Pros y contras de la marihuana medicinal

El debate sobre los beneficios terapéuticos de la marihuana medicinal está en curso. Si bien una serie de estados en los EE. UU. Tienen leyes activas sobre la marihuana medicinal (y un número creciente permite el uso recreativo), el gobierno federal continúa clasificándola como una sustancia controlada según el Anexo I. Eso no solo hace que su posesión sea ilegal, sino que también limita los estudios médicos a los beneficios potenciales del cannabis.

Con fuertes partidarios en cada lado del debate, los argumentos a favor y en contra de la legalización de la marihuana son temas candentes. ¿Cuáles son los pros y los contras debatidos de la marihuana medicinal?

Los profesionales

La legalización de la marihuana por razones médicas es vista favorablemente por muchos estadounidenses, incluidos los miembros de la comunidad médica y el Congreso. Algunos de los argumentos para la marihuana medicinal incluyen:

  • La marihuana es eficaz para aliviar las náuseas y vómitos. Los estudios han demostrado que el cannabis farmacéutico puede disminuir las náuseas causadas por la quimioterapia utilizada para tratar el cáncer y eliminar casi por completo los vómitos.
  • La marihuana puede aliviar la espasticidad de los músculos que a veces se asocia con esclerosis múltiple y parálisis.
  • La marihuana puede ayudar a tratar la pérdida de apetito asociada con enfermedades como el  VIH / SIDA y ciertos tipos de cáncer.
  • La marihuana puede aliviar ciertos tipos de dolor crónico, incluido el dolor neuropático .
  • La marihuana es más segura que otros medicamentos recetados para tratar los mismos síntomas. Por ejemplo, puede usarse en lugar de opioides para el manejo del dolor. Los opioides son altamente adictivos y, por lo general, no se recomiendan para uso a largo plazo en el tratamiento del dolor crónico.
  • Los estudios demuestran que fumar marihuana sola (sin el uso simultáneo de tabaco) no aumenta el riesgo de enfermedades pulmonares .
  • El cannabis no necesita ser fumado para ser médicamente beneficioso. Productos como los aceites de cannabidiol (CBD), los tratamientos tópicos para el alivio del dolor, los comestibles y otras aplicaciones para no fumadores están ahora disponibles. 
  • A medida que la investigación continúa , se encuentra que más de los compuestos individuales en el cannabis son beneficiosos. Cuando está aislado, como ha sido el CBD, esto puede llevar a mayores avances en las opciones de tratamiento médico sin el “alto” producido por el compuesto comúnmente conocido como THC.
  • La marihuana se ha utilizado durante siglos como un agente medicinal natural con buenos resultados.

Los contras

Por cada persona que aboga por la legalización de la marihuana con fines médicos, hay otra que argumenta en contra de ella. Algunos de los argumentos de la oposición incluyen:

  • El uso frecuente de marihuana puede afectar seriamente su memoria a corto plazo.
  • El uso frecuente puede perjudicar su capacidad cognitiva.
  • Fumar cualquier cosa, ya sea tabaco o marihuana, puede dañar gravemente el tejido pulmonar.
  • La marihuana fumada contiene compuestos cancerígenos.
  • La marihuana conlleva un riesgo de abuso y adicción.
  • La marihuana ha sido implicada en un alto porcentaje de accidentes automovilísticos y accidentes laborales.
  • La marihuana es ilegal bajo la ley federal. Está clasificado como medicamento de la Lista I en la Ley de Sustancias Controladas (CSA), junto con la heroína. Esta clasificación dice que las sustancias no tienen un valor medicinal actualmente aceptado.

La evidencia científica sigue siendo limitada

En el pasado, los ensayos clínicos para evaluar la efectividad de la marihuana para tratar ciertas condiciones han sido restrictivos y limitados. A medida que la marihuana medicinal prevalece en todo el mundo, los investigadores están realizando más estudios.

Sin embargo, las revisiones de expertos de la investigación actualcontinúan abogando por la necesidad de más estudios. Muchos de los obstáculos implican controlar la calidad y la dosificación del cannabis con lo que está disponible legalmente para los investigadores. Además, algunos de los estudios actuales no son ensayos clínicos controlados en los que se utiliza un placebo o medicina alternativa. Sin más de estos estudios comparativos, la evidencia científica sobre los efectos terapéuticos del cannabis seguirá siendo cuestionable.

Hasta que la marihuana se haya rebajado de un medicamento de la Lista I, es poco probable que se realicen ensayos clínicos generalizados en los Estados Unidos.

Si realmente queremos una respuesta definitiva sobre si la marihuana es valiosa para el manejo de los síntomas, debe evaluarse utilizando los mismos estándares que otros medicamentos.