Cuando la enfermedad de Alzheimer y el cáncer chocan

Recuerdo cuando mi padre contrajo Alzheimer. Comenzó como un deterioro cognitivo leve (MCI) y luego progresó hasta que sin duda fue Alzheimer.

Y recuerdo cuando mi padre más tarde tuvo cáncer de próstata .

Y recuerdo las largas conversaciones con mi madre sobre qué hacer.

Para aquellos de nosotros que hemos visto un ser querido se desintegran en la cáscara vacía de alguien que solía acariciar, el pensamiento de nuestro ser querido que sufre “ El adiós largo ” que es la enfermedad de Alzheimer tal vez morir fácilmente, con toda tranquilidad, y mucho más pronto de cáncer puede Parece ser una bendición.

Dado que la enfermedad de Alzheimer , la forma más común de demencia, es una enfermedad del envejecimiento, y que el cáncer también es común y una enfermedad del envejecimiento, los escenarios como el de mi padre no son infrecuentes. Pero esto es lo que es interesante: los  estudios muestran que los pacientes con Alzheimer tienen un menor riesgo de cáncer y que los pacientes con cáncer tienen un menor riesgo de Alzheimer. Estos análisis no indican una relación causal; es decir, actualmente no hay evidencia de que tener una enfermedad cause la reducción del riesgo de contraer la otra enfermedad. Solo hay una asociación, lo que significa que tener uno está asociado con una menor probabilidad de obtener el otro (por razones poco claras).

Sin embargo, un riesgo menor está lejos de ser ningún riesgo. Por lo tanto, muchos pacientes de Alzheimer como mi padre desarrollan cáncer, lo que representa una situación extremadamente desafiante tanto para los miembros de la familia como para los proveedores de cuidados. Fuera de la experiencia personal de mi familia, combinada con mi experiencia profesional (el cuidado de pacientes con Alzheimer diagnosticados más tarde con cáncer), encuentro que hay dos preguntas importantes que hacer cuando se trata de determinar qué tan agresivamente (o en todo caso) tratar el cáncer en una Persona que padece demencia de Alzheimer:

¿Qué tan avanzado es el Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer no tiende a progresar de manera constante y lineal, pero en última instancia, siempre progresa. Para aquellos con una enfermedad muy avanzada (como mi padre hoy) o aquellos que avanzan rápidamente hacia tal estado, la verdadera calidad de vida no existe. Tampoco el Alzheimer de etapa tardíaEl paciente posee la capacidad mental para comprender lo que sucede cuando recibe o trata los efectos de la quimioterapia, el tratamiento con radiación o la cirugía. Tales eventos confusos (y físicamente incómodos) son, para el paciente avanzado de Alzheimer, más que confusos. Ellos son aterradores. Para muchas familias, una muerte silenciosa e indolora sería una bendición para su amado enfermo avanzado de Alzheimer en comparación con el terror que su ser querido experimentaría (sin mencionar la incomodidad física) del tratamiento prolongado contra el cáncer.

¿Qué tipo, etapa y grado celular es el cáncer?

Sin tratamiento, la gran mayoría de los tumores malignos causarán la muerte del paciente a menudo años (o en el caso de mi padre, décadas) antes que la muerte por enfermedad de Alzheimer. Y muchos pacientes con cáncer mueren muertes relativamente pacíficas, sus cuerpos se rinden silenciosamente por una enfermedad ampliamente metastásica (diseminada). Pero otros tipos de cáncer son del tipo, etapa y / o grado celular (agresividad general) asociados con una alta probabilidad de una muerte dolorosa o angustiosa si no se trata. El cáncer que se propaga a los huesos, como lo era un alto riesgo para mi padre, a menudo es extremadamente doloroso y difícil de tratar. El cáncer que se disemina a los pulmones y el revestimiento interno del tórax puede causar una acumulación de líquido que dificulta enormemente la respiración. Nuevamente, el dolor óseo intenso y el jadeo por el oxígeno prueban la resistencia de los pacientes con cáncer más agudos; En pacientes con demencia, el miedo es abrumador.

Cuando nuestra familia hizo estas dos preguntas, la respuesta para mi padre fue clara. En primer lugar, su enfermedad de Alzheimer aún no estaba muy avanzada y aún tiene cierta calidad de vida. Todavía conocía a mi madre (y sonrió infinitamente en su presencia) y reconoció a sus hijos como personas que amaba. Todavía escuchaba alegremente las voces que se escuchaban a través de su ventana desde el patio vecino de preescolar. Pero incluso si su Alzheimer hubiera avanzado mucho, como lo está ahora, habríamos elegido tratar el cáncer de próstata. Esto se debe a que, a diferencia de la mayoría de las neoplasias malignas de próstata, las de mi padre tienen las características de un tipo de célula muy agresivo, lo que conlleva una alta probabilidad de propagación a los huesos, lo que sabía por mi amplia experiencia en el cuidado de pacientes que sería muy doloroso y difícil de calmar.

Al final, la elección se deja a la familia (la mayoría de las veces, el cónyuge) del paciente de Alzheimer para que actúe en la medida en que considere que es lo mejor para su ser querido. Para algunos, el cáncer siempre debe tratarse independientemente de la demencia del cónyuge. Para otros, una salida pacífica a manos de una enfermedad maligna es el último regalo que un cónyuge puede otorgar a su pareja amorosa. Es difícil juzgar si alguno de los enfoques es incorrecto, pero si la vía de no tratamiento es una que usted considera para su ser querido, haga estas dos preguntas.