Conducir después de una lesión o cirugía ortopédica

Determinación legal y tiempos de recuperación promedio

Una de las preguntas más comunes que hacen las personas después de someterse a un procedimiento médico es: “¿Cuándo puedo volver a conducir?” Cuando el procedimiento se relaciona con una lesión ortopédica, la preocupación es aún mayor, ya que puede requerir una inmovilización extensa, especialmente si se realizó una cirugía o una fractura grave . La respuesta simple es que depende. Determinar cuándo es seguro conducirdespués de un procedimiento ortopédico depende de varios factores:

  • Si una parte del cuerpo está inmovilizada o una articulación no se puede doblar, probablemente no debe conducir. Conducir implica movimientos específicos que deben realizarse sin impedimentos antes de que pueda considerar sentarse detrás del volante.
  • Si tiene un movimiento limitado de una parte del cuerpo, debe evaluar objetivamente cuánto se altera su conducción. Por ejemplo, si necesita movimientos adicionales de la mano y el brazo para girar el volante o tiene que ajustar la posición de sus pies al presionar el freno, es probable que su manejo se vea afectado hasta un punto en el que tenga menos control del vehículo de lo que es razonable.
  • Si la parte del cuerpo no está involucrada en la conducción, todavía debe acercarse a la conducción con precaución. Al final, hay pocas partes del cuerpo que no participan en la navegación de un vehículo. Si su cuello está lesionado o la espalda está torcida, puede afectar su capacidad para mirar por encima de su hombro en un punto ciego. Las excepciones pueden incluir una lesión en su rodilla izquierda, tobillo o pie si su automóvil es automático y si la alteración no altera la forma en que se sienta en el asiento.
  • Si se usa cualquier forma de sedante, ya sea anestesia para reparar una lesión o analgésicos para tratar el dolor relacionado con la lesión, debe evitarse la conducción sin excepción.

Responsabilidad médica

Técnicamente hablando, los médicos no pueden hacer ninguna determinación con respecto a la operación segura de un vehículo motorizado. A pesar de lo que algunos podrían decirle, su médico no puede “despejarlo” ni “liberarlo” para conducir un automóvil y no es responsable de ninguna manera si se pone al volante.

Si bien su médico puede aconsejarle si operar un vehículo no es seguro, él o ella no puede tomar una determinación legal sobre si su manejo es procesable según la ley. Sólo un oficial de la ley puede hacer eso.

Determinacion legal

La única forma de tomar una determinación legal de su capacidad de conducción es hacerse un examen con una autoridad de licencias debidamente capacitada, generalmente el Departamento de Vehículos Motorizados (DMV) local. Esto es especialmente cierto si se enfrenta a una recuperación a largo plazo o si tiene una discapacidad permanente como resultado de una lesión, enfermedad o cirugía.

Si bien no hay plazos aceptados para el regreso a la conducción, la mayoría de las leyes estatales determinarán que usted es incapaz de conducir si:

  • Está usando un dispositivo (como una férula, yeso o corsé) que limita la movilidad de las articulaciones.
  • Está tomando analgésicos opiáceos u otros medicamentos que pueden causar somnolencia.

Es probable que necesite programar una prueba de manejo con un evaluador certificado que use su propio vehículo. La mayoría de los DMV ofrecen pruebas especializadas para personas que han sufrido una lesión o que han sido diagnosticadas con movilidad o trastornos del movimiento.

Tiempo promedio de recuperación

La determinación de si puede conducir después de una lesión ortopédica es en gran medida subjetiva dado que la capacidad de conducción puede variar de una persona a otra.

Dicho esto, la investigación nos ha proporcionado información sobre qué lesiones merecen la mayor y la menor preocupación. Uno de los más extensos fue realizado en 2016 por investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore y la Universidad Thomas Jefferson en Filadelfia. Al revisar 48 investigaciones que cubren 20 procedimientos ortopédicos comunes, los investigadores informaron que:

  • Las personas con una fractura de tobillo derecho generalmente recuperaron su función normal una semana después de que se retiró el yeso.
  • Las personas con una fractura en el pie derecho tardaron un promedio de seis semanas en tener un control razonable al frenar.
  • Las personas que se habían sometido a una reparación de un ligamento cruzado anterior (LCA) desgarrado tuvieron que esperar de cuatro a seis semanas por la rodilla derecha y dos semanas por la rodilla izquierda antes de conducir nuevamente.
  • Las personas con fracturas de la rodilla derecha, el tobillo, el muslo o el hueso de la pantorrilla podrían volver a conducir razonablemente después de seis semanas de terapia con pesas .
  • Las personas con movimientos por debajo del codo en el brazo izquierdo agregaron un promedio de 16.2 segundos a su tiempo de respuesta de conducción, mientras que los que se extendieron por encima del codo izquierdo agregaron 22.2 segundos.
  • Las personas que se han sometido a una reparación del manguito de los rotadores deben esperar entre dos y cuatro meses antes de que se restablezca la movilidad.
  • El reemplazo de la articulación del hombro tomaría por lo menos de uno a tres meses para volver al 55 por ciento de su capacidad preoperatoria.
  • La descompresión espinal puede requerir un tiempo de recuperación de dos semanas, mientras que el reemplazo del disco cervical generalmente requiere una restricción de manejo de seis semanas.
  • La cirugía del túnel carpiano en la muñeca derecha o izquierda requiere un tiempo de recuperación de alrededor de nueve días.
  • Las personas que se han sometido a fusión lumbar generalmente pueden volver a conducir poco después de que los efectos de la anestesia hayan desaparecido.