¿Cuándo el estrés causa enfermedades del corazón?

Una gran cantidad de evidencia ahora sugiere que el estrés emocional, de ciertos tipos y en ciertas personas, puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca crónica e incluso puede desencadenar crisis cardíacas agudas.

Hablando evolutivamente, el estrés emocional era un mecanismo de protección que ayudaba a mantener vivos a nuestros antepasados ​​lejanos. Cuando nuestro bisabuelo, grande, grande (etc.) caminó por encima de un lugar y de repente vio un tigre dientes de sable, una oleada de adrenalina lo preparó para la lucha o la huida al considerar sus opciones.

Pero en los tiempos modernos, ni la lucha ni la huida son la reacción apropiada y socialmente correcta ante el tipo de situaciones estresantes que normalmente encontramos en estos días. (Ni huir de ni golpear a su jefe molesto, por ejemplo, se considera adecuado). Pero todavía tenemos la misma composición genética que nuestros antepasados. Como resultado, ese mismo aumento de adrenalina acompaña a las situaciones estresantes, pero ya no puede canalizarse a su conclusión natural. En lugar de liberar nuestra tensión en un estallido de esfuerzo físico, nos vemos obligados a reprimirla con una sonrisa de dientes apretados y decir: “Claro, señor Smithers, estaré feliz de volar a Toledo mañana para ver el informe de Henderson. . “

Parece que este tipo de reacciones no recompensadas, internalizadas, de lucha o huida, si ocurren con la frecuencia suficiente, pueden ser perjudiciales para nuestros sistemas cardiovasculares. Además, parece que el daño ocurre con más frecuencia en personas que no han ideado formas saludables de disipar la ira, la frustración y el miedo que resultan de las tensiones emocionales que a menudo encontramos en la vida moderna.

¿Todo estrés emocional es malo?

No todo el estrés emocional parece causar daño . Se ha observado durante años, por ejemplo, que muchos ejecutivos con trabajos de alto riesgo parecen no solo disfrutar de sus posiciones de cocina a presión, sino también mantenerse bastante saludables hasta la vejez. Estudios recientes han arrojado algo de luz sobre este fenómeno.

Resulta que el tipo de estrés emocional que experimenta una persona es importante para determinar su efecto potencial en el corazón. Al comparar los resultados de individuos con diferentes tipos de estrés relacionado con el trabajo, se encontró que las personas con relativamente poco control sobre su propio destino en el lugar de trabajo (empleados y secretarias, por ejemplo) fueron mucho peor que sus jefes. (Los jefes, por supuesto, tienden a tener más control sobre sus propias vidas y sobre las vidas de otros. Por lo tanto, todavía es bueno ser rey).

Así que parece que el tipo de estrés que acompaña a sentirse encajonado, sin control sobre su propio destino o sus propias elecciones, es una variedad de estrés emocional particularmente debilitante. Por otro lado, si puede mantener esa sensación de control, las tensiones relacionadas con el trabajo (y otras situaciones estresantes) pueden volverse estimulantes en lugar de debilitantes.

Además, los episodios muy severos de estrés emocional (estrés que golpea al hueso) pueden ser particularmente dañinos e incluso pueden precipitar afecciones cardíacas agudas. Los ejemplos incluyen la muerte de un ser querido, el divorcio, la pérdida de un empleo, el fracaso empresarial, ser víctima de violencia, estar expuesto a desastres naturales (o causados ​​por el hombre) o serios conflictos dentro de la familia.

¿Todas las personas responden de la misma manera al estrés emocional?

Obviamente, las personas responden de manera diferente a todo tipo de estrés.

De hecho, bastante evidencia sugiere que el problema real puede ser el individuo, y no el estrés en sí mismo. Las personas con personalidades Tipo A (sensibles al tiempo, impacientes, sentido crónico de urgencia, una tendencia a la hostilidad y la ira, competitivas) tienen un mayor riesgo de enfermedad arterial coronaria que las personas con Personalidades Tipo B (pacientes, discretas, no competitivo, insensible al tiempo). En otras palabras, dada la misma situación estresante, algunos responderán con frustración e ira, la oleada de adrenalina y el modo de lucha o huida, y otros reaccionarán de una manera mucho más tranquila.

Por eso es tan inútil el consejo común que a menudo escuchan los médicos para “evitar el estrés”. Nadie puede evitar todo el estrés sin abandonar completamente la sociedad y convertirse en un monje. Además, las personas de la persuasión Tipo A crearán sus propias situaciones estresantes sin importar dónde se encuentren o qué estén haciendo. Un simple viaje a la tienda de comestibles se convertirá en una prueba de malos conductores, semáforos mal sincronizados, pasillos abarrotados, empleados de caja indiferentes y bolsas plásticas finas de supermercado que se rompen con demasiada facilidad, y el Tipo A se impartirá durante horas: “El mundo está lleno de incompetentes de medio cerebro cuyo único propósito es interferir en mi camino y perder mi tiempo”. (Nunca parece que nos ocurra que los de Tipo A el tiempo que desperdiciamos agitándonos por tales molestias supera con creces el tiempo que se comprueba) empleado nos podría costar.

Si tiene este tipo de mentalidad, entonces la jubilación, el cambio de trabajo o la mudanza a la Florida probablemente no reduzcan significativamente sus niveles de estrés: su estrés seguirá estando presente tanto si se impone externamente como si tiene que fabricarlo usted mismo. La reducción de los niveles de estrés para estos individuos, por lo tanto, no requiere la eliminación completa de todas las situaciones estresantes (lo cual es, por supuesto, imposible), sino un cambio en la forma en que se maneja el estrés. Los tipos A tienen que aprender a volverse más parecidos a B

Resumen

Si bien el estrés emocional está relacionado con una enfermedad cardíaca, no se puede evitar todo estrés emocional, y no todo es “malo”. La forma en que responde al estrés es extremadamente importante para determinar cuánto riesgo impone el estrés que experimenta cada día en su corazón.

Lea cómo el estrés emocional puede provocar una enfermedad cardíaca  y qué tipos de enfermedad cardíaca puede causar.