Signos de la enfermedad de Alzheimer preclínica

La enfermedad de Alzheimer preclínica también se conoce como Alzheimer presintomática, EA asintomática y EA latente. La AD preclínica se refiere a:

1) El tiempo antes de que un individuo cumpla con los criterios de deterioro cognitivo leve, pero presenta un declive cognitivo sutil, es decir, un cambio desde su línea de base

y / o

2) El período en el que el cerebro de un individuo comienza a mostrar algunos cambios en su estructura en comparación con su condición normal, sin embargo, la persona no muestra ningún deterioro cognitivo. Esto es similar a otras condiciones donde un cambio interno es evidente a partir de pruebas médicas, pero la persona se siente y parece completamente sana, como el colesterol alto.

El grupo de trabajo sobre la enfermedad de Alzheimer preclínica de la Asociación de Alzheimer se refiere a esta etapa como “no normal, no MCI”.

¿Cuánto tarda la AD preclínica en progresar a la AD? 

Según la investigación, esto puede depender de una serie de cosas. Múltiples estudios sugieren que las siguientes posibilidades que se han correlacionado con un menor riesgo de demencia pueden influir en la tasa de progresión:

  • Reserva cognitiva
  • Mayores montos de educación.
  • Estatus socioeconómico
  • Actividad mental
  • Actividad física
  • Actividad social

Por un tiempo limitado, parece que los síntomas del deterioro cognitivo pueden retrasarse por los factores anteriores a pesar de los cambios físicos en el cerebro, pero en algún momento, el cerebro ya no puede compensar esos cambios. Esto es cuando los síntomas de la demencia, como la pérdida de memoria y las dificultades para encontrar palabras, se hacen evidentes.

Otros factores, como la edad, la genética, los antecedentes familiares y la salud cardiovascular, también parecen jugar un papel en la determinación del funcionamiento cognitivo.

¿Por qué la detección es importante?

Las investigaciones han demostrado que la detección de cambios cerebrales, como la acumulación de placa, a menudo precede al deterioro cognitivo en más de 10 años. Por lo tanto, la esperanza es que al aprender más sobre cómo detectar y diagnosticar la enfermedad de Alzheimer preclínica, el tratamiento podría comenzar mucho antes y así preservar las capacidades cognitivas.

Actualmente, las opciones de tratamiento son muy limitadas; pueden retrasar la progresión de la enfermedad por un tiempo, pero gran parte del daño al cerebro ya está hecho en el momento en que se diagnostica la demencia.

Uno de los desafíos para la ciencia ha sido desarrollar un método seguro, económico y preciso para evaluar la condición del cerebro de una persona.

Los cambios en el cerebro pueden indicar una AD preclínica

El grupo de trabajo de la Asociación de Alzheimer identificó varios signos de EA preclínica, que incluyen los siguientes:

  1. Acumulación de beta-amiloide, detectable mediante imágenes de PET o pruebas de líquido cefalorraquídeo
  2. Evidencia de proteína tau en líquido cefalorraquídeo.
  3. Pérdida de materia gris en el cerebro.
  4. Hipometabolismo (niveles de energía más bajos) en áreas del cerebro típicamente afectadas por el Alzheimer, como el hipocampo
  5. Deterioro cognitivo sutil no lo suficientemente significativo para cumplir con los criterios de MCI