¿Cuáles son los síntomas de alergia al gluten?

Bueno, depende de qué condición tenga realmente

Entonces, tiene síntomas persistentes, posiblemente digestivos, posiblemente relacionados con la piel o incluso neurológicos, y se pregunta si estos síntomas significan que tengo alergia al gluten. Es posible que se sorprenda al saber que existen varias afecciones diferentes a las que las personas se refieren como “alergia al gluten” y que sus síntomasespecíficos dependerán de cuál de estas afecciones realmente tiene (si corresponde).

Verás, la ciencia médica en realidad no reconoce el término “alergia al gluten”. En cambio, cuando las personas se refieren a una alergia al gluten, es probable que se refieran a una de cuatro condiciones diferentes : enfermedad celíaca, sensibilidad al gluten no celíaca, dermatitis herpetiforme o ataxia por gluten. Ninguno de estos es una verdadera alergia. También es posible que alguien que se refiere a una alergia al gluten en realidad signifique una alergia al trigo, que es una verdadera alergia .

Aquí hay una guía de los diferentes conjuntos de síntomas y problemas relacionados que comúnmente se conocen como alergias al gluten.

Enfermedad celíaca: una experiencia de cuerpo entero

Cuando su médico lo oiga decir “alergia al gluten”, es probable que primero piense en la enfermedad celíaca , que ocurre cuando su sistema inmunológico inicia un ataque en su intestino delgado en respuesta a la ingesta de alimentos que contienen gluten.

La enfermedad celíaca afecta a aproximadamente uno de cada 133 estadounidenses.

Hay más de 100 síntomas diferentes potencialmente causados ​​por la enfermedad celíaca: cada caso es diferente y, de hecho, algunas personas no tienen ningún síntoma. Pero hay algunos síntomas que aparecen con frecuencia en personas diagnosticadas con enfermedad celíaca, que incluyen:

  • Diarrea y / o estreñimiento.
  • Dolor abdominal y / o acidez estomacal
  • Hinchazón
  • Fatiga
  • Niebla del cerebro
  • Anemia
  • Dolor en las articulaciones
  • Erupciones
  • Depresión y / o ansiedad.

La ausencia de estos síntomas no significa necesariamente que pueda descartar la enfermedad celíaca: como dije, algunas personas no tienen ningún síntoma o padecen principalmente síntomas neurológicos (como migrañas y hormigueo en los brazos y piernas). 

Sensibilidad al gluten no celíaca: No, no es la enfermedad celíaca

Entonces tienes diarrea y / o estreñimiento, dolor abdominal, distensión abdominal, fatiga y niebla cerebral. Debes tener la enfermedad celíaca, ¿verdad? No tan rápido … también podría tener sensibilidad al gluten no celíaca .

La sensibilidad al gluten, una condición que solo ha sido aceptada por investigadores y clínicos en los últimos dos años, causa síntomas que son realmente similares a los de la enfermedad celíaca. De hecho, no es posible diferenciar las dos condiciones sin pruebas médicas. Aquí tiene una lista parcial de lo que podría experimentar si tiene sensibilidad al gluten no celíaca:

  • Diarrea y / o estreñimiento.
  • Acidez y / o “dolor de estómago”
  • Hinchazón
  • Flatulencia
  • Fatiga
  • Niebla del cerebro
  • Dolores de cabeza (incluyendo migraña)
  • Erupciones y / o eczema

Al igual que las personas con enfermedad celíaca, las personas con la forma de “alergia al gluten” no celíaca a la sensibilidad al gluten también reportan dolor en las articulaciones, ansiedad y / o depresión, e incluso hormigueo en los brazos y piernas. 

Alergia al trigo: esta es una alergia real

Las personas que son alérgicas al trigo (en realidad, realmente alérgicas a él) a veces también experimentan síntomas gastrointestinales y erupciones, pero también experimentan síntomas de alergia más “típicos”, como una secreción nasal. En ocasiones, las personas se refieren a una alergia al trigo como una “alergia al gluten”, pero la verdadera alergia al trigo no implica necesariamente al gluten, es posible que sea alérgica a muchos componentes diferentes de la planta de trigo. Los síntomas de la verdadera alergia al trigo incluyen:

  • Congestión nasal
  • Picazón, ojos rojos, llorosos.
  • Urticaria y / o erupciones que pican
  • Hinchazón de los labios, lengua y / o cara.
  • Náuseas, vómitos y / o dolor abdominal.
  • Diarrea
  • Respiración dificultosa

El síntoma potencial más peligroso de la alergia al trigo es la anafilaxis, una reacción alérgica sistémica potencialmente mortal. Las personas que experimentan anafilaxia por alergia al trigo pueden encontrarse tosiendo, jadeando o teniendo dificultad para tragar; sus corazones pueden latir rápidamente o ralentizarse; y pueden tener una gran caída en la presión arterial. La anafilaxia es una emergencia médica, por lo que si experimenta estos síntomas, llame al 911 de inmediato. 

Herpetiformitis por dermatitis: la erupción más impensable imaginable

No es inusual que una reacción alérgica verdadera produzca una erupción cutánea, por lo que tiene un sentido intuitivo llamar a la dermatitis herpetiforme una “alergia al gluten”, ya que causa una erupción muy persistente y con picor. Pero esta erupción no es el resultado de una verdadera alergia: la dermatitis herpetiforme es una afección cutánea autoinmune que ocurre cuando (lo has adivinado) has comido granos de gluten. Los síntomas incluyen:

  • Piel enrojecida
  • Múltiples pequeñas protuberancias que parecen espinillas.
  • Prurito y ardor
  • Marcas moradas donde curan las protuberancias.

La dermatitis herpetiforme puede ocurrir en cualquier parte de su cuerpo, pero las ubicaciones más comunes para esta erupción son sus glúteos, codos, rodillas y en la parte posterior de su cuello. Si está a punto de tener un brote, la picazón generalmente comienza incluso antes de ver aparecer los bultos. La condición está estrechamente relacionada con la enfermedad celíaca.

Ataxia de Gluten: Trastorno Cerebral Miedo

La última de las posibles condiciones de “alergia al gluten” también es la más infrecuente: un trastorno cerebral llamado ataxia del gluten . Cuando sufres de ataxia por el gluten, el consumo de gluten en realidad hace que tu sistema inmunitario ataque la parte del cerebro llamada cerebelo, lo que podría ocasionar daños irreversibles. Los síntomas de la ataxia del gluten incluyen:

  • Problemas para caminar y su marcha.
  • Torpeza y falta de coordinación.
  • Deterioro de la motricidad fina.
  • Aplastamiento del habla
  • Dificultad para tragar

La ataxia por gluten es progresiva: los pacientes pueden comenzar con lo que puede parecer un problema menor de equilibrio, pero en última instancia pueden terminar con una discapacidad significativa.

Mientras que aproximadamente una de cada cuatro personas diagnosticadas con gluten ataxia tiene la atrofia vellosa característica de la enfermedad celíaca, solo una de cada 10 (y no necesariamente las mismas personas) tiene síntomas gastrointestinales. 

Entonces, ¿cómo puede saber qué ‘alergia al gluten’ tiene?

Está claro que no se puede distinguir solo por los síntomas. La verdad es que deberá consultar a su médico y hacerse algunas pruebas médicas para determinar cuál de estas afecciones relacionadas con el gluten, si es que alguna, podría tener.

Si tiene síntomas gastrointestinales que pueden indicar una enfermedad celíaca , es probable que comience con los análisis de sangre celíacos . Si los resultados son positivos, es probable que su médico le recomiende someterse a una endoscopia , un procedimiento que le permite observar directamente su intestino delgado y tomar muestras para un examen de laboratorio. Lea más sobre todo esto: Pruebas para la enfermedad celíaca: cómo diagnosticarse

Si, por otro lado, sus análisis de sangre celíacos son negativos, entonces su médico puede considerar la posibilidad de una sensibilidad al gluten no celíaca u otra afección, como el síndrome del intestino irritable, y puede recomendar pruebas de sensibilidad al gluten . 

La alergia al trigo generalmente se diagnostica con pruebas de pinchazo en la piel, aunque su médico también puede usar un análisis de sangre que busque anticuerpos específicos contra las proteínas del trigo. 

Para las personas con erupciones que creen que pueden ser dermatitis herpetiforme , el primer paso es probablemente una visita a un dermatólogo, quien puede recomendar una biopsia de la piel de depósitos característicos de anticuerpos en su área de erupción . 

Y, por último, si sus síntomas son indicativos de ataxia por gluten , el camino hacia el diagnóstico desafortunadamente no es sencillo, aunque existen varias pruebas que su neurólogo puede querer realizar. 

Independientemente de cuál de estas “alergias al gluten” cree que tiene, su primer paso debe ser una llamada al consultorio de su médico para hacer una cita. Su médico puede ayudarlo a determinar qué pruebas médicas, si las hay, puede necesitar.