¿Cuándo puedo decir que soy un sobreviviente de cáncer de mama?

Es probable que haya escuchado a muchas personas hablar sobre ser un sobreviviente de cáncer de mama. Si usted ha sido diagnosticado con cáncer de mama , que son yaUn sobreviviente. Según el Instituto Nacional del Cáncer, una persona se considera sobreviviente el día en que se le diagnostica y durante el resto de su vida. Algunos sobrevivientes y oncólogos definen la respuesta de manera un poco diferente, dividiendo a las personas en categorías de supervivencia tales como aguda, crónica, a largo plazo y curada. Dicho esto, si va a celebrar su aniversario de supervivencia (acuñó a su “cancerosa”) con cáncer de mama en etapa temprana, su oncólogo puede decir que la mejor fecha para describirse como un sobreviviente es el día en que completó su tratamiento inicial ( incluyendo cirugía y posiblemente quimioterapia y / o radioterapia).

Exploremos esta pregunta con un poco más de profundidad, incluido el concepto de sobreviviente de cáncer y el hecho de que la familia y los amigos también son sobrevivientes.

Su anonimato (Aniversario del cáncer)

Es posible que las personas publiquen en Facebook que cumplen tres años o cinco años con cáncer de mama. ¿Cómo se determina esta fecha? 

En realidad, esta fecha puede ser arbitraria y depende de cómo lo defina una persona o un oncólogo en particular. Algunas personas celebran el aniversario del día en que fueron diagnosticadas. Quizás la fecha más precisa que describa un cáncer en la boca es la fecha en la que terminó el tratamiento definitivo para su cáncer.

Por ejemplo, si se realiza una cirugía sola para el cáncer de mama, la fecha de su cirugía puede ser su enfermedad cancerosa. Si tiene ganglios positivos y recibe quimioterapia, el día en que termine la quimioterapia puede considerarse su cáncer.

Definir una fecha puede ser difícil si tiene cáncer de mama metastásico, cuyo tratamiento continúa. En una situación como esta, muchas personas celebran la supervivencia a partir del día en que fueron diagnosticadas.

Categorización de los sobrevivientes de cáncer

Muchas organizaciones de cáncer consideran que la definición actual de supervivencia de cáncer es demasiado amplia. La definición de sobreviviente de cáncer agrupa a los que acaban de ser diagnosticados y aquellos que son sobrevivientes de 20 años en el mismo grupo. No todos los “sobrevivientes de cáncer” son iguales.

Para aclarar un poco la situación de alguien que se encuentra en su camino hacia el cáncer, ahora estamos escuchando diferentes términos “funcionales”. Por ejemplo, aquellos que son sobrevivientes “agudos” (recién diagnosticados) y aquellos que son sobrevivientes a largo plazo. También hay un área en el medio en la que las personas han tenido su cáncer durante algún tiempo pero aún están en tratamiento activo o recibiendo tratamiento de mantenimiento o preventivo (profiláctico).

La siguiente tabla enumera algunas de estas categorías que tratan a los sobrevivientes de cáncer en categorías similares:

Categoría de sobrevivientes Descripción
Agudo Incluye a las personas (sobrevivientes) en el momento del diagnóstico o cuando el cáncer recurre (recaída). Estas personas necesitan un tratamiento activo de su enfermedad.
Crónico Incluye a personas (sobrevivientes) con cánceres que progresan lentamente o tienen cánceres que pasan por períodos de remisión seguidos de recaída. La calidad de vida suele ser bastante buena.
Sobrevivientes a largo plazo Incluye a las personas (sobrevivientes) que han estado en remisión clínica durante un largo período de tiempo, pero que continúan en riesgo de recaída distante o segundos tumores. Esta categoría incluye a las personas que pueden experimentar efectos secundarios físicos o emocionales relacionados con el tratamiento a largo plazo
Curado Una persona puede ser llamada curada si la probabilidad de morir de cáncer y su esperanza de vida en general es la misma que la de una población de la misma edad y sexo en la población general.

¿Por qué los oncólogos rara vez usan la palabra curada? 

La mayoría de las personas que son sobrevivientes de cáncer caerán en las primeras tres categorías, ya que los oncólogos rara vez usarán la palabra “curado” para las personas con tumores sólidos, incluso si el cáncer se encontraba en las etapas iniciales de la enfermedad. (Conozca por  qué los médicos rara vez usan la palabra curado ). Su médico puede decir que está en remisión o que es NED  (sin evidencia de enfermedad), pero con cáncer de mama, el término curado por lo general se reserva para aquellos con DCIS .

No entendemos cómo el cáncer de mama puede esconderse y  volver años o incluso décadas después . Sin embargo, sabemos que sí, con demasiada frecuencia.

¿Por qué eres un sobreviviente en el diagnóstico?

El cáncer de seno necesita tiempo para crecer, así que cuando aparece algo en una mamografía , o si se realiza un autoexamen mensual de los senos  y nota algo diferente, lo más probable es que la masa de su seno haya estado al acecho por más tiempo del que quisiera. El cáncer de mama no florece repentinamente cuando se realiza la mamografía o la biopsia de mama, por lo que cuando se le diagnostica, ha estado viviendo con ella durante un tiempo. En ese sentido, eres un sobreviviente de inmediato.

Trauma y supervivencia y estrés postraumático.

En el mundo de la psicología, un sobreviviente generalmente se refiere a una persona que ha sufrido un trauma. No hay duda de que pocas cosas son tan traumáticas como el diagnóstico de cáncer de mama. Todas las personas que han sido diagnosticadas con cáncer de mama han tenido que soportar trastornos emocionales y algún tipo de tratamiento médico. El diagnóstico, la enfermedad y el tratamiento traen trauma, pero podemos negarnos a ser definidos por nuestro cáncer. 

¿Víctima, paciente o sobreviviente?

A medida que la detección y los tratamientos han mejorado, las mujeres y los hombres que han sido diagnosticados con cáncer de seno viven más tiempo. Mientras están en tratamiento primario, las personas pueden referirse a sí mismas como pacientes con cáncer o sobrevivientes de cáncer. Después del tratamiento, muchos se sienten cómodos diciendo que son sobrevivientes, mientras que otros tal vez deseen dejar atrás la experiencia y seguir adelante. La supervivencia del cáncer es de hecho un proceso, marcado por controles, cambios y, a veces, terapias a largo plazo.

Crecimiento postraumático: ¡cómo el cáncer cambia a las personas de buenas maneras!

Los tratamientos contra el cáncer sin duda pueden provocar varios efectos secundarios que los sobrevivientes de cáncer deben enfrentar. Sin embargo, en medio de las cicatrices de la cirugía, la pérdida de cabello causada por la quimioterapia y los sofocos de los inhibidores de tamoxifeno o aromatasa, puede haber forros de plata. Las investigaciones ahora nos muestran que el  cáncer cambia a las personas tanto de manera buena como mala.  Hay forros de plata en la supervivencia.

Tus amigos y familiares también son sobrevivientes

Al hablar de ser un sobreviviente, no estaría de más excluir a las personas que lo han apoyado en su viaje. Sus familiares y amigos se ven impactados tremendamente por su diagnóstico y ellos mismos son sobrevivientes.

Ser cuidador de una persona con cáncer de mama puede ser casi tan difícil como enfrentar la enfermedad usted mismo. Algunos sobrevivientes han comentado que puede ser incluso peor. No podemos olvidar a los amigos, familiares y cónyuges detrás de esas cintas de color rosa.

Sobrevivencia al cáncer

Para aquellos que han sido diagnosticados o están viviendo con cáncer, estamos viviendo en un buen momento. El concepto de supervivencia al cáncer: pasar de un diagnóstico de cáncer con todos los medios y volver a una vida con su “nueva normalidad” es bastante nuevo.

A pesar de que el tratamiento ha terminado, muchos sobrevivientes sienten una decepción. Es aterrador terminar el tratamiento! Mientras usted está pasando por una cirugía, quimioterapia o radioterapia, es probable que lo apoyen y lo rodeen sus seres queridos para que no hablen de estar en contacto cercano con sus proveedores médicos. Cuando eso termina, puedes sentir mucho miedo e incluso una sensación de pérdida.

Para la mayoría de las personas, sus cuerpos no son lo mismo. La fatiga por cáncer puede continuar durante años, y los estudios nos dicen que un gran número de personas se quedan con problemas médicos o emocionales crónicos después del tratamiento.

Incluso con estos avances, muchas personas se sienten abandonadas cuando finaliza el tratamiento activo. Es como si hubiera una palabra tácita que dijera: “Has sobrevivido, sé feliz, ahora vete y ten una buena vida”. No solo muchas personas no tienen idea de cómo se supone que se ve eso, sino que se preguntan cómo van a enfrentar los efectos residuales del tratamiento.

Por esta razón, la supervivencia del cáncer es la nueva frontera en el manejo del cáncer después del tratamiento. La rehabilitación del cáncer ahora está haciendo una diferencia para muchas personas. La médica de Harvard, Julie Silver, quien también fue cáncer de mama, creó el programa Star para sobrevivientes de cáncer. Ahora hay muchos programas disponibles en todo Estados Unidos. Si ha finalizado el tratamiento, o lo hará en un futuro próximo, hable con su médico sobre la posibilidad de rehabilitación para que su “nueva normalidad” pueda ser una mejor nueva normal.

Celebrando su supervivencia

Ya sea que se llame a sí mismo un sobreviviente de cáncer o no, puede ser útil establecer una fecha para su aniversario de cáncer. Marcamos muchos hitos en nuestras vidas, desde el día en que obtuvo su licencia de conducir hasta su graduación de la universidad. Dejar de lado una fecha no significa que tenga que volver allí o identificarse como alguien con cáncer. En cambio, puede ser una fecha en la que celebres la fortaleza que nunca sabías que tenías y la resistencia que solo habías soñado antes del tratamiento.

Tienes la palabra final

Volviendo a nuestra pregunta inicial, “¿cuándo es usted un sobreviviente de cáncer”, cuál es el veredicto? Como sea que te llames a ti mismo, y la fecha que desees reservar ya que tu aniversario depende de ti. La última palabra es tuya.