¿Cuáles son los primeros signos del VIH?

En las primeras etapas de la infección, muchas personas desarrollarán poco o ningún signo de enfermedad. Esta es, quizás, una de las razones por las que el 20 por ciento de los 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH no son diagnosticados. O bien no se dan cuenta de que han sido infectados o solo actuarán cuando comiencen a aparecer signos externos.

Sin embargo, hasta un 40 por ciento de los casos, los síntomas similares a la gripe se desarrollarán dentro de los 7 a 14 días de la exposición. Esta afección se conoce comúnmente como síndrome retroviral agudo, o ARS (también conocido como síndrome de seroconversión aguda o enfermedad de seroconversión).

Los síntomas

ARS a menudo puede presentar los siguientes síntomas , que van desde leves a severos:

  • fiebre
  • fatiga
  • dolor de cabeza
  • faringitis (dolor de garganta)
  • Mialgia (dolores musculares y dolor)
  • artralgia (dolor en las articulaciones)
  • linfadenopatía (ganglios linfáticos inflamados)

Ocasionalmente, estos síntomas estarán acompañados por una erupción (conocida popularmente como erupción por VIH ) que se manifiesta con protuberancias de color rosa a rojo que convergen en parches más grandes, principalmente en la mitad superior del cuerpo. Además, el 30 por ciento de los individuos experimentará náuseas, diarrea o vómitos a corto plazo.

La mayoría de estos síntomas son el resultado de la respuesta del cuerpo al VIH ya que se propaga rápidamente desde el sitio de la infección al tejido linfático, lo que desencadena una respuesta inflamatoria.

El ARS puede persistir durante meses hasta que el sistema inmunitario comienza a tomar el control del virus y pasa a lo que llamamos la etapa crónica (persistente) de la infección.

Si bien el VIH aún se replicará durante la etapa más avanzada de la infección, generalmente lo hace a un nivel más lento hasta que la carga viral del VIHfinalmente se estabiliza y se establece un punto de referencia viral.

Confirmar una infección por VIH

El médico puede pasar por alto la ARS, ya que los síntomas suelen ser muy similares a los de la gripe en su presentación. Es, por lo tanto, importante entender cómo se transmite el VIH ; para reconocer los síntomas agudos del VIH y hacerse una prueba de VIH  si sospecha que ha sido infectado.

Dado que una prueba de VIH a menudo puede brindar un resultado negativo o indeterminado durante las primeras etapas de la infección, se puede usar una prueba de carga viral de VIH si los síntomas sugieren ARS. En tal caso, si la persona tiene un resultado de anticuerpo negativo o indeterminado pero una carga viral alta (más de 100,000 copias / mL), se consideraría VIH positivo. Lo ideal sería que el tratamiento comenzara inmediatamente, mientras que una prueba de seguimiento se realizaría en una fecha posterior para confirmar los resultados. 

Los nuevos ensayos de combinación de anticuerpos / antígenos también han demostrado ser altamente efectivos para confirmar el estado serológico durante el ARS, y algunas de las pruebas muestran niveles extremadamente altos de precisión.

La Fuerza de Tareas de Servicios Preventivos de los EE. UU. Emitió recomendaciones actualizadas en mayo de 2013 en las que se pedían pruebas a todos los estadounidenses de 15 a 65 años como parte de una visita de rutina al médico. Las personas con mayor riesgo de infección, incluidos los hombres sexualmente activos que tienen relaciones sexuales con hombres (HSH) , deben someterse a una prueba anual.

Beneficios de la detección temprana

Reconocer los síntomas de ARS es importante ya que le brinda a una persona la oportunidad de una detección temprana. Esto no solo ayuda a garantizar que el VIH no se transmita a otros, sino que también ofrece beneficios en el tratamiento temprano.

Los estudios indican que el inicio temprano de la terapia antirretroviral secorrelaciona con un riesgo reducido tanto de enfermedades relacionadas con el VIH como definitorias del SIDA. En contraste, retrasar la terapia hasta que el recuento de CD4 de una persona descienda por debajo de 350 células / ml se asocia no solo con eventos clínicos más adversos, sino con una reducciónsignificativa, e incluso profunda, en los años de vida .

En última instancia, el tratamiento temprano previene el agotamiento de las células CD4 que son  fundamentales para la respuesta inmune. También puede reducir el riesgo de transmitir el virus a otras personas al reducir la carga viral de la persona infectada, una estrategia conocida popularmente como Tratamiento como Protección (TasP) .

Ahora se recomienda iniciar la terapia contra el VIH en el momento del diagnóstico , cuya práctica se sabe que reduce la probabilidad de enfermedad y muerte en un 57%.