Riesgos potenciales de una colonoscopia

En general, la colonoscopia es una prueba muy segura, y las preocupaciones sobre las complicaciones no suelen ser una razón válida para postergar o evitar una por completo. Sin embargo, como con cualquier procedimiento médico, las complicaciones son posibles (aunque raras). Los estudios estiman que el riesgo general de complicaciones para la colonoscopia de rutina es extremadamente bajo, aproximadamente del 0,35 por ciento. Durante colonoscopias donde un pólipo se elimina (una polipectomía ), el riesgo de complicaciones se ha demostrado que ser mayor, aunque todavía muy poco frecuente, de hasta 2,3 por ciento. En contraste, el riesgo de por vida de desarrollar cáncer de colon es de alrededor del 6 por ciento. Para ponerlo en perspectiva: el riesgo promedio de una persona de desarrollar cáncer de colon es mayor que tener una complicación después de una colonoscopia.

Algunas de las complicaciones que pueden ocurrir durante una colonoscopia incluyen perforación (un orificio en el intestino), sangrado, síndrome de pospolipectomía , reacción al anestésico e infección.

El propósito de este artículo es educar a los pacientes sobre todos los aspectos de una colonoscopia, que incluye una pequeña cantidad de riesgo. La baja cantidad de riesgo debe ser tranquilizadora, especialmente dada la importancia de esta prueba de detección y su importancia para detectar y prevenir el cáncer colorrectal. Si se necesita una colonoscopia, los riesgos potenciales descritos aquí no deberían ser, en lo más mínimo, un elemento disuasorio, sino que deberían dar confianza a los pacientes sobre la seguridad de este procedimiento.

Complicaciones en la preparación de la colonoscopia

Antes de una colonoscopia, es importante limpiar el intestino correctamentepara que el médico que realiza la prueba pueda pasar los instrumentos a través del colon y obtener una buena visión de la pared del colon. Esto significa vaciar el colon de las heces, y se realiza de varias maneras en el día o dos antes del examen. Las complicaciones durante la preparación para una colonoscopia son poco frecuentes, pero pueden ocurrir, especialmente en pacientes de edad avanzada o en aquellos con insuficiencia cardíaca congestiva.

Riesgo de Perforación

Una perforación es un desgarro o un agujero en el intestino. Durante una colonoscopia, un médico puede extirpar cualquier pólipo (crecimiento excesivo en la pared del colon) que se encuentre. El riesgo de perforación es muy bajo después de una colonoscopia en la que no se extirparon pólipos, y es solo un poco más alto después de una colonoscopia durante la cual se extrae un pólipo. Se puede producir una perforación si un instrumento perfora un punto delgado en la pared del colon, o si el aire introducido en el colon durante la prueba causa demasiada distensión.

Una perforación grande y visible es una emergencia y se trata mediante cirugía para cerrar el desgarro. En algunos casos, con los desgarros más pequeños que se encuentran temprano, puede que no sea necesaria la cirugía, y la perforación puede tratarse con reposo intestinal, antibióticos y observación cuidadosa.

Riesgo de sangrado

El sangrado se produce en aproximadamente 1 de cada 1,000 procedimientos de colonoscopia. El sangrado puede tratarse durante la prueba, pero en la mayoría de los casos, el sangrado desaparecerá por sí solo. Cuando se extirpa un pólipo, existe una probabilidad del 30 al 50 por ciento de que se produzca un sangrado entre 2 y 7 días después de la colonoscopia. Este tipo de sangrado también puede desaparecer por sí solo, pero puede requerir tratamiento si se agrava.

Síndrome de pospolipectomía

Este es un síndrome que se produce como resultado de una quemadura en la pared intestinal durante la extracción del pólipo. Como reacción a la polipectomía, de 12 horas a unos pocos días después, un paciente desarrolla fiebre, dolor abdominal y un recuento elevado de glóbulos blancos  después de una colonoscopia. El riesgo de síndrome de pospolipectomía después de una colonoscopia durante la cual se realizó una polipectomía es muy bajo. El tratamiento puede incluir reposo, líquidos intravenosos y antibióticos.

Efectos de los medicamentos anestésicos

Los medicamentos sedantes, a menudo llamados “sueño crepuscular”, se administran durante una colonoscopia para que los pacientes se sientan más cómodos. Existen riesgos, como una reacción alérgica o problemas respiratorios, cada vez que se administran sedantes para un procedimiento. Durante una colonoscopia, existe un riesgo muy pequeño de un efecto respiratorio grave de los medicamentos. Otros riesgos de los sedantes incluyen una reacción en el lugar de la inyección, náuseas, vómitos y presión arterial baja.

Riesgo de infeccion

La infección después de una colonoscopia es muy rara. Una infección puede transmitirse entre pacientes si el endoscopio no se limpia y esteriliza adecuadamente entre las pruebas. El riesgo de que esto ocurra, sin embargo, es muy bajo.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.