Cuando un ventilador es necesario

Qué esperar cuando se necesita un ventilador

Un ventilador, también conocido como respirador o máquina de respiración, es un dispositivo médico que proporciona oxígeno a un paciente cuando no puede respirar por sí solo. El ventilador empuja suavemente el aire hacia los pulmones y permite que salga nuevamente como lo harían normalmente cuando pueden.

Durante cualquier cirugía que requiera anestesia general, se necesita un ventilador. También hay ocasiones en que se requiere un ventilador después de la cirugía, ya que es posible que el paciente no pueda respirar por sí mismo inmediatamente después del procedimiento.

Por qué es necesario un ventilador durante la cirugía

La anestesia general funciona paralizando temporalmente los músculos del cuerpo. Esto incluye los músculos que nos permiten inhalar y exhalar. Sin un ventilador, la respiración durante la anestesia general no sería posible. La mayoría de los pacientes están en el ventilador mientras se realiza la cirugía, luego se administra un medicamento para detener la anestesia. Una vez que se detiene la anestesia, el paciente puede respirar por sí mismo y se retiran del ventilador.

Por qué un ventilador puede ser necesario después de la cirugía

Se necesita un ventilador cuando el paciente no puede respirar lo suficientemente bien como para suministrar oxígeno al cerebro y al cuerpo. 

Algunos pacientes, debido a una lesión o enfermedad, no pueden respirar lo suficientemente bien después de la cirugía para ser retirados del ventilador. Esto puede deberse a una función pulmonar deficiente antes de la cirugía, que puede ocurrir cuando los pacientes tienen daño pulmonar causado por la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . Los pacientes que fumantambién experimentan tasas más altas de requerir un ventilador por más tiempo después de que se completa la cirugía.

Esto también sucede cuando el paciente está demasiado enfermo para respirar por sí mismo. Esto puede suceder debido a un trauma (como un accidente automovilístico que amenaza la vida), una infección u otro problema. Es probable que un paciente que use el ventilador antes de la cirugía permanezca en el ventilador después de la cirugía hasta que se recupere lo suficiente para respirar bien por sí solo.

Algunas cirugías requieren que el paciente esté en el ventilador por un corto tiempo después de la cirugía como parte del plan. Por ejemplo, los pacientes que se someten a una cirugía a corazón abierto generalmente se mantienen en un respirador hasta que se despiertan lo suficiente como para levantar la cabeza de la almohada y pueden seguir instrucciones simples. No se les da un medicamento para detener la anestesia, más bien, se les permite que se desgasten por sí solos y el paciente se retira del ventilador cuando están listos para respirar por sí mismos.

Intubacion

Para ser colocado en un ventilador, el paciente debe ser intubado . Esto significa tener un tubo endotraqueal colocado en la boca o nariz y roscado hacia la vía aérea. Este tubo tiene una pequeña junta inflable que se infla para mantener el tubo en su lugar. El ventilador está conectado al tubo y el ventilador proporciona “respiraciones” al paciente.

Sedación en un ventilador

Si un paciente está en el ventilador después de la cirugía, a menudo se administran medicamentos para sedar al paciente. Esto se hace porque puede ser molesto e irritante para el paciente tener un tubo endotraqueal en su lugar y sentir el ventilador empujando aire hacia los pulmones. El objetivo es mantener al paciente calmado y cómodo sin sedarlo tanto que no puedan respirar por sí mismos y ser retirados del ventilador.

Ventilador de destete

Destete es el término usado para el proceso de extracción de alguien del ventilador. La mayoría de los pacientes de cirugía se retiran del ventilador rápida y fácilmente. Se les puede proporcionar una pequeña cantidad de oxígeno nasal para facilitar el proceso, pero normalmente pueden respirar sin dificultad.

Los pacientes que no pueden ser retirados del ventilador inmediatamente después de la cirugía pueden requerir el destete, que es un proceso en el que las configuraciones del ventilador se ajustan para permitir que el paciente intente respirar por su cuenta o para que el ventilador haga menos trabajo y Paciente para hacer más. Esto se puede hacer durante días o incluso semanas, permitiendo gradualmente que el paciente mejore su respiración.

CPAP, o presión positiva continua en las vías respiratorias, es una configuración de ventilador que permite a los pacientes realizar la tarea de respirar con el ventilador disponible para ayudar si el paciente no está bien. Se puede usar un ensayo de CPAP, lo que significa que el paciente se coloca en la configuración de CPAP durante un período de tiempo establecido, para determinar si el paciente puede tolerar que se lo extraiga del ventilador.

Algunos pacientes que están en el respirador por un período prolongado de tiempo pueden estar en CPAP durante el día, tendrán soporte completo de ventilador en la noche para que puedan descansar completamente y continuar sanando sin agotarse por el trabajo de respirar.

Extubación después de estar en un ventilador

La extubación es el proceso de extirpación del tubo endotraqueal. Durante este proceso, la enfermera retira el aire de la junta inflada en el tubo y libera los lazos o la cinta que mantiene el tubo en su lugar. Luego se extrae suavemente el tubo de la boca o la nariz del paciente. En este punto, pueden respirar por sí solos y el ventilador ya no puede proporcionar asistencia respiratoria. La mayoría de los pacientes reciben oxígeno para ayudar con este proceso, ya sea a través de una máscara o por vía nasal.

La mayoría de los pacientes tose durante el proceso, pero no suele ser doloroso. Muchos pacientes se quejan de dolor de garganta después de ser intubados , por lo que se pueden usar aerosoles, pastillas o medicamentos para adormecer la garganta si el paciente puede tolerarlos y pueden usarse de manera segura.

Cuidado mientras está en un ventilador

La atención del paciente a la persona con un ventilador a menudo consiste en prevenir infecciones e irritaciones de la piel. Estos pacientes casi siempre están en una unidad de cuidados intensivos (UCI) y reciben vigilancia y atención constantes.

Se usa una cinta o una correa para mantener el tubo endotraqueal en su lugar, se cambia cuando está sucio y el tubo se mueve regularmente de un lado de la boca al otro. El movimiento del tubo se realiza para prevenir la irritación de la piel y la degradación de la fricción del tubo contra los tejidos de la boca.

El cuidado de la boca se realiza con frecuencia para prevenir infecciones. La boca a menudo está seca, por lo que se limpia y se humedece para proteger los dientes y reducir las bacterias dañinas que podrían llegar a los pulmones y causar neumonía. 

Las secreciones orales se succionan de la boca para evitar que se drenen hacia los pulmones y causen neumonía . Las secreciones de los pulmones se succionan, ya que el paciente no podrá expulsar estas secreciones mientras está en el ventilador.

Los pacientes que requieren un ventilador a menudo están demasiado enfermos o débiles para reposicionarse, por lo que los giros frecuentes también forman parte de la atención de rutina.

Los tratamientos de respiración son proporcionados de manera rutinaria por la terapia respiratoria o el personal de enfermería, para ayudar a mantener abiertas las vías respiratorias, eliminar las secreciones que puedan estar presentes y tratar cualquier afección pulmonar que pueda tener el paciente.

Cuidado del ventilador a largo plazo

Para los pacientes que no pueden ser destetados del ventilador, puede ser necesaria una traqueotomía. Un tubo endotraqueal no debe dejarse en su lugar por más de unas pocas semanas, ya que eventualmente puede causar daño permanente a las cuerdas vocales o la tráquea y puede dificultar el destete del ventilador.

Para los pacientes que se espera que estén en un ventilador a largo plazo, se hace una abertura creada quirúrgicamente en el cuello y el ventilador se conecta allí, en lugar de funcionar a través del tubo colocado en la boca.

Con frecuencia, los pacientes se transfieren a un centro de Atención Aguda a Largo Plazo (LTAC) que brinda atención de ventilación. Estas instalaciones a menudo tienen unidades donde el destete del ventilador es su especialidad, y el proceso de ayudar al paciente a volver a aprender a respirar de manera efectiva es parte del cuidado diario.

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I am Dr. Christopher Loynes and I specialize in Bone Marrow Transplantation, Hematologic Neoplasms, and Leukemia. I graduated from the American University of Beirut, Beirut. I work at New York Bone Marrow Transplantation
Hospital and Hematologic Neoplasms. I am also the Faculty of Medicine at the American University of New York.