Cuando la neuropatía diabética conduce a la amputación

La neuropatía diabética aumenta el riesgo de amputación. Más de la mitad de todas las amputaciones por año se deben a diabetes y complicaciones relacionadas con la diabetes. La mayoría son amputaciones de las extremidades inferiores, como la amputación del pie. Esta operación cuenta con alrededor de 86,000 por año, según el Instituto Nacional de Salud. Se estima que el cuidado cuidadoso de los pies podría prevenir casi la mitad de esas operaciones.

Visión general

La neuropatía diabética, o daño a los nervios, se desarrolla cuando los nervios se dañan debido a los altos niveles de glucosa. Hay diferentes tipos de neuropatía. La neuropatía periférica es un tipo de neuropatía que afecta los dedos de los pies, los pies, las piernas, las manos y los brazos. Los nervios más largos se afectan primero

La neuropatía diabética se desarrolla en 60 a 70% de las personas con diabetes. El riesgo de neuropatía y amputación aumenta con la edad avanzada, el sobrepeso y la duración de la diabetes con las tasas más altas entre los que han tenido diabetes durante más de 25 años.

El mal control de la diabetes, los niveles anormales de colesterol y la presión arterial alta también aumentan el riesgo. El riesgo aumenta significativamente con el tabaquismo .

¿Por qué la neuropatía diabética puede llevar al riesgo de amputación?

La diabetes no controlada puede causar daño a los nervios y reducir la sensación. Las lesiones (incluso las pequeñas) pueden desarrollarse sin previo aviso o dolor y convertirse en úlceras, infecciones y causar la muerte del tejido ( gangrena ). La mala circulación es un problema común para las personas con diabetes y esto contribuye a una curación lenta.

Los pies corren mayor riesgo porque no son fáciles de ver. Un objeto extraño, como una tachuela, puede quedar atrapado en la parte inferior del pie o una irritación que puede convertirse en una herida abierta o úlcera, y pasar desapercibido porque se ha perdido la sensación en la zona. Las personas con diabetes deben tener especial cuidado con sus pies e inspeccionarlos regularmente para detectar problemas.

Cómo reducir el riesgo de amputación debido a neuropatía

  • No fumes
  • Pídale a su médico que le revise los pies en los exámenes de rutina y hágase exámenes regulares de los pies.
  • Mantenga sus niveles de azúcar en la sangre bajo control.
  • Sigue una dieta saludable y haz ejercicio a diario.
  • Lave y seque bien sus pies diariamente e inspeccione diariamente.
  • Siempre use zapatos que le queden bien y calcetines limpios y secos.
  • Recorte las uñas de los pies con cuidado o haga que un profesional las recorte.
  • No use productos para el pie, herramientas o productos químicos, como raspadores, tijeras, archivos o tratamientos de eliminación de verrugas, que pueden causar lesiones.
  • Informe a su médico si tiene una lesión en el pie que no se está curando normalmente en un par de días, o si descubre una lesión de origen y duración desconocida.

Cuando la amputación se vuelve necesaria

La muerte y la infección del tejido pueden llegar a ser tan dolorosas y potencialmente mortales que la amputación se hace necesaria si todas las otras medidas, como los antibióticos y el desbridamiento, no funcionan. Es posible que sea necesario quitar una parte del pie o un dedo del pie para salvar toda la extremidad. Sin embargo, si el problema se ha extendido hacia una pierna, tal vez sea necesario quitar la pierna.

El tejido dañado se extirpará durante la cirugía y se conservará la mayor cantidad posible de tejido sano. El paciente puede requerir muchos días en el hospital y la herida puede tardar hasta ocho semanas en curarse por completo.

Rehabilitación después de la amputación

Después de la cirugía, un equipo de rehabilitación de amputación ayudará al paciente a aprender a lidiar con los desafíos físicos y emocionales. Puede ser necesaria una prótesis y el equipo ayudará al paciente a adaptarse. El equipo también podrá ayudar con los dispositivos de asistencia, las adaptaciones en el hogar y el aprendizaje para llevar a cabo las actividades diarias normales. Algunos amputados experimentan dolor o malestar en la extremidad faltante. Esto se llama dolor fantasma . Su equipo puede ayudarles a aprender cómo lidiar con este problema.

Perder una parte del cuerpo, incluso una pequeña parte, puede ser emocionalmente traumático. El paciente puede experimentar depresión, ansiedad, malestar social y ansiedad con la imagen corporal. Necesitan tener tiempo para adaptarse y sanarse. Los problemas pueden aliviarse con apoyo social, intentos de afrontamiento activos y satisfacción con sus prótesis. El paciente puede encontrar ayuda a través de apoyo profesional de salud mental, grupos de compañeros o hablando con alguien que ha sufrido una amputación.