¿Dónde cae su hijo en el espectro del autismo?

No hay nada simple sobre el espectro del autismo.

El autismo es un trastorno del espectro . Lo que esto significa es que las personas con autismo pueden ser muy, muy diferentes entre sí y aún así, legítimamente, tienen diagnósticos de espectro autista . 

Hay personas en el espectro del autismo que no pueden hablar, escribir o usar el baño. Pueden ser auto-abusivos o agresivos con los demás, y muy genuinamente peligrosos para vivir con ellos. También hay personas en el espectro del autismo que son brillantes oradores públicos y autores, que viajan por el mundo como invitados de honor de las principales universidades y asociaciones internacionales.

La realidad es que, si bien todos en el espectro del autismo comparten desafíos en la comunicación social , aquellos en el extremo moderado y aquellos en el extremo severo realmente tienen muy poco más en común. 

El espectro autista es confuso

Sí, muchas personas describen los  extremos “leves” y “severos” del espectro autista, pero pocas personas con autismo encajan perfectamente en una u otra categoría. Incluso los nuevos niveles de diagnóstico  son difíciles de entender. Eso es porque el autismo es confuso, y he aquí por qué:

  • Incluso las personas con síntomas “graves” también pueden tener talentos y habilidades extraordinarias. “No verbal” no significa lo mismo que “incapaz”. Por lo tanto, hay personas no verbales con autismo que también son artistas de renombre, músicos talentosos, matemáticos impresionantes, etc.
  • Algunas personas con síntomas “leves” también tienen síntomas “graves” . Imagine a una persona que puede hablar mal de las redes de computadoras pero que está tan abrumada por los cambios en la rutina que, literalmente, se derrumba cuando el autobús llega tarde. O una persona que está obteniendo una A en la escuela, pero no puede asistir a la graduación porque sus problemas sensoriales son muy graves. Luego trata de decidir cómo categorizar a esas personas.
  • A muchas personas con autismo les va bien en algunos entornos, pero mal en otros. Para muchas personas en el espectro, es relativamente fácil aprender rutinas y comportamientos apropiados cuando las situaciones son bien conocidas y familiares. Pero cambia la situación, y las cosas se deshacen rápidamente. Por lo tanto, un niño puede comportarse casi siempre en un entorno escolar con necesidades especiales, pero no puede gestionar un viaje al centro comercial o al supermercado.
  • Muchas personas con autismo tienen “habilidades de escisión”. Las habilidades de Splinter son habilidades que son completamente reales y legítimas, pero de alcance muy limitado. Por ejemplo, una persona con autismo podría decirle en qué día de la semana caerá su cumpleaños dentro de 50 años, pero aún así no podrá contar el cambio en una tienda.

Donde su hijo cae en el espectro del autismo

A estas alturas, es probable que haya descubierto que no hay una respuesta fácil a la pregunta “¿Dónde cae su hijo en el espectro del autismo?” La realidad es que su hijo probablemente se cae en diferentes lugares dependiendo de las circunstancias y expectativas que se le impongan. Dicho esto, aquí hay algunas maneras de definir el autismo “leve” y “grave”:

  • Muy leve: su hijo puede comunicarse verbalmente a su edad. Juega CON (en lugar de estar cerca de) otros niños, e incluso puede colaborar de vez en cuando. Sus desafíos pueden dificultar ciertas interacciones y actividades, pero aún puede participar en la mayoría de las actividades escolares y sociales típicas con un apoyo mínimo. Tiene dificultad con la pragmática social (contar chistes, entender el sarcasmo, etc.).
  • Templado. Su hijo puede comunicarse verbalmente a su edad, aunque algún idioma puede ser idiosincrásico. Ella es capaz de aprender efectivamente en un aula típica con algo de apoyo. Las habilidades para jugar pueden ser erráticas: a veces juega con otros, pero puede que le resulte difícil mantenerse al día con el juego de simulación complejo. Ella es consciente de sus diferencias y puede sentirse intimidada o marginada por sus compañeros. Ella puede tener desafíos sensoriales significativos (respuestas extremas al calor, frío, dolor, sonido, luz, etc.).
  • Moderado: su hijo puede comunicarse verbalmente, pero no a su edad. Sus habilidades de lenguaje están obviamente comprometidas, aunque puede usar palabras para comunicar sus necesidades, deseos, etc. Le resulta difícil o incluso imposible manejar las complejas demandas de un aula típica, aunque puede tener algunas áreas de fortaleza académica real. Él puede o no tener importantes desafíos sensoriales. Si se encuentra en un entorno escolar típico, puede ser tolerado, pero rara vez se lo incluye socialmente. Es probable que se derrita cuando se siente abrumado o frustrado.
  • Moderadamente grave: su hijo tiene habilidades verbales limitadas y puede copiar frases de la televisión o las películas en lugar de crear su propio idioma. Ella puede tener desafíos intelectuales que hacen que sea imposible aprender en un aula típica (aunque puede tener áreas de fortaleza relativa). Ella puede tener comportamientos desafiantes, como el aleteo, el ritmo, o el ruido que se interponen en el camino de la inclusión en las actividades típicas de la escuela y la comunidad. También puede tener problemas relacionados, como una dieta muy limitada, ansiedad extrema, etc.
  • Grave:  su hijo tiene poco o nada de lenguaje hablado. Puede tener desafíos intelectuales severos basados ​​en pruebas típicas de CI que pueden o no ser terriblemente relevantes. Los comportamientos pueden ser difíciles de manejar, e incluso pueden incluir agresión y / o auto-abuso. Es poco probable que su hijo pueda funcionar en un entorno escolar típico (incluso en un aula con necesidades especiales), pero es probable que aprenda nuevas habilidades y gane nuevos intereses en un entorno terapéutico pequeño. Puede ser difícil o incluso imposible sacar a su hijo de su zona de confort e incluirlo en las actividades típicas de la comunidad.