El papel de los puntos sensibles en el diagnóstico de la fibromialgia

Desde 1990, la fibromialgia se diagnosticó principalmente por la presencia de puntos sensibles, pequeñas áreas del cuerpo ubicadas cerca (pero no en) una articulación que causa dolor cuando se la presiona. Si bien no hay duda de que los puntos sensibles son característicos de la fibromialgia, los estudios han cuestionado durante mucho tiempo su capacidad para diagnosticar correctamente la enfermedad. En respuesta, el Colegio Americano de Reumatología (ACR, por sus siglas en inglés) revisó sus pautas de diagnóstico en 2010 y nuevamente en 2016 , reemplazando el examen de puntos de licitación con dos pruebas separadas que caracterizan la experiencia sintomática general.

Características de los puntos de licitación.

La ACR define los puntos sensibles como 18 puntos bilaterales en el cuerpo, nueve en un lado y nueve en el otro, donde el dolor se puede sentir inmediatamente debajo de la piel cuando se presiona. Estos no deben confundirse con los puntos de activación, que causan dolor en otra parte del cuerpo cuando se los presiona.

Si bien el dolor de los puntos sensibles no se siente profundamente, puede ser intenso. Si bien puede tener otros puntos de dolor en el cuerpo, estos son los que comparte la mayoría de las personas con fibromialgia.

Un punto sensible puede ser tan pequeño como un centavo y cambiar de intensidad y ubicación. Los nueve puntos de licitación bilaterales se encuentran en las siguientes partes del cuerpo:

  • Músculos inferiores del cuello
  • Pecho superior justo debajo de la clavícula
  • Parte posterior del cuello en los músculos de la base del cráneo.
  • Músculos trapecios de la espalda hombros.
  • Músculos supraespinosos en el área del omóplato.
  • Fuera del codo donde los tendones se adhieren al hueso.
  • Cuadrante superior externo del músculo glúteo de las nalgas.
  • Fuera de la cadera
  • Rodilla interna

El reto del diagnóstico

La fibromialgia es una afección que causa dolor crónico generalizado , principalmente en los músculos, tendones y tejidos conectivos. Algunas veces denominado reumatismo muscular o síndrome reumático, es diferente de la artritis y otras enfermedades reumáticas musculoesqueléticas, ya que no causa daño articular.

Debido a que la causa de la fibromialgia aún se desconoce, puede ser muy difícil de diagnosticar. Además, ha habido un debate prolongado sobre qué criterios pueden diagnosticar definitivamente la enfermedad.

Según las pautas de la ACR de 1990, la fibromialgia podría diagnosticarse definitivamente en función de la presencia de puntos sensibles. Para confirmar un punto sensible, el médico puede presionar el punto con un dedo o utilizar un dispositivo llamado dolorímetro, que puede medir la cantidad exacta de presión aplicada. Un resultado positivo es aquel en el que se desencadena el dolor.

Un diagnóstico de fibromialgia se confirmaría si experimentara dolor en al menos 11 de los 18 puntos sensibles y tuvo un dolor generalizado en los cuatro cuadrantes del cuerpo durante al menos tres meses.

Las limitaciones de estas guías pronto fueron reconocidas por reumatólogos cuyos pacientes a menudo no cumplían con los criterios. Debido a que el dolor de la fibromialgia puede variar en su magnitud y ubicación, muchos médicos comenzaron a preguntarse si los puntos sensibles eran más adecuados para caracterizar los brotes de la enfermedady menos para diagnosticar la enfermedad en sí.

Cambios en los criterios de diagnóstico

Debido a las deficiencias en los criterios de diagnóstico, el ACR emitió nuevas pautas en 2010, excluyendo los puntos de licitación del proceso. En su lugar, el ACR introdujo dos herramientas de evaluación separadas: el índice de dolor generalizado (WPI) y la escala de gravedad de los síntomas (SS) .

El WPI es un cuestionario en el que se le pregunta si ha experimentado dolor en una de las 19 partes del cuerpo en la última semana. Cada respuesta “sí” recibe una puntuación de 1 para una puntuación máxima posible de 19.

La SS es un cuestionario que se usa para clasificar la gravedad de cuatro síntomas diferentes (fatiga, sueño no reparado, síntomas cognitivos y síntomas físicos) en una escala de 0 a 3 para un posible puntaje máximo de 12.

Para diagnosticar definitivamente la fibromialgia, su médico deberá confirmar todo lo siguiente:

  • Un WPI de 7 o más con un SS de 5 o más O un WPI de 3 a 6 con un SS de 9 o más
  • Síntomas persistentes a un nivel similar durante al menos tres meses.
  • No hay otra explicación para los síntomas.

Estos nuevos criterios cambiaron el enfoque de un dolor específico en un punto en el tiempo a una caracterización general del estado de la enfermedad. Según una investigación publicada en la revista Arthritis Care & Research , este nuevo criterio fue capaz de captar el 88,1 por ciento de las personas con fibromialgia sin la necesidad de un examen de puntos sensibles.

Esto se consideró una mejora significativa con respecto a los criterios anteriores, para los cuales estudios iniciales habían sugerido que los puntos sensibles, cuando se utilizaban de forma aislada, podían dar un diagnóstico correcto en solo el 50 por ciento de los casos.

Diagnóstico diferencial

Podría decirse que la parte más importante de un diagnóstico de fibromialgia es la exclusión de todas las otras causas de dolor crónico generalizado. Hasta que se exploren y descarten todas las demás explicaciones, un WPI y SS positivos solo pueden hacer un diagnóstico presuntivo.

Estas son solo algunas de las enfermedades que un reumatólogo puede explorar según su edad, sexo, historial médico y enfermedades concurrentes:

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.