Cuando la gripe se vuelve peligrosa

Las señales de advertencia a tener en cuenta con su hijo

Al contrario de lo que mucha gente cree, la gripe no es solo un mal resfriado o un insecto estomacal . Es una enfermedad respiratoria grave que mata a unas 56,000 personas cada año en los Estados Unidos.

Se cree que la mayoría de estas muertes se producen en personas mayores de 65 años, pero  en promedio,  más de 100 niños mueren cada año a causa de la gripe, y los niños muy pequeños son especialmente vulnerables a las complicaciones potencialmente mortales relacionadas con la gripe, como neumonía o sepsis.

Si usted es padre o tutor de un niño pequeño o infante, esto es lo que necesita saber acerca de cómo puede morir a causa de la gripe y qué señales de advertencia debe observar si su hijo se enferma. 

Cuando la gripe puede llegar a ser fatal

Muchas muertes relacionadas con la gripe no son el resultado directo de la infección viral , sino más bien una consecuencia de una serie de reacciones complicadas provocadas por el virus. En algunos casos, la gripe empeora los problemas médicos existentes o abre la puerta a otros nuevos, pero en otros casos, la respuesta de nuestro cuerpo al virus es lo que asesta el golpe fatal. 

Inflamación

Muchas de las cosas asociadas con los dolores corporales similares a la gripe o la fiebre son en realidad la reacción de nuestro propio cuerpo ante los invasores. Cuando nos infectamos con gérmenes como virus o bacterias, el sistema inmunológico de nuestro cuerpo se  involucra de diferentes maneras para lanzar un ataque. Aumentar nuestra temperatura (fiebre), por ejemplo, es la forma en que nuestro cuerpo trata de matar a los invasores que no pueden sobrevivir en un ambiente sobrecalentado.

Otra forma en que los cuerpos se defienden es enviando soldados conocidos como citoquinas. Estas proteínas producidas por células inmunes, como los glóbulos blancos , están diseñadas principalmente para evitar que el virus se propague al unirse a los invasores y al afectar la forma en que operan nuestras propias células.

En algunos casos, el cuerpo puede reaccionar de forma exagerada a una infección como la gripe y enviar una ráfaga de citoquinas en lo que se conoce como una ” tormenta de citoquinas “. Cuando eso sucede, el sistema inmunológico puede salirse de control, causando una inflamación generalizada y daño. Las células y tejidos de nuestro propio cuerpo. En algunos casos, esto puede conducir a insuficiencia orgánica grave o sepsis . 

Infecciones y condiciones secundarias

A veces, la gripe puede dejarlo vulnerable a otros tipos de infecciones, especialmente neumonía o estreptococo causado por bacterias. En condiciones normales de salud, el sistema inmunológico podría combatir estas infecciones sin ningún problema, pero a los cuerpos cansados ​​de la gripe les cuesta más defenderse. Al igual que con una infección de la gripe, una infección secundaria puede provocar una respuesta inmunitaria que reacciona de forma exagerada o hacer que órganos como el corazón o los pulmones se apaguen. 

Condiciones existentes 

Para las personas con afecciones médicas existentes, el virus de la gripe puede empeorar los problemas de salud. Los niños con asma, por ejemplo, tienen vías respiratorias inflamadas y sensibles que pueden dificultar la respiración. Si se infectan con la gripe, el virus puede hacer que estas vías aéreas ya restringidas se inflamen aún más, provocando ataques de asma o haciéndolas más susceptibles a infecciones secundarias como la neumonía. 

Grupos de alto riesgo 

Ciertos individuos son  más propensos  que otros a tener complicaciones graves de la gripe. Éstos incluyen: 

  • Niños menores de 5 años, pero especialmente niños menores de 2 años.  
  • Mujeres embarazadas 
  • Adultos mayores, mayores de 65 años
  • Residentes de hogares de ancianos y centros de atención a largo plazo 
  • Nativos de Alaska e indios americanos
  • Personas con afecciones médicas subyacentes, como asma, afecciones neurológicas, enfermedades pulmonares o cardíacas, o sistemas inmunitarios debilitados debido a enfermedades (como el VIH) o tratamiento médico (como la quimioterapia). 

Es importante tener en cuenta que si bien estas personas son más susceptibles a la gripe grave, no son las únicas que pueden morir a causa del virus. Los niños y adultos sanos sin antecedentes de problemas médicos pueden y han muerto a causa de la gripe y las complicaciones relacionadas con la gripe. De hecho, de 2010 a 2016, la  mitad de todos los niños  que murieron de gripe no tenían una condición médica preexistente.

Señales de peligro de gripe

Si bien la mayoría de los niños saludables pueden recuperarse de la gripe en casa, algunos necesitan más atención médica. Los estudios muestran que casi dos tercios de los niños que murieron a causa de la gripe entre 2010 y 2016 lo hicieron dentro de una semana de tener síntomas, por lo que es fundamental detectar los signos de advertencia en forma temprana. Si observa alguno de los siguientes signos o síntomas, llame al proveedor de atención primaria de su hijo de inmediato o busque atención médica de inmediato.

Fiebre alta o prolongada

Aumentar la temperatura es un síntoma bastante común de la gripe. Las fiebres son una de las formas en que nuestro cuerpo trata de combatir las enfermedades, y en realidad pueden ser útiles cuando estás en medio de una infección. Pero tener una fiebre muy alta durante días a la vez puede comenzar a causar daño al cuerpo y ser un signo de que se necesita más ayuda. Si le preocupa que la temperatura de su hijo sea demasiado alta, o si comienza a tener convulsiones por la fiebre, llame al médico de su hijo de inmediato. 

Volviéndose azul o cambios en la respiración

La gripe es una enfermedad respiratoria, por lo que es importante estar atento a las señales de que su hijo no está respirando correctamente. Si su hijo tiene dificultad para respirar o está respirando demasiado rápido, o parece que se está volviendo azul , puede ser una indicación potencialmente grave de que tienen una complicación como neumonía y / o que su cuerpo no está recibiendo suficiente oxígeno, y nuestro Los cerebros, el corazón y los músculos necesitan oxígeno para llevar a cabo nuestras funciones diarias.

Sin ella, los órganos pueden dañarse, lo que puede ocasionar graves consecuencias, como cambios mentales o de comportamiento, pérdida de habilidades motoras (como caminar o mantener el equilibrio) o incluso un ataque cardíaco. Los niños que tienen problemas para respirar pueden necesitar tratamiento médico adicional, como antibióticos para la neumonía o el tratamiento respiratorio, o incluso ser hospitalizados para asegurarse de que reciben suficiente oxígeno.

Dolor de cabeza severo / rigidez en el cuello

Estos signos pueden indicar meningitis o hinchazón alrededor del cerebro y la columna vertebral que pueden tener un efecto a largo plazo o incluso fatal en los niños. Si su hijo no puede decirle si le duele la cabeza o si no está seguro de si su cuello está rígido, vea si su barbilla puede tocar su pecho. Incline suavemente la cabeza hacia adelante, y si no puede alcanzarla, esto podría ser un signo de meningitis, y los padres y cuidadores deben buscar atención médica inmediata.

No beba suficientes líquidos

Muchos padres saben cuidarse de la deshidratación cuando sus hijos tienen un problema estomacal, pero es posible que no lo piensen con enfermedades respiratorias como la gripe. Algunos niños (aunque no todos) vomitan cuando tienen la gripe, por lo que es mucho más importante estar atento a la hidratación de su hijo.

A menudo, la gripe puede hacer que los niños se cansen mucho y quieran dormir todo el día y toda la noche hasta que se recuperen, algo que puede empeorar con la deshidratación. Entre períodos de sueño, los niños deben tratar de tomar pequeños sorbos de líquidos claros (o en el caso de bebés, leche materna o fórmula) para asegurarse de que estén recibiendo suficientes líquidos.

Si no sabe si su hijo está deshidratado, una forma de verificarlo es vigilar la cantidad de veces que van al baño y el color de su orina. Si el niño va menos de lo normal y / o la orina es de color amarillo oscuro, entonces es posible que su niño no esté recibiendo suficientes líquidos.

Otros signos de deshidratación a tener en cuenta incluyen labios secos, manos y pies pálidos, ojos hundidos y llanto sin lágrimas. Si aparecen esos signos, es posible que el proveedor médico de su hijo quiera ver a su hijo o dirigirlo a un hospital u otro lugar para recibir líquidos por vía intravenosa.

Irritabilidad extrema

Cuando no te sientes bien, puede ser difícil mantenerte feliz y despreocupado. Pero los dolores y molestias que vienen con la gripe pueden hacer que incluso la persona más despreocupada se sienta enojada. Para la mayoría de los niños, acurrucarse en la cama o en el sofá puede ayudar mucho a aliviar los síntomas dolorosos de la gripe. Dicho esto, si su hijo está tan irritable que no quiere que lo carguen o incluso si usted lo toca, eso podría ser una señal de que algo está muy mal y debe llamar al proveedor de servicios médicos de su hijo para avisarle.

Ser insensible

La gripe puede causar fuertes dolores de cabeza y dolor en todo el cuerpo, por no mencionar una fiebre y un ataque de fatiga que pueden agotar hasta el último bit de energía. Pero hay una diferencia entre no sentirse con ganas de jugar porque no te sientes bien y no respondes. Si un niño normalmente muy interactivo no responde ninguna pregunta, o no puede despertarlo de una siesta, llame al médico de inmediato.  

Apareciendo para mejorar, luego empeorando

Una recaída podría ser una indicación de que su hijo tiene una infección secundaria o una complicación como resultado de la gripe, como la neumonía. Si su hijo se enferma nuevamente poco después de mostrar signos de mejoría, consulte a su proveedor de atención médica tan pronto como note el cambio. 

Prevención y tratamiento de la gripe

Dos intervenciones médicas críticas pueden ayudar a los niños y adultos a recuperarse más rápido de la gripe y evitar la hospitalización o la muerte: vacunación y antivirales.

Vacunación

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades y la Academia Americana de Pediatría , vacunarse es una de las cosas más importantes que puede hacer para proteger a sus hijos de un caso grave o mortal de gripe. Esto se debe a que vacunarse ayuda al cuerpo de su hijo a desarrollar las defensas que necesitan para combatir la gripe. En muchos casos, esas defensas son suficientes para evitar que contraigan la gripe por completo, pero incluso cuando no lo es (y se enferman de todos modos), puede darles una ventaja suficiente para frenar el virus.

Sin la vacunación, a menudo puede tomar semanas para que su cuerpo desarrolle suficientes defensas para combatir una infección con la gripe. Mientras tanto, el virus puede causar graves daños.

La vacunación reduce en dos tercios el riesgo de que un niño sano se muera de gripe. En las últimas temporadas de gripe, 4 de cada 5 niños que murieron por la gripe no fueron vacunados. Incluso en los años en que la vacuna contra la gripe no es una combinación perfecta con las cepas de la gripe de esa temporada, la vacunación todavía puede prevenir un estimado de 67,000 hospitalizaciones y casi dos millones de enfermedades, muchas de las cuales son en niños. 

Antivirales

Si la gripe se diagnostica dentro de los dos días posteriores a la aparición de los síntomas o si su hijo es muy pequeño, el proveedor de atención médica de su familia podría recomendarle que comience a tomar medicamentos antivirales. Estos tratamientos no son una cura para la gripe, pero pueden ayudar a evitar que el virus de la gripe se propague demasiado, demasiado rápido dentro del cuerpo, lo que brinda al sistema inmunitario la oportunidad de combatirla. Esto puede significar estar enfermo por menos tiempo y tener síntomas menos graves, así como reducir las posibilidades de complicaciones graves. 

Estos medicamentos no son recomendados para todos y, por lo general, están reservados solo para aquellos que se consideran de alto riesgo de complicaciones de la gripe. Tampoco son un reemplazo para la vacuna contra la gripe. Pero pueden ser una herramienta útil para reducir el riesgo de hospitalización o muerte, especialmente en niños pequeños y adultos mayores.