¿Qué son los músculos del cuadriceps?

Los músculos del cuadriceps son un grupo de músculos en la parte frontal de los muslos. Como puede adivinar por el nombre, hay cuatro músculos distintos que forman los músculos del cuadriceps.

Los cuatro músculos cuádruples tienen nombres individuales y están ubicados en diferentes posiciones en la parte frontal de cada una de tus medias. Estos nombres son: 

  • Vastus intermedius: este es el más profundo de los músculos quad, ubicado debajo de los otros tres.
  • Vastus medialis: este músculo se encuentra en la parte interna del muslo y termina cerca de la rótula como el vasto medial del ojo (VMO). Una VMO débil a menudo se asocia con una mala posición de la rótula y dolor en la rodilla.
  • Vastus lateralis: este músculo cuádruple se encuentra en la parte lateral o externa de su muslo.
  • Recto femoral: el recto del músculo es el músculo superficial que se encuentra en la parte superior del muslo, entre el vasto interno y los laterales.

Los cuádriceps también se conocen simplemente como los quads, por lo que si escuchas a alguien hablar sobre los quads, este es el grupo muscular al que se refieren.

¿Qué hace el cuadriceps?

Si se sienta en una silla y endereza la rodilla varias veces, puede ver y sentir los quads en acción en la parte frontal de su muslo. Cuando sus quads se contraen, estiran la pierna en la articulación de la rodilla. Como los cuádriceps se extienden sobre la rótula (rótula), también ayudan a mantener la rótula en su posición adecuada en una ranura al final del hueso del muslo. Uno de sus cuatro músculos cuádruples (el recto femoral) también cruza la articulación de la cadera y puede ayudar a flexionar o doblar la cadera.

Lesiones comunes a los cuadriceps

Las lesiones en los músculos cuádruples pueden y ocurren. Sus cuadriceps son un grupo muscular grande, y son responsables de generar bastante fuerza para mantenerlo caminando, corriendo y subiendo escaleras. Debido a que sus quads también mantienen su rótula en la posición correcta, pueden estar sujetos a esfuerzos repetitivos y fuerzas que pueden causar lesiones.

Las lesiones del cuádriceps pueden incluir:

  • Dislocación de la rótula. A veces, su músculo cuádruple arranca el hueso justo debajo de la rótula, lo que resulta en una rótula dislocada. Esto casi siempre es el resultado de un trauma, como una lesión deportiva o una caída. Si esto ocurre, a menudo se realiza una cirugía para reparar los cuadriceps desgarrados . Después de la cirugía, es posible que tenga que usar una rodillera y asistir a terapia física para volver a la actividad y función normales.
  • Síndrome de estrés patelofemoral. Si tiene dolor de rodilla o hinchazón debido a una lesión o si tiene artritis, el cuadríceps a veces deja de funcionar correctamente. Esto puede resultar en una condición llamada síndrome de estrés femoral de rótula . Esto sucede cuando los quads no pueden ayudar a mantener la rótula en su posición correcta, lo que resulta en dolor y dificultad para caminar o correr.
  • Síndrome de fricción de la banda iliotibial. Esta condición es causada por un roce irregular de su banda iliotibial cuando cruza el lado lateral de su rótula. Esto puede suceder si sus quads son débiles o apretados y pueden causar dolor y función limitada en su capacidad para caminar o correr.
  • Paresis y parálisis. Su cuadriceps puede debilitarse debido a una lesión en la médula espinal o un derrame cerebral (la debilidad neurológica en un músculo es una condición llamada paresis ). El dolor lumbar puede producir un nervio pinzado en el nivel lumbar 3 que puede causar debilidad en los quads. Por lo general, esta es una afección grave y debe consultar a su médico de inmediato para evaluar la situación y hacer que se la atiendan.

Si está teniendo dificultades con alguna parte de su muslo o rodilla y cree que su cuadriceps puede ser la causa, una visita a su médico o fisioterapeuta puede ser para que le revisen las cosas.

Pérdida De La Función De Cuádriceps Heridos

Si se lesiona el músculo o los músculos del cuadriceps, puede tener dificultades con la movilidad funcional. Es posible que se sorprenda al saber que los músculos del cuádriceps lo ayudan a moverse en la cama. Se contraen para ayudarte a mover tu trasero mientras estás acostado, y pueden ayudarte a rodar en la cama.

Los músculos del cuadriceps también son muy activos al levantarse de una silla. Ayudan a enderezar la rodilla, lo que es esencial para levantarse desde una posición sentada. Los quads son también un importante grupo muscular responsable de subir y bajar escaleras.

Como habrás adivinado, el grupo de músculos del cuadriceps también es esencial para caminar y correr. Los quads lo ayudan a seguir avanzando mientras camina y corre, y evitan que se caiga cuando se queda quieto. La debilidad en los quads puede ocasionar anomalías en la marcha, y es posible que necesite un dispositivo de asistencia como un bastón o un andador para ayudar con la caminata normal si sus quads no funcionan correctamente. Su fisioterapeuta puede ayudarlo a decidir qué dispositivo es adecuado para usted si necesita uno después de una lesión cuádruple.

¿Puedo realizar ejercicios para mis cuadriceps?

Si sufre una lesión en el cuádriceps, su médico puede recomendarle terapia física para ayudar a mejorar la movilidad funcional y mejorar la fuerza y ​​la flexibilidad de los cuádriceps. Su fisioterapeuta puede ofrecer sugerencias sobre los ejercicios correctos que usted debe realizar para ayudar a su afección específica.

Los ejercicios básicos de movilidad de la rodilla se centran en la fuerza del cuádriceps, y los ejercicios de estiramiento para los quads ayudan a mejorar la flexibilidad del grupo muscular.

Los principales tipos de ejercicios que puede realizar para ayudar a mejorar la función de sus cuadriceps incluyen:

Asegúrese de consultar con su médico o fisioterapeuta antes de comenzar cualquier ejercicio para sus quads.