Cómo su flora intestinal afecta la salud

Flora es el término científico para un grupo de vida de plantas o bacterias, típicamente particular a un área determinada. A menudo se contrasta con el término ‘fauna’, que se utiliza para describir la vida animal de la misma área en particular. En el área de la salud y la medicina, la flora es el término usado para describir los microorganismos que existen en o dentro del cuerpo humano, como la flora intestinal o la flora de la piel. Cuando se habla de flora en el contexto del cuerpo humano, el término se refiere a bacterias, levaduras y otros hongos.

Visión general

La flora intestinal se refiere al mundo de los microorganismos, predominantemente bacterias, que pueblan nuestros intestinos. La investigación se ha centrado cada vez más en tratar de comprender el papel que desempeña la flora intestinal en términos de salud humana. Se utiliza una variedad de nombres para referirse a esta población interna de microorganismos:

  • Las bacterias intestinales
  • Intestinal flora
  • Microbiota
  • Microbioma
  • Microflora

Se ha vuelto sumamente evidente que la flora intestinal desempeña un papel importante tanto en nuestra salud como en nuestra vulnerabilidad a las enfermedades.

Desarrollo

Los bebés nacen con intestinos que se cree que son completamente estériles o en su mayoría. A medida que pasan por el canal de nacimiento de su madre, están expuestos a los microorganismos de su vagina, que son los orígenes de la población del microbioma. El microbioma está más poblado por la exposición ambiental y la ingesta de leche materna, fórmula y, en última instancia, alimentos. Estos son los factores que pueblan el microbioma de los bebés que nacen por cesárea. La composición de la flora intestinal continúa evolucionando a lo largo de nuestra vida.

Ubicación

Las sustancias secretadas a través del proceso de digestión tienen un efecto en cuanto a la proliferación de bacterias intestinales. El ácido estomacal, el ácido biliar y las enzimas pancreáticas generalmente evitan la colonización de bacterias en el estómago o en la sección inicial del intestino delgado. ( Sobrecrecimiento bacteriano intestinal pequeñoes un problema de salud en el que el exceso de bacterias se encuentra en el intestino delgado.) Por lo tanto, las bacterias intestinales se encuentran hasta cierto punto en la última parte de su intestino delgado, pero de manera abrumadora en el intestino grueso. Se estima que hay más de mil tipos de microbios en su cuerpo y que estos microbios representan aproximadamente el 60% de sus deposiciones. Este mundo de microorganismos está separado internamente de su cuerpo a través de una sola capa de células en su intestino grueso, células conocidas como células epiteliales.

Funciones

Como se indicó anteriormente, su flora intestinal es un elemento clave en su salud. Dos de las funciones más importantes tienen que ver con la protección del sistema inmunitario y el metabolismo. Para estas funciones importantes, debe haber una preponderancia óptima de bacterias “amigables”. Echemos un vistazo a cada una de estas funciones a su vez:

Apoyo para el sistema inmune

Parece que hay dos maneras en que nuestras bacterias intestinales apoyan nuestro sistema inmunológico. La primera es que las bacterias útiles brindan protección directa al revestimiento de nuestro intestino grueso, evitando que las sustancias sean dañinas para nosotros. Cuando este sistema está comprometido, puede haber un estado de aumento de la permeabilidad intestinal (síndrome del intestino permeable). La segunda es que las bacterias intestinales favorables trabajan con el sistema inmunológico a nivel del revestimiento de nuestros intestinos para “combatir” las bacterias u otras sustancias que causan enfermedades.

Efectos metabólicos útiles

Nuestra flora intestinal desempeña un papel importante al proporcionarnos vitaminas y otros nutrientes esenciales para nuestra salud. El microbioma también interactúa con los carbohidratos que no fueron digeridos en el intestino delgado (como el almidón resistente y los FODMAP ), que proporciona nutrientes adicionales, estimula el crecimiento de las células epiteliales y modula el almacenamiento de grasa.

Problemas de salud asociados

Ahora se reconoce que una composición inferior a la óptima de la flora intestinal puede contribuir a problemas de salud, tanto de naturaleza digestiva como no digestiva. Los problemas de salud que por ahora parecen tener vínculos directos con un equilibrio poco saludable de la flora intestinal, un estado conocido como disbiosis , incluyen los siguientes:

Autocuidado

Mantener su estrés bajo, su uso de antibióticos al mínimo y comer una dieta nutritiva completa, incluidos los alimentos que se consideran Los beneficios para la salud de los prebióticos tienen el potencial de optimizar su flora intestinal. Además, aunque los beneficios están lejos de ser probados, los probióticos pueden ser de ayuda y no parecen empeorar las cosas. Un procedimiento conocido como trasplante de microbiota fecal parece ser algo prometedor en casos extremos para mejorar la salud de la flora intestinal.