Diagnóstico de diferentes tipos de mareos

El mareo es un problema muy común. La mayoría de las veces, es causada por una afección o enfermedad que se trata fácilmente o se resuelve por sí sola. A veces, sin embargo, el mareo puede ser una señal de que algo grave o incluso puede poner en peligro la vida. Al identificar el tipo de mareo que experimenta una persona, los médicos a menudo pueden identificar la causa subyacente antes de que se convierta en un problema.

Tipos de mareos

Mareo es un término que se puede usar para describir varias sensaciones distintas, cada una de las cuales está vinculada a diferentes sistemas de órganos o enfermedades. Al describir estas sensaciones, puede proporcionar a su médico los medios para ofrecer un diagnóstico y comenzar las investigaciones.

El mareo se puede describir de las siguientes maneras:

  • Presyncope es “sentirse mareado”. Esta es la sensación que puede experimentar si se levanta demasiado rápido. En algunos casos, puede ponerse pálido, sentirse húmedo o incluso desmayarse (lo que se conoce comosíncope). El presíncope ocurre como resultado de la restricción de la sangre al cerebro. Puede ser causado por algo tan simple como no beber suficiente agua o tan grave como una enfermedad cardíaca.
  • El desequilibrio es sentirse “desequilibrado”. Esta es la sensación de no poder mantener el equilibrio, a menudo desviándose hacia un lado del otro. Si aparece repentinamente, puede ser causado por algo tan sencillo como una infección del oído o tan grave como una enfermedad neurológica. Si los síntomas progresan lentamente, puede ser el resultado de un trastorno de movimiento degenerativo como la enfermedad de Parkinson o una infección sistémica (de todo el cuerpo) que afecta al sistema nervioso.
  • Vértigo es cuando todo está “girando en círculos”. Es la misma sensación que tiene si ha estado dando vueltas rápidamente y se detiene repentinamente. El vértigo puede ser causado por un problema en el oído interno, que resulta en vértigo periférico. Cuando es el resultado de un problema con el tronco cerebral (que regula el equilibrio y el equilibrio) se llama vértigo central. Las causas pueden incluir toxinas, trastornos metabólicos (como insuficiencia renal),  esclerosis múltiple y accidente cerebrovascular. La visión doble, hormigueo, entumecimiento, debilidad, caída facial o dificultad para tragar también pueden acompañar el vértigo.
  • El mareo no específico es más sobre “sentirse gracioso”. En este caso, el término vértigo se puede usar para describir un síntoma que no puede detectar, como fatiga o desorientación. Puede implicar una sensación de “fuera del cuerpo” que puede tener después de comenzar un nuevo medicamento. En algunos casos, la sensación puede ser de naturaleza psiquiátrica.

El mareo como síntoma de una enfermedad grave

Alrededor de 8 millones de personas visitan a sus médicos cada año debido a un mareo inexplicable. En la mayoría de los casos, la causa será simple y requerirá poca o ninguna intervención médica. En otras ocasiones, el mareo puede servir como una señal de advertencia temprana de una situación grave o potencialmente mortal.

Entre las condiciones más graves asociadas con el mareo:

  • La insuficiencia vertebrobasilar es un término usado para disminuir el flujo de sangre al tronco cerebral. Cuando esto sucede, una persona puede experimentar síntomas de vértigo central que van mucho más allá del mareo. Si el suministro de sangre se reduce durante un breve período de tiempo, puede causar un ataque isquémico transitorio (a veces denominado “mini accidente cerebrovascular”). Si la restricción es más larga, puede provocar un derrame cerebral y daño cerebral permanente.
  • Las infecciones del tronco encefálico también pueden provocar vértigo. Una de las causas más comunes es la laberintitis viral, un tipo de infección que causa inflamación en el oído interno. Otras infecciones más graves incluyen Cryptococcus (una infección por hongos que se observa con frecuencia en personas con VIH avanzado) o bacterias transmisibles como la tuberculosis o la Listeria . Los virus como el herpes zostertambién pueden causar mareos al atacar los nervios de la cara más cercana a la oreja.
  • La enfermedad cardíaca se asocia frecuentemente con mareos debido a un suministro insuficiente de sangre al cerebro. Las enfermedades cardiovasculares que avanzan reducen la capacidad del corazón para bombear la sangre de manera eficiente contra el tirón de la gravedad. Esta es la razón por la que pararse rápidamente puede causar presíncope en algunas personas. Las arritmias cardíacas (latidos cardíacos irregulares) a menudo pueden hacer lo mismo.
  • Los tumores endocrinos son raros, pero se sabe que secretan hormonas que pueden hacer que se sienta mareado. Un ejemplo es un insulinoma, un tumor que secreta la misma hormona que usan las personas con diabetes para regular el azúcar en la sangre. Si se libera demasiado, el azúcar en la sangre de la persona puede bajar tanto como para causar mareos, debilidad y desorientación. Otro tipo, llamado feocromocitoma, segrega hormonas que aumentan la presión sanguínea y puede causar mareos no específicos.
  • Guillain-Barré es un trastorno autoinmune en el que el sistema inmunológico del cuerpo ataca el sistema nervioso periférico. Guillain-Barré puede desencadenarse por una infección bacteriana o viral aguda. Los síntomas generalmente comienzan como debilidad y hormigueo en los pies y piernas que se extienden gradualmente hacia la parte superior del cuerpo. La inestabilidad es común a medida que avanza la enfermedad. La parálisis a veces puede ocurrir.
  • La encefalopatía de Wernicke (WE) es causada por una deficiencia de tiamina (vitamina B1). Las personas con NOSOTROS pueden tener problemas para mover los ojos y mantener la estabilidad al caminar. Además, pueden desarrollar problemas de memoria que pueden volverse irreversibles a menos que se les proporcione la vitamina tan pronto como sea posible. La mayoría de los síntomas mejorarán rápidamente si las deficiencias de tiamina se tratan temprano.