahora están agrupadas bajo ese único diagnóstico. Tres niveles de autismo, junto con descriptores como “no verbal” están destinados a hacer el diagnóstico más fácil y claro.

Pero eso no significa que hayamos dejado de usar los términos más antiguos o informales, algunos de los cuales son un poco más claros que el Nivel II del trastorno del espectro autista. De hecho, es probable que incluso los médicos y otros profesionales usen términos como el Síndrome de Asperger mientras usan el nuevo código de espectro del autismo para fines de facturación.

Bienvenido al complejo mundo de muchos autismos.

¿Qué es el espectro autista?

El “espectro autista” describe un conjunto de retrasos y trastornos del desarrollo que afectan las habilidades sociales y de comunicación y, en mayor o menor grado, las habilidades motoras y de lenguaje. Es un diagnóstico tan amplio que puede incluir a personas con alto coeficiente intelectual y retraso mental. Las personas con autismo pueden ser conversadoras o silenciosas, cariñosas o frías, metódicas o desorganizadas.

Hasta mayo de 2013, los diagnósticos oficiales dentro del espectro autista incluían el trastorno autista, el trastorno generalizado del desarrollo (no especificado de otro modo), el síndrome de Asperger, el trastorno desintegrativo infantil y el síndrome de Rett. Hoy en día, solo hay un trastorno del espectro autista , con tres niveles de gravedad, pero muchos terapeutas, clínicos, padres y organizaciones continúan usando términos como PDD-NOS y síndrome de Asperger.

¿Qué son los trastornos generalizados del desarrollo?

” Trastorno generalizado del desarrollo ” es un término formal que, entre 1994 y 2013, significaba exactamente lo mismo que “trastorno del espectro autista”. Si su hijo fue diagnosticado antes de 2013, es posible que haya escuchado este término de un evaluador o médico, pero ya no se usa en general.

Puntos clave:

  • El término trastorno generalizado del desarrollo ya no es de uso general.
  • El término era sinónimo de trastorno del espectro autista.
  • Las personas con PDD tienen una amplia gama de diferencias de desarrollo que pueden ser leves o graves

¿Qué es el síndrome de Asperger?

El síndrome de Asperger describe a individuos en el extremo con mayor funcionamiento del espectro autista. El término, y el diagnóstico, se eliminaron del manual de diagnóstico en 2013, pero prácticamente todos los miembros de la comunidad autista continúan usándolo debido a su utilidad para describir un grupo de personas muy específico .

Las personas con síndrome de Asperger generalmente desarrollan el lenguaje hablado de la misma manera que los niños con un desarrollo típico, pero tienen dificultades con la comunicación social. Estas dificultades se vuelven más obvias a medida que envejecen y aumentan las expectativas sociales. Debido a que las personas con el síndrome de Asperger a menudo son muy inteligentes, pero “extravagantes”, el trastorno a veces se denomina “síndrome geek” o “síndrome del profesor pequeño”

Puntos clave:

  • El síndrome de Asperger ya no es un diagnóstico válido.
  • El síndrome de Asperger fue y todavía se usa a menudo para describir a personas con autismo de “alto funcionamiento”
  • La mayoría de las personas con los síntomas del síndrome de Asperger son de inteligencia normal o superior a la normal, con habilidades verbales fuertes y dificultades significativas con la comunicación social.
  • Muchas personas con síndrome de Asperger tienen importantes desafíos sensoriales
  • Se considera que las personas con los síntomas del síndrome de Asperger tienen un trastorno del espectro autista de nivel 1 

¿Qué es el autismo leve?

El término ” autismo leve ” no es un diagnóstico oficial. Es simplemente un término más descriptivo que “síndrome de Asperger” o “autismo”. En general, cuando las personas usan el término autismo leve, se refieren a personas cuyos síntomas se ajustan a un diagnóstico de espectro autista, pero que tienen habilidades verbales fuertes y pocos problemas de comportamiento. Esos individuos, sin embargo, pueden tener problemas significativos con la comunicación social. También pueden tener problemas para lidiar con demasiada entrada sensorial (ruido fuerte, luces brillantes, etc.).

Puntos clave:

  • El autismo leve es esencialmente similar o idéntico al síndrome de Asperger
  • Las personas con autismo leve pueden ser difíciles de reconocer hasta que están bajo estrés o lidiando con situaciones sociales complejas
  • Se considera que la mayoría de las personas con autismo leve tienen un trastorno del espectro autista de nivel 1

¿Qué es el autismo de alto funcionamiento?

Al igual que el autismo “leve”, el autismo de alto funcionamiento (a veces acortado a HFA) es un término inventado que se usa cada vez más. En un momento dado (antes de 2013), el término se usó para distinguir “autismo” de “síndrome de Asperger”. La distinción oficial hecha por los profesionales antes de 2013 era que las personas con HFA tenían o tenían retrasos en el habla, mientras que las personas con síndrome de Asperger tenían un desarrollo normal del habla. Por supuesto, en estos días no hay síndrome de Asperger, lo que hace que la distinción sea discutible.

Puntos clave:

  • El autismo de alto funcionamiento, como el autismo leve, es similar al síndrome de Asperger y ahora se denominaría trastorno del espectro autista de nivel 1
  • A diferencia de las personas que fueron diagnosticadas con el síndrome de Asperger, las personas con HFA desarrollaron el lenguaje de forma lenta o idiosincrásica
  • Al igual que el síndrome de Asperger y el autismo leve, la HFA es una discapacidad real y significativa que puede llevar a desafíos en el manejo de situaciones sociales, demandas escolares, expectativas laborales o actividades recreativas.

¿Qué es PDD-NOS?

” Trastorno generalizado del desarrollo no especificado de otra manera ” es una bocanada de palabras que, hasta 2013, se utilizaron para describir a personas que no cumplían con los criterios para otros diagnósticos específicos, pero que sin embargo son autistas. Debido a que no hay una manera fácil de definir los síntomas de PDD-NOS, que puede variar de muy leve a muy grave, la categoría de diagnóstico ya no existe, aunque un nuevo diagnóstico, el Trastorno de la Comunicación Social , puede convertirse en una categoría similar. 

Puntos clave:

  • A partir de 2013, PDD-NOS ya no es un diagnóstico válido.
  • PDD-NOS fue un “conjunto general” para trastornos con síntomas similares al autismo que no cumplían con todos los criterios para 
  • Las personas con PDD-NOS podrían tener síntomas leves o graves
  • Aquellas personas que fueron diagnosticadas con PDD-NOS antes del DSM-5 ahora tendrán un diagnóstico de espectro autista y pueden ser diagnosticadas en el Nivel 1, 2 o 3, dependiendo de la gravedad de los síntomas

¿Qué es el autismo severo?

El autismo severo no es un diagnóstico oficial; en cambio, es un término descriptivo junto con autismo profundo, autismo de bajo funcionamiento y autismo clásico. Las personas con “autismo grave” a menudo son no verbales e intelectualmente discapacitadas, y pueden tener comportamientos muy desafiantes.

Puntos clave:

  • El autismo grave generalmente se diagnostica como un trastorno del espectro autista de nivel 3
  • El autismo grave es extremadamente desafiante y puede incluir agresión y otras conductas difíciles
  • La mayoría de las personas con autismo grave nunca obtienen un uso significativo del lenguaje hablado
  • Algunas personas con síntomas de autismo grave obtienen la capacidad de comunicarse a través de señales, tableros de imágenes u otros medios.

¿Qué es el síndrome de Rett?

El síndrome de Rett es un trastorno genético que afecta solo a las niñas. Es el único de los antiguos trastornos del espectro autista que se puede diagnosticar médicamente (hasta ahora); a partir de mayo de 2013, ya no se incluye en el espectro del autismo. Las niñas con síndrome de Rett desarrollan síntomas graves que incluyen los problemas distintivos de la comunicación social del autismo. Además, el síndrome de Rett puede afectar profundamente la capacidad de las niñas para usar sus manos de manera útil.

Puntos clave:

  • El síndrome de Rett ya no forma parte del espectro autista
  • El síndrome de Rett es un trastorno genético que puede diagnosticarse médicamente.
  • El síndrome de Rett solo afecta a las niñas
  • Symptoms of Rett syndrome include social communication challenges and the loss of purposeful use of one’s hands

What Is the Broad Autism Phenotype?

Compassionate Eye Foundation/David Oxberry/OJO Images Ltd/Getty Images

The broad autism phenotype includes those people with the merest touch of autism. This is sometimes described as having “shadow symptoms.” These sub-clinical symptoms can include social awkwardness, anxiety, a preference for sameness and routine, and an unusual degree of discomfort around bright lights, loud noise, and other sensory “assaults.” Such mild symptoms, which are recognizable but which do not significantly impair daily functioning, are common among family members of people with full-blown autism. Is this really autism? Or just a personality type? As with many issues related to autism, it depends on whom you ask. Either way, it is often helpful for people with such symptoms to seek help with building social communication skills and coping with sensory challenges.

Key Points:

  • Existe un “fenotipo amplio del autismo” que incluye a personas con síntomas leves de autismo
  • Muchas personas con estos síntomas tienen hijos u otros familiares en el espectro autista
  • Muchos de los tratamientos disponibles para el autismo pueden ser útiles para personas con versiones más leves de los mismos síntomas.

Los términos del autismo no siempre son útiles

Si bien algunos términos relacionados con el autismo son descriptivos, no siempre son muy útiles. Eso es porque cada individuo en el espectro del autismo es único. Incluso si cree que sabe lo que significa un término, siempre es importante aprender más sobre las fortalezas y los desafíos de un individuo en particular.¿Fue útil esta páginaFuentes de artículos