Cuándo iniciar la levodopa en la enfermedad de Parkinson

La dopamina es un neurotransmisor secretado por la sustancia negra, una pequeña región en el tronco cerebral que se marchita en la enfermedad de Parkinson . A medida que los niveles naturales de dopamina en el cerebro comienzan a caer, aparecen signos de la enfermedad de Parkinson. Si se reemplaza la dopamina, muchos de los síntomas mejoran.

Uno pensaría, entonces, que la dopamina debería administrarse lo antes posible. Sin embargo, hay otras opciones. Además de administrar dopamina directamente (un medicamento llamado carbidopa-levodopa), los pacientes con enfermedad de Parkinson pueden beneficiarse de una clase de medicamentos llamados agonistas de la dopamina . Estos son medicamentos que no son dopamina pero que tienen efectos similares en el sistema nervioso. Algunos médicos han argumentado que los agonistas de la dopamina deben usarse antes en el curso de la enfermedad y que solo los pacientes ancianos con al menos una discapacidad moderada deben recibir levodopa.

Argumentos para el uso temprano de levodopa en la enfermedad de Parkinson

La levodopa es el medicamento más efectivo que existe para tratar los síntomas del Parkinson . Dicho esto, no está sin efectos secundarios.

Uno de los temores del uso de la levodopa es que puede causar un movimiento excesivo llamado discinesia. Las personas con discinesia tienen un movimiento de retorcimiento que está fuera de su control. Sin embargo, aunque parece incómodo, la mayoría con disquinesia lo prefiere al parkinsonismo, y los estudios sugieren que la discinesia en última instancia no tiene mucho impacto en la calidad de vida.

Algunos investigadores han sugerido que la dopamina en realidad puede acelerar el curso de la enfermedad mientras se reparan los síntomas. Más investigación no ha apoyado este punto de vista, sin embargo.

Los síntomas pueden fluctuar mientras se toma dopamina, lo que significa que puede haber momentos del día en que el temblor , la rigidez y los movimientos lentos estén menos controlados que otros. Por otro lado, no está claro cómo esas fluctuaciones realmente impactan la calidad de vida. Además, las personas que toman otros medicamentos como los agonistas de la dopamina también pueden tener fluctuaciones.

Otros argumentos que apoyan el uso temprano de levodopa dicen que mejorará la calidad de vida al inicio del curso de la enfermedad, cuya importancia no ha recibido suficiente atención. La levodopa también es considerablemente menos costosa que los agonistas de la dopamina.

Las compañías farmacéuticas ya no promueven el uso de la levodopa porque hay muchas formas genéricas. En otras palabras, hay motivadores financieros para que las compañías farmacéuticas promuevan el uso de otros medicamentos más costosos al principio de la enfermedad de Parkinson, en lugar de confiar en la vieja y probada levodopa, y esto puede influir en las opciones de los médicos que recetan medicamentos.

Argumentos en contra del uso temprano de levodopa en la enfermedad de Parkinson

Pocos discutirán sobre la eficacia superior de la levodopa, y es probable que todos los pacientes de Parkinson eventualmente necesiten este medicamento. Sin embargo, hay algunos argumentos persuasivos para iniciarlo más adelante en el curso de la enfermedad.

Los medicamentos deben valorarse a lo largo de la progresión de una enfermedad. En otras palabras, una persona con enfermedad de Parkinson leve que comienza con levodopa necesitará que el medicamento aumente constantemente a medida que su enfermedad empeora. En general, la potencia de la dopamina desaparecerá después de tres años. Cuando las dosis máximas de levodopa ya no controlan los síntomas, ¿a qué más hay que recurrir? Sin opciones medicinales más fuertes, la cirugía puede ser el único recurso. ¿No es mejor guardar el “arma grande” para más adelante, cuando los síntomas son más graves?

Además de los efectos secundarios de la levodopa ya comentados, existen otras complicaciones potenciales, como empeoramiento de la función cognitiva , psicosis y disminución del control de los impulsos. Sin embargo, es cierto que otros medicamentos como los agonistas de la dopamina también tienen efectos secundarios, como hinchazón, somnolencia y efectos secundarios psiquiátricos, como la adicción al juego.

En resumen, ¿por qué usaría su “arma grande” temprano, especialmente cuando los investigadores anteriores (incluso si han sido contradichos desde entonces) han sugerido que puede empeorar la enfermedad? ¿Especialmente cuando puedes usar un medicamento más suave que en realidad podría retardar el proceso de la enfermedad, además de ayudar con los síntomas?

¿Existen otras opciones de medicamentos para la enfermedad de Parkinson?

Otra opción sería comenzar un medicamento como un inhibidor de la monoaminooxidasa. Un ejemplo es la rasagilina, que parece ser muy útil cuando se comienza temprano. Algunos estudios incluso han sugerido que la rasagilina puede retardar el deterioro neurológico además de controlar los síntomas, estos estudios son muy controvertidos. Esto contrasta con la dopamina, en la que algunos estudios iniciales han sugerido un empeoramiento de la enfermedad con el fármaco.

La resolución de conflictos

¿Cómo pueden conciliarse estos dos puntos de vista? En última instancia, no hay un régimen de medicación que se ajuste a todos. Las personas son diferentes y necesitan medicamentos personalizados individualmente. Un posible enfoque podría ser comenzar con un medicamento como rasagilina, seguido de una dosis más baja de levodopa. A medida que avanza la enfermedad, se puede agregar un agonista de la dopamina, seguido de una dosis alta de levodopa. En última instancia, sin embargo, el mejor enfoque variará según las necesidades únicas del paciente y la preferencia del médico con respecto a diferentes medicamentos.