Llagas infectadas que no son de las picaduras de araña

Los departamentos de emergencia de los hospitales tienen muchas llagas infectadas que se atribuyen a  las picaduras de arañas . En realidad, la mayoría de las “picaduras” son probablemente solo infecciones bacterianas desagradables. En la mayoría de los casos, la araña no se encuentra en ninguna parte.

No tener la araña dificulta la identificación positiva de la picadura de una araña. En los Estados Unidos, a la araña reclusa parda se la suele culpar por las picaduras, pero la reclusa parda solo vive en unos pocos estados en la parte sureste del país. Hay arañas venenosas relacionadas con los reclusos que viven en otras áreas, pero no son tan peligrosas como sus primos Dixieland.

Las arañas vagabundas y las viudas negras son culpadas casi tan a menudo como la reclusa parda.

Los médicos son casi tan culpables como los pacientes por diagnosticar incorrectamente las úlceras en la piel como las picaduras de una araña. Todas estas imágenes muestran llagas que el paciente, y en algunos casos, el médico, pensó que eran picaduras de arañas.

¿Colmenas o culebrilla?

Después de que José sintió que una araña lo mordió en Perú, desarrolló una erupción con dolor muscular que parecía aliviarse con un antihistamínico (un equivalente peruano de Claritin). La erupción levantada se asemeja a las colmenas en las fotos proporcionadas por José, pero la erupción también se parece a otra condición común: la culebrilla.

José no pudo ver a un médico para tratar esta erupción. Lo describe como viajando desde el sitio de la mordida original en su espalda hasta el pecho. Esa línea unilateral es típica en las tejas, pero también podría ser una reacción alérgica.

Realmente no hay manera de decir lo que José tiene sin verlo en persona. La culebrilla, también conocida como  herpes zóster, proviene del  virus Varicella-zoster, el mismo virus que causa la  varicela . Si experimenta síntomas de culebrilla, es importante obtener un diagnóstico y tratamientoprecisos . Si tiene herpes zóster o está cuidando a alguien con herpes zóster, hay maneras de encontrar consuelo. También hay una vacuna eficaz contra la culebrilla .

Si José tuvo una reacción alérgica, las reacciones alérgicas a las picaduras de insectos y arañas pueden ser mortales si se convierten en  un shock anafiláctico . Por lo general, si la anafilaxia se va a desarrollar, ocurre bastante rápido después de la picadura. Comúnmente, se considera que las picaduras de abeja son las que tienen más probabilidades de provocar anafilaxis.

¿Mordidas en ambos pies? Probablemente no.

Ivonne H. compartió esta imagen del daño tisular de su madre después de lo que la familia cree que eran las picaduras de araña reclusa parda. Según Ivonne, su madre fue mordida dos veces; en Alaska en un pie y en Utah en el otro. Ivonne dice que su mamá sintió el primer bocado. Mientras caminaba, la madre de Ivonne sintió un dolor agudo y lo ignoró, pensando que era una aguja perdida en la alfombra.

La madre de Ivonne comenzó a sentir dolor en su pierna y fue al médico, quien diagnosticó que el dolor estaba “relacionado con el clima”. Después de un tiempo, el dolor empeoró y el daño se hizo visible. Ivonne describe la herida como un “colador”. Finalmente, una parte del pie derecho de su madre tuvo que ser amputada.

¿Pero es una mordedura de araña?

Al leer el relato de Ivonne sobre la lucha de su madre, no puedo evitar preguntarme si alguna vez una araña tuvo algo que ver con la herida. Ivonne dice que su madre tenía diabetes, que a menudo conduce a problemas de circulación que son especialmente graves en los pies y las piernas. Muchas personas con diabetes sufren de celulitis (células inflamadas de la piel) que pueden ser lo suficientemente graves como para necesitar una amputación.

También soy escéptico porque se suponía que la madre de Ivonne tenía dos picaduras de araña separadas, una en cada pie. Las mordeduras de araña son raras; Las picaduras de los reclusos marrones  son aún más raras aún. Las probabilidades de obtener una mordedura reclusa parda en un pie en Alaska, seguidas de una mordedura reclusa parda en el otro pie en Utah (ninguno de los estados está en el hábitat conocido de la reclusa parda) están muy por encima de mi capacidad matemática para calcular.

Staphylococcus aureas o estreptococos del grupo A causan infecciones en la piel que se confunden regularmente con las picaduras de arañas. Combine eso con el hecho de que las personas con diabetes tienen un riesgo tan alto de infecciones del pie y usted tiene la tormenta perfecta para el daño tisular bilateral (tanto a la derecha como a la izquierda) del tipo que se muestra en la imagen.

Ya sean causadas por picaduras de arañas o infecciones de la piel, heridas como éstas son dolorosas y peligrosas.

Es importante buscar atención médica cuando comienza a formarse una herida. Su médico puede identificar la causa y tratarla.

¿El buzón la mordió?

Un lector envía esta imagen de lo que ella cree que es un error en su madre.

Mi madre fue emboscada por algo en el buzón de correo de un jueves y así era como se veía la lesión el sábado siguiente. Muchas de las picaduras de arañas confirmadas muestran lesiones en expansión como esta, pero las infecciones también pueden hacer eso. Como hemos visto antes, la ampolla puede provenir de una mordedura, una infección o algo completamente distinto.

Hay muy pocos restos o lesiones que pueden identificarse positivamente como un insecto o araña en particular. Muy a menudo, los lectores quieren saber qué tipo de error causó el daño, pero la respuesta tiene que ser: ¿qué tipo de error vio que lo picaba? Si la criatura no fue atrapada en el acto, entonces hay pocas posibilidades de que resolvamos el caso.

Si una lesión sigue creciendo, comienza a rezumarse, huele mal, se calienta, se pone negro, comienza a sangrar, o la víctima tiene fiebre o comienza a mostrar otros signos de infección, es hora de ir al médico.

Tal vez una araña se rompió la piel

Si bien esta herida se atribuyó a una  picadura de araña , no había ninguna araña para identificar. Si la rotura original en la piel provino o no de una araña, la herida definitivamente está infectada. El paciente buscó ayuda después de dos días (esta imagen) porque la herida estaba drenando pus.

Conseguir ayuda fue lo correcto. La evidencia abunda de que lo que muchos pacientes llaman “picaduras de araña” son en realidad infecciones por Staphylococcus aureus (MRSA) resistentes a la meticilina. MRSA puede conducir a tejido muerto (fascitis necrotizante) como el que se muestra aquí. MRSA también se está convirtiendo rápidamente en el diagnóstico más común para las lesiones de la piel como estas tratadas en el servicio de urgencias.Síntomas y tratamiento de MRSA

La ampolla en el dedo del pie no es una picadura de araña

Bridget escribe que esta ampolla ha llevado a la terapia con antibióticos y es extremadamente dolorosa. Ella no proporciona una especie o una araña para mirar, lo que me lleva al mismo lugar al que siempre voy. A menos que la araña se vea atrapada en el acto, es probable que estemos ante una infección de varicela, estafilococo o estreptococo.

Bridget dice que hizo estallar la ampolla después de tres días porque no podía soportar el dolor y la presión. Su médico le recomendó que no lo hiciera, pero lo hizo de todos modos. Realmente no hay un bien o un mal aquí, la ampolla probablemente se romperá y drenará en algún momento, pero no querrás alentarlo prematuramente. Ella podría haber introducido otra forma de bacteria y posiblemente haber empeorado la infección.

Resulta que esto no es una picadura de araña en absoluto. Es una infección de la piel por  MRSA . Con suerte, Bridget siguió el resto de las órdenes del médico, especialmente acerca de tomar todos sus antibióticos. Bridget tenía razón al buscar ayuda para esta ampolla. Esperaba que compartirlo ayudaría a otros a reconocer cuándo una ampolla es más que un calzado que no le queda bien. Gracias a ella por compartir.