Una visión general de la privación del sueño

La falta de sueño comúnmente te hace sentir somnoliento y menos alerta de lo habitual. Pero la falta de sueño también puede hacer que desarrolle problemas de memoria, sensibilidad excesiva al dolor físico, alucinaciones y muchos más efectos.

La solución para la falta de sueño suele ser bastante obvia: dormir lo suficiente. Cuando tenga dificultades para dormir lo suficiente, es posible que deba consultar a un médico para identificar la causa de su falta de sueño y obtener tratamiento médico si es necesario.

Los síntomas

Los efectos de la falta de sueño varían a lo largo del día. Por ejemplo, sus síntomas empeorarán en los momentos en que naturalmente estaría dormido (como durante la noche). Y cuanto más tiempo permanezca despierto cuando esté privado de sueño, más experimentará los efectos de la falta de sueño.

El síntoma más común de no dormir lo suficiente es lo que probablemente espera: sentirse somnoliento y somnoliento. Algunas personas lo describen como un fuerte deseo de quedarse dormido o una sensación de sentirse agotado.

Algunos efectos de la falta de sueño se pueden atribuir menos a su falta de sueño, y puede pasar semanas sin darse cuenta de que sus problemas se deben, de hecho, a la falta de sueño.

Los síntomas comunes de la falta de sueño incluyen:

  • Cambios de humor y comportamiento, que pueden incluir mal humor, ansiedad y depresión
  • Dificultad para concentrarse, lo que puede resultar en una disminución en los tiempos de reacción, problemas laborales y rendimiento escolar, y un mayor riesgo de accidentes automovilísticos
  • Problemas con funciones de nivel superior, como planificación, organización y juicio
  • Los síntomas psiquiátricos de la falta de sueño incluyen desorientación, alucinaciones y paranoia.
  • Efectos físicos, como malestar generalizado, dolores y molestias, y síntomas gastrointestinales, como malestar estomacal o diarrea
  • Interrupción en el flujo natural del ciclo del sueño, que puede afectar a hormonas como la hormona tiroidea y la hormona del crecimiento y puede contribuir a la infertilidad.
  • Los cambios en la presión arterial, el pulso y la frecuencia cardíaca pueden afectar su salud a largo plazo
  • Una pequeña disminución general de la temperatura corporal ( sensación de frío )

Causas

La falta de sueño, que duerme menos de lo que necesita, se basa en sus necesidades individuales. Si necesita 9 horas de sueño para sentirse descansado, es posible que se sienta privado de sueño cuando duerme 8 horas.

Es posible que experimente falta de sueño por una noche, o por un período de semanas, meses o incluso años. Y mientras menos duerma, más le afectará su falta de sueño. Por ejemplo, quedarse una hora extra para ver un programa de televisión tiene menos impacto que dormir solo cuatro horas.

Por qué no estás durmiendo

Es posible que se quede despierto tarde y se levante temprano para ponerse al día con todo lo que tiene que hacer. Los padres de bebés y niños pequeños a menudo están privados de sueño. Y las personas que tienen que cuidar a otros, como un niño enfermo o un familiar discapacitado, también son propensas a la falta de sueño.

También puede experimentar la falta de sueño debido a una condición médica. Por ejemplo, el embarazo , un dolor de estómago o una infección respiratoria superior pueden hacer que sea muy difícil dormir. Algunos medicamentos de venta libre y recetados también pueden interferir con el sueño.

La ansiedad, la depresión y la paranoia hacen que sea difícil dormir y seven agravados por la falta de sueño.

¿Por qué te afecta la privación de sueño?

El sueño tiene un papel clave en el aprendizaje y nos ayuda a consolidar los eventos del día, solidificando y registrando recuerdos críticos. Cuando se interrumpe el sueño, las alteraciones en el cerebro pueden causar que estos procesos se deterioren.

Su cuerpo funciona según un ciclo de 24 horas llamado ritmo circadiano . Este ritmo coordina el tiempo de vigilia y sueño, así como el hambre, la digestión, la temperatura corporal y las funciones hormonales durante el día y la noche. La falta de sueño dificulta que su ritmo circadiano funcione de manera óptima, lo que afecta las funciones generales de su cuerpo.

Diagnóstico

La mayoría de los humanos tienen necesidades de sueño similares, que se basan en la edad. Si bien hay algunas variaciones entre una persona y otra (de la misma edad), puede usar los requisitos promedio de sueño como pautas para determinar si está privado de sueño.

Necesidades de sueño promedio, según la edad:

  • Las edades de 3 a 11 meses necesitan 12-16 horas de sueño por día.
  • Las edades de 12 a 35 meses necesitan 11-14 horas de sueño por día.
  • Edades 3-6 años) necesitan 10-13 horas de sueño por día
  • Las edades de 6-10 años necesitan 9-12 horas de sueño por día.
  • Las edades de 11-18 años necesitan 8-10 horas de sueño por día.
  • Los adultos mayores de 18 años necesitan 7-9 horas de sueño por día.
  • Los adultos mayores necesitan 7-8 horas de sueño por día.

Cómo calcular sus necesidades de sueño

Más allá del número de horas, la calidad del sueño también es importante. La apnea del sueño, la ansiedad y el dolor crónico pueden comprometer la calidad de su sueño, incluso si está acostado en la cama el número “correcto” de horas cada noche. 

Evaluación médica

Si no está seguro de estar sufriendo los efectos de la falta de sueño, es una buena idea obtener ayuda profesional. Su médico puede identificar algunos efectos de la falta de sueño basándose en el examen físico y las pruebas de diagnóstico.

Los signos comunes de la falta de sueño incluyen:

  • Ptosis (párpados caídos)
  • Reflejos corneales lentos (reflejo de parpadeo)
  • Un reflejo de mordaza hiperactivo (que se atraganta fácilmente durante un examen de garganta)
  • Reflejos hiperactivos del tendón profundo (reflejos enérgicos cuando su médico le revisa los reflejos de la rodilla, el tobillo o el codo)

Su médico también le preguntará qué tan rápido se queda dormido una vez que se acuesta en la cama. Si está privado de sueño, se quedará dormido casi inmediatamente después de poner su cabeza sobre la almohada. Esto se describe como una latencia de sueño corta . Su latencia del sueño se puede medir con un estudio del sueño denominado prueba de latencia del sueño múltiple (MSLT) .

Tratamiento

La mayoría de los efectos secundarios físicos de la falta de sueño son relativamente menores y, afortunadamente, fácilmente reversibles.

Una vez que duerma bien o tome una siesta, puede sentirse mejor en tan solo un día o más si solo ha estado privado de sueño durante unos días. La mayoría de las personas necesitan un poco más de tiempo para recuperarse de la falta de sueño que dura semanas o más.

Si bien puede ponerse al día con la deuda del sueño , no es una buena idea tener un hábito de privación del sueño, ya que puede afectar su salud.

Si tiene un problema médico, como dolor o tos, su médico puede darle una receta para ayudarlo a aliviar su problema médico para que pueda dormir.

Mantenerse alerta

Si desea mantenerse alerta durante algunas horas hasta que pueda descansar más tarde en el día, existen algunas estrategias que pueden ayudarlo. La actividad física moderada, la iluminación agradable, los sonidos agradables (como la música), la cafeína y hacer algo que le interese pueden ayudarlo a mantenerse alerta durante varias horas hasta que pueda dormir un poco.

Restricción de sueño

Si realmente estás teniendo dificultades para dormir lo suficiente debido al insomnio , una de las soluciones sorprendentes es la restricción del sueño . Si puede evitar las siestas, es más probable que duerma cuando quiera. Para el insomnio persistente, se pueden necesitar medicamentos.

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Bone Marrow Transplantation at Disciplied INC | 832-533-3765 | [email protected] | Website

I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.