¿Cuándo debe usted dejar el tratamiento del cáncer?

Con demasiada frecuencia con el cáncer, las personas llegan a un punto en el que tienen que decidir si desean seguir con otro tratamiento o, en su lugar, optar por la atención de confort únicamente. Esta es una decisión desgarradora que requiere una reflexión cuidadosa.

A diferencia del pasado, cuando las personas simplemente se quedaron sin opciones de tratamiento, la decisión de renunciar a otro tratamiento a menudo recae sobre la persona con cáncer y sus seres queridos. Esta es una buena señal en lo que respecta al progreso en el tratamiento del cáncer, pero es extremadamente difícil para las personas que enfrentan cáncer.

¿Qué necesita saber cuando se trata de tomar una decisión y qué cosas debe considerar antes de decir sí o no a otros tratamientos?

Tomar la decisión de detener el tratamiento del cáncer

Hace años no teníamos mucho que ofrecer a las personas con etapas avanzadas de cáncer; Si un tumor no se podía extirpar quirúrgicamente, había pocas opciones. Afortunadamente, vivimos en una época en que existen tratamientos como la quimioterapia que pueden prolongar la vida o mejorar los síntomas en algunas personas con cáncer metastásico. Sin embargo, con las opciones viene otro dilema. ¿Cuándo debe interrumpir el tratamiento? ¿Cuándo ha llegado a un punto en el que su calidad de vida puede ser mejor sin tratamiento?

Antes de continuar, es importante tener en cuenta un error común acerca de los resultados del tratamiento con el cáncer en etapa 4. (Esto se refiere a los tumores sólidos, como el cáncer de pulmón y el cáncer de mama, no los cánceres relacionados con la sangre, como la leucemia y los linfomas). Cuando se administra quimioterapia a personas con cáncer en estadio 4, la intención suele ser paliativa . El tratamiento puede prolongar la vida unas pocas semanas o meses y puede mejorar los síntomas relacionados con el crecimiento del cáncer, pero no se administra con la intención de curar el cáncer. Un estudio encontró que el 69 por ciento de las personas con cáncer de pulmón en etapa 4 y el 81 por ciento de las personas con cáncer de colon en etapa 4 no entendían que la quimioterapia no era en absoluto propensa a curar su cáncer.

Tomar la decisión de suspender el tratamiento del cáncer activo puede ser muy doloroso emocionalmente. Como tal, es probable que sea el momento de su vida cuando más necesite el apoyo de sus seres queridos. Dicho esto, su familia y amigos también están experimentando un dolor que puede prestarse a los mal genios. Además, su familia y amigos pueden tener diferentes opiniones o creencias que usted, lo que puede generar conflictos entre usted y sus seres queridos y entre sus familiares y amigos. ¿Cuáles son algunas cosas que debe considerar al tomar esta decisión desgarradora?

Es tu decisión 

Sus amigos y familiares pueden ofrecer sus opiniones, pero en última instancia es su decisión sobre si continuar o no con el tratamiento. Las emociones pueden ser profundas si sus deseos están en conflicto con los de sus seres queridos. Es posible que deba recordarles a los miembros de su familia que es consciente de que la decisión que está tomando no es la que tomarían, y eso está bien. Si eres fiel a ti mismo, es probable que tus seres queridos te apoyen a tiempo. Revisar las opciones y pensar en los riesgos frente a los beneficios (ver a continuación) puede proporcionar una “evidencia” que no solo lo hará sentirse más cómodo con su decisión, sino que también ayudará a sus seres queridos a comprender los pensamientos detrás de su decisión.

Detener el tratamiento no significa que te estás rindiendo

Con demasiada frecuencia, las personas con cáncer avanzado, y en ocasiones sus familiares, consideran que la interrupción del tratamiento es “darse por vencida”. El solo hecho de mirar algunos obituarios conduce este punto a casa. Las personas son elogiadas por “luchar en una valiente batalla contra el cáncer”. La elección de interrumpir el tratamiento activo para su cáncer no significa que se esté dando por vencido. Más bien, es una opción activa vivir sus últimos días de la manera en que desea vivirlos.

Detener el tratamiento del cáncer no significa interrumpir todos los tratamientos

Decidir suspender los tratamientos activos para su cáncer no significa que deba suspender todos los tratamientos. De hecho, cambiar el enfoque del tratamiento hacia el manejo de los síntomas otorga mayor prioridad a que usted se sienta lo más cómodo posible.

Entrar en los zapatos del otro como familia

A menudo escuchamos a miembros de la familia que están molestos porque un ser querido ha optado por no seguir ningún tratamiento contra el cáncer. Es importante que los seres queridos entiendan que lo que ellos harían ellos mismos puede estar a millas de distancia de lo que sus seres queridos quieren y desean. Al igual que tenemos opiniones sobre nuestros colores o equipos deportivos favoritos, todos tendrán una opinión diferente sobre cuándo es el momento de interrumpir los tratamientos activos.

Suponiendo que tiene suficiente información para tomar una decisión informada (por ejemplo, conocer todas las opciones posibles para su cuidado) es importante que sus seres queridos respeten su decisión.

Si su ser querido se siente incómodo, hágale saber que respeta sus ideas. Puede ayudar a que se tome un momento y trate de ponerse en sus zapatos. Sin embargo, esto puede ser difícil. A menudo cambiamos nuestras opiniones sobre lo que haríamos en una situación en la que realmente somos quienes lo experimentamos. Sus seres queridos también pueden estar experimentando un dolor anticipado , y subconscientemente ven todo lo que puede mantenerlo vivo como una forma de retrasar el dolor de la pérdida.

Opciones de revisión

Tomarse el tiempo para revisar todas las opciones posibles de atención puede ayudarlo a sentirse más cómodo al tomar su decisión sobre un tratamiento adicional. Incluso si cree firmemente que interrumpir el tratamiento es la opción correcta para usted, comprender las opciones puede ayudarlo a explicar su elección a los seres queridos que difieren en su opinión. Puede comenzar pidiéndole a su oncólogo que enumere todas las opciones posibles para su atención, incluidas aquellas que solo pueden ofrecerse en otro centro de cáncer o en un estado diferente. También puede querer investigar ensayos clínicos  que puedan estar disponibles para su situación. Hay algunas bases de datos que enumeran ensayos clínicos en todo el mundo, así como servicios de comparación en los que un navegador de enfermería puede ayudar a comparar cualquier ensayo disponible con su situación particular.

Calidad de vida: beneficios de pesaje frente a efectos secundarios del tratamiento

Un paso a menudo descuidado, pero de importancia crítica, es sopesar los beneficios que puede recibir del tratamiento contra los efectos secundarios. Es importante que haga que su oncólogo explique cuidadosamente qué cree que los beneficios del tratamiento serían para usted, tanto en términos de alargamiento de la supervivencia como para controlar sus síntomas. Estos beneficios pueden compararse con los posibles efectos secundarios del tratamiento en particular.

Como se señaló anteriormente, la mayoría de las personas con cáncer de colon y pulmón en estadio 4 no sabían que la quimioterapia no era en absoluto propensa a curar su cáncer. Curiosamente, los médicos que los pacientes dijeron que eran los mejores en la comunicación también fueron los que tampoco explicaron que no se estaba administrando quimioterapia para tratar de curar la enfermedad. Puede ser útil sentarse con sus seres queridos y su equipo de atención médica y escribir una lista de ventajas y desventajas.

Examina y nutre tus creencias espirituales

Puede ser útil observar sus creencias espirituales al tomar esta decisión. Si cree firmemente en una vida después de la muerte, la decisión de interrumpir el tratamiento puede ser más fácil. En contraste, si está luchando con lo que sucede después de que el cuerpo muere, puede ser útil hablar con su pastor, su sacerdote, su rabino u otros líderes espirituales. En algunos estudios con cáncer de pulmón, las personas que sentían que tenían una mayor espiritualidad (ya sea que asistieran a servicios religiosos o en contacto con la naturaleza) encontraron que era más fácil lidiar con su cáncer y que tenían una mejor calidad de vida.

Aferrándose a la esperanza

Muchas personas temen que interrumpir el tratamiento es equivalente a perder la esperanza. Detener el tratamiento no significa que estés dejando ir la esperanza. En su lugar, significa honrar su  esperanza de pasar tiempo de calidad con su familia y sentirse más cómodo en los días que le quedan.

Próximos pasos si opta por un tratamiento adicional

La interrupción del tratamiento no es lo mismo que el hospicio, pero el cuidado de hospicio está infrautilizado en los últimos días y meses de vida. Cuando hable sobre la interrupción del tratamiento con su oncólogo, también es un buen momento para hablar sobre las directivas anticipadas , los cuidados paliativos y los cuidados paliativos .

Puede que se pregunte qué le espera, y dude en preguntar. Es posible que desee saber más sobre  qué esperar en las etapas finales del cáncer de pulmón .

Línea de fondo

Dado que ahora hay muchas más opciones de tratamiento para el cáncer que en el pasado, las personas que viven con cáncer y sus seres queridos a menudo tienen que tomar la decisión de cuándo suspender el tratamiento. Desafortunadamente, los médicos a menudo también son reacios a abordar este tema.

Elegir detener el tratamiento activo del cáncer es una decisión muy personal, y nadie puede tomar la decisión por usted. Discutimos una serie de cosas a considerar antes de tomar esta difícil decisión, pero a menudo, su instinto le dirá cuándo es el momento adecuado. Tenga en cuenta que la elección de interrumpir el tratamiento no es darse por vencido. En su lugar, está haciendo una elección consciente para disfrutar de la calidad de los días que tiene.